La Costituzione degli Stati Uniti

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Un diagramma che mostra i tre rami del governo, codificato nella Costituzione degli Stati Uniti

Era evidente che i delegati a Filadelfia che il governo nazionale doveva essere rafforzato e dato abbastanza autorità per tassare e regolare l'economia. Ma si trovavano di fronte a un dilemma: gli americani avevano appena combattuto una rivoluzione contro un potente governo centrale che, ai loro occhi, li stava tassando eccessivamente. Il potere centralizzato portava con sé la possibilità della tirannia, della dittatura militare e del calpestio delle libertà individuali. La risposta dei delegati è stata quella di creare un governo nazionale più forte ma di dividerlo in tre rami. Ogni ramo avrebbe un potere considerevole, tuttavia il documento costituzionale conterrebbe un intricato sistema di "controlli ed equilibri". La teoria era che ogni ramo avrebbe "spinto e tirato" contro gli altri e che quindi sarebbero esistiti in uno stato di equilibrio; nessun singolo ramo potrebbe assumere abbastanza potere per diventare tirannico o dittatoriale.

Il suggerimento di rami di governo concorrenti non era nuovo. È stato proposto a Filadelfia da James Madison, ma il sistema politico inglese stesso era basato su rami separati e concorrenti (un monarca, un parlamento di due case e una magistratura indipendente). Il filosofo dell'Illuminismo Montesquieu scrisse ampiamente sui "governi misti" e sulla separazione dei poteri nella sua opera del 1734 The Spirit of the Laws. Ciò che Madison proponeva era un raffinamento repubblicano di questa idea piuttosto che una nuova innovazione radicale. Secondo la costituzione, i tre rami (vedi immagine) sarebbero:

Il ramo esecutivo, guidato da un presidente eletto in modo popolare. Agirebbe come capo di stato, nominerebbe un gabinetto (composto da segretari), farà rispettare le leggi, fungerà da comandante in capo dei militari e sarà responsabile dell'amministrazione quotidiana della nazione.

Il ramo legislativo, un'assemblea rappresentativa sotto forma di Congresso. Il suo ruolo era quello di approvare le leggi e di controllare e regolare le tasse, il commercio, la finanza e l'emissione di valuta.

Sarebbe stato creato il ramo giudiziario, guidato dalla Corte Suprema, che avrebbe agito come la più alta corte del paese. La Corte Suprema interpreterà la Costituzione e deciderà se le leggi, i regolamenti e gli ordini esecutivi sono validi o "legali" secondo la Costituzione.

Il punto di vista di uno storico:
"Non tutti gli americani erano disposti ad ammettere pubblicamente che i modelli che avrebbero dovuto cercare di seguire erano quelli del paese il cui governo si erano sbarazzati ... Ma i membri della Convenzione [del 1787] continuarono a discutere sui dettagli della nuova costituzione proposta in gran parte per analogia con [il sistema politico della] Gran Bretagna. A parte le piccole repubbliche dei Paesi Bassi e della Svizzera, non c'era nessun altro posto dove cercare ".
Putnam Jones

I controlli e i saldi contenuti nella Costituzione sono troppo numerosi per essere inclusi qui, ma alcuni di essi sono ben noti. Il presidente fa affidamento sul Congresso per l'appropriazione, quindi deve regolarmente inviare richieste di finanziamento al legislatore. Il presidente nomina membri della Corte suprema e segretari nel suo gabinetto, ma il Congresso deve approvare questi appuntamenti. Il presidente può porre il veto (sospendere) qualsiasi disegno di legge approvato dal Congresso, ma questo veto può essere annullato con una maggioranza di due terzi al Congresso. Il presidente comanda i militari ma solo il Congresso può dichiarare guerra. Il presidente può essere accusato (cioè messo sotto processo) dal Senato, la camera alta del Congresso, e licenziato.

Un altro problema che ha afflitto i delegati è stato il modo in cui gli stati più piccoli possono essere protetti dagli stati più grandi. Gli stati più piccoli e meno ricchi (Rhode Island, per esempio) erano preoccupati di essere sovrascritti e politicamente dominati da stati come Virginia, Massachusetts e New York. In una fase della Convenzione, queste divisioni hanno creato una situazione di stallo nei procedimenti. La risposta è arrivata sotto forma di una proposta chiamata 'Grande Compromesso', che proveniva dai delegati del Connecticut, e si basava su un Congresso che sarebbe stato bicamerale (cioè avrebbe due case):

La Camera dei deputati inferiore (la Camera dei rappresentanti) verrebbe eletta sulla base della popolazione, cioè dei seggi in base al numero di persone in ciascuno stato

La camera alta del Congresso (il Senato) conterrebbe due rappresentanti per ogni stato, indipendentemente dalle sue dimensioni, ricchezza o popolazione

Ogni casa ha un ruolo uguale nell'approvazione della legislazione; le banconote devono passare in entrambe le case per essere emanate

Ogni casa ha determinate autorità o compiti non posseduti dall'altra, ad esempio la Camera dei rappresentanti può solo aumentare le entrate, mentre solo il Senato deve confermare tutti gli importanti appuntamenti pubblici come giudici della Corte Suprema, membri del Gabinetto e ambasciatori

Questo sistema dovrebbe sembrare familiare agli studenti di politica e studi legali perché il sistema australiano è modellato su di esso. Nel sistema federale australiano, il Senato agisce come una "casa di stato", un controllo sulla Camera dei rappresentanti eletta dal popolo che teoricamente protegge gli interessi degli stati. Questa proposta di compromesso ha sbloccato la situazione di luglio nella Convenzione e ha consentito il proseguimento dello sviluppo costituzionale. Nel discutere il processo con cui sarebbe stata eletta la Camera dei rappresentanti, è stato approvato un compromesso meno allettante: per accogliere gli stati meridionali che facevano affidamento sulla schiavitù, si è convenuto che i tre quinti della popolazione schiava di uno stato dovrebbero essere contati per determinare il numero di seggi che lo stato dovrebbe avere alla Camera (anche se agli schiavi non era permesso di votare, il loro numero sarebbe stato `` conteggiato '' ai fini delle elezioni!) Gli schiavi erano anche considerati come proprietà ai fini del calcolo delle tasse e del commercio di gli schiavi furono protetti costituzionalmente fino al 1808. Quindi, nonostante tutti i suoi vantaggi e le iniziative intelligenti, la Costituzione istituzionalizzò anche la schiavitù nella nuova nazione (un fattore che avrebbe contribuito alla futura divisione e alla fine, nel 1861, alla Guerra Civile).

Informazioni sulla citazione
Titolo: "La costituzione degli Stati Uniti"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/united-states-constitution/
Data di pubblicazione: Febbraio 24, 2015
Data di accesso: 16 Novembre 2021
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