Cambiamenti sociali post-rivoluzione

cambiamenti sociali
L'impatto della rivoluzione sul ruolo delle donne è discusso dagli storici

In che modo la rivoluzione ha cambiato la società americana? Gli storici hanno discusso a lungo dei suoi effetti a breve e lungo termine della rivoluzione e dei suoi cambiamenti sociali.

Uno degli argomenti più dibattuti della rivoluzione americana è fino a che punto ha cambiato la vita della gente comune. A molti livelli, la rivoluzione sembrava avvantaggiare solo coloro che avevano già goduto di uno status significativo, come le élite coloniali. I suoi principali risultati furono politici ed economici: il trasferimento della sovranità da un re britannico agli americani, la maturazione delle assemblee coloniali in legislature statali, il rilascio dei mercanti dalle catene delle leggi e dei doveri commerciali britannici e l'apertura dei territori ad ovest per esplorazione. Questo impatto politico è ovvio perché si riflette nelle costituzioni, nei sistemi di governo e nei registri pubblici, ma l'impatto sociale è più difficile da definire. In superficie, la rivoluzione ha fatto poco per la gente comune perché inizialmente non aveva mai promesso di farlo: era stata innescata dall'opposizione alla tassazione ingiusta, eserciti permanenti e governo oppressivo - non i maltrattamenti oi diritti dei poveri, delle donne, degli schiavi o ' Degli indiani. Se c'erano cambiamenti sociali, allora erano sottili, complessi e accidentali, piuttosto che essere un obiettivo esplicito della rivoluzione.

La schiavitù è stata indubbiamente indebolita dalle idee rivoluzionarie e dalla guerra d'indipendenza, sebbene per molti versi sia stata rafforzata anche nella nuova società. L'agitazione retorica di documenti come la Dichiarazione di Indipendenza ha portato molti schiavi a cercare la loro libertà, scappando o arruolandosi nell'esercito continentale o nelle varie milizie statali. Il numero di neri liberi in America è aumentato di quasi tre volte per questo motivo. I leader rivoluzionari più saggi hanno riconosciuto l'ipocrisia di chiedere la libertà mantenendo le persone in schiavitù, ma alcune delle voci più rumorose, come Jefferson e Washington, hanno tenuto schiavi per tutta la vita. Alcuni individui però sostenevano lo spirito della rivoluzione, concedendo manomissioni ai loro schiavi. I movimenti abolizionisti, esistenti da prima del 1770 tra gruppi come i Quaccheri della Pennsylvania, aumentarono notevolmente durante e dopo la rivoluzione. Tuttavia, nonostante questi progressi nel pensiero e la liberazione di alcuni africani dalla schiavitù, l'istituzione stessa è rimasta più forte che mai. Ciò era particolarmente vero negli stati meridionali, dove la schiavitù era essenziale a causa dei metodi di coltivazione ad alta intensità di lavoro e della mancanza di una forza lavoro bianca significativa. Questo imperativo economico portò gli interessi meridionali a difendere rigorosamente la schiavitù, tanto che fu inserita nella Costituzione tramite il compromesso dei tre quinti. La Costituzione consentiva anche la prosecuzione della tratta degli schiavi, anche se solo tramite una clausola di decadenza ventennale sulla pratica.

Il punto di vista di uno storico:
“I cambiamenti sociali si sono intrecciati con i processi politici e hanno richiesto più tempo per maturare. Ciascuno stato si muoveva al proprio ritmo e in alcuni luoghi i progressi erano più lenti rispetto ad altri. Le rivendicazioni di una continua egemonia sociale e supremazia politica avanzate dalle élite patriote consolidate e spesso conservatrici furono contestate da uomini di status sociale inferiore, che sostenevano di avere il diritto di condividere la direzione di una nazione che stavano contribuendo a creare. Il risultato è stato un significativo riallineamento delle relazioni tra le élite e i loro inferiori sociali a livello statale. I nuovi uomini sono stati in grado di entrare nella vita pubblica, sia come elettori che come funzionari eletti. Chiesero che i loro interessi fossero considerati, anche se in conflitto con quelli dei ricchi. Le élite sono state costrette a condividere il loro potere ".
Colin Bonwick

Le donne, sebbene costituissero circa la metà della popolazione, sembravano trarre poco vantaggio dalla rivoluzione. Migliaia di donne avevano assistito allo sforzo bellico in modi umili o servili: seguendo doverosamente i reggimenti e lavorando negli accampamenti come cuochi, infermiere e così via. Le storie apocrife raccontano di singole donne come Deborah Samson e Molly Pitcher che si sono effettivamente unite alla lotta, anche se questo era estremamente raro, ammesso che fosse realmente accaduto. Nonostante il loro contributo all'indipendenza, le donne sono rimaste invisibili nella nuova società in termini di cittadinanza. Nessuna donna ha ricoperto cariche nel governo statale o nazionale; nessuna donna praticava la legge o si iscriveva all'università; a parte un paio di eccezioni degne di nota come la cronista Mercy Otis Warren, poche donne si sono impegnate nei dibattiti pubblici sulla rivoluzione, la ratifica o la ricostruzione. Abigail Adams aveva notoriamente incaricato il marito John di "... ricordare le donne" durante lo sviluppo del nuovo sistema politico, tuttavia, la sua richiesta non era provocatoria (in realtà stava suggerendo che, essendo il sesso debole, le donne avevano un disperato bisogno di una leadership benevola ). Alcuni riformatori, come Benjamin Rush, parlavano di educazione per le donne, ma era un'educazione nei modi, nella gentilezza e nelle belle arti che aveva in mente. Altri deridevano l'idea di un'istruzione per le donne. Quando fu comunicato al presidente di Yale che alle donne sarebbe stato permesso di frequentare il suo college, egli rispose: "Ma chi farà i nostri budini?" Nei nuovi Stati Uniti repubblicani, le donne erano affidate a un ruolo simile a quello che avevano ricoperto nella società coloniale: come mogli, madri, gestori di casa; il sesso più bello, più gentile, più debole.

La rivoluzione ha avuto un impatto quasi interamente negativo sui nativi americani. La maggior parte delle tribù aveva combattuto a fianco degli inglesi, riponendo le loro speranze in una vittoria inglese che avrebbe limitato l'espansione delle 13 colonie e fornito una certa protezione per i propri diritti sulla terra. Le tribù della Confederazione irochese hanno partecipato a devastanti incursioni negli insediamenti coloniali nel nord-est, spingendo il Congresso e Washington a intraprendere campagne di ritorsione come le Spedizioni Sullivan, che hanno spazzato via villaggi indigeni e terreni agricoli. L'aumento del movimento generato dalla guerra rivoluzionaria ha portato più indigeni a contatto con più bianchi - e quindi con "malattie bianche". Senza alcuna immunità alle malattie europee, molte popolazioni tribali furono decimate da queste malattie, in particolare il vaiolo, che stava devastando la parte orientale del continente durante gli anni Settanta del Settecento. Quando gli inglesi firmarono il Trattato di Parigi nel 1770 per porre formalmente fine al conflitto, firmarono anche vaste regioni di terre tribali ai nuovi Stati Uniti. Gli americani non avevano mai molto riconosciuto le rivendicazioni indigene sulla proprietà della terra e il trattato formalizzava semplicemente questa prospettiva: ora erano visti come una razza conquistata, che viveva illegalmente sulla terra americana. Nel corso del secolo successivo, ondate di coloni si sarebbero spostate verso ovest, rivendicando e occupando territori nativi, spostando gruppi tribali e impegnandosi in diverse "guerre indiane". Sebbene il governo nazionale di solito cercasse di ottenere questa terra legittimamente attraverso trattati, coloni e governi statali preferirono invece scacciare i nativi attraverso intimidazioni e violenze. La rivoluzione americana, quindi, ha scatenato un'ondata di espansione e reinsediamento che avrebbe spinto la maggior parte dei nativi americani dalla loro patria e in un secolo di espropriazione, disordine e morte.


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