Costituzioni statali

costituzioni statali
La costituzione del New Hampshire di marzo 1776, una delle prime costituzioni statali

Su 5 di gennaio 1776, giorni prima delle prime edizioni di Buon senso furono pubblicati a Philadelphia, qualcosa di sorprendente accadde nel New Hampshire coloniale. L'assemblea locale dichiarò la sua indipendenza dalla Gran Bretagna e promulgò la prima costituzione americana. Ciò era dovuto, in parte, alla necessità: il governatore del New Hampshire John Wentworth era stato costretto a lasciare nel 1775 e ora, senza un governatore, c'era confusione su chi deteneva l'autorità esecutiva e legislativa. Nella stesura di questa nuova costituzione i politici del New Hampshire riflettevano su decenni di conflitto con i governatori e ponevano il potere supremo nelle mani del legislatore (non c'erano governatori o presidente, nessuna magistratura indipendente e nessuna carta dei diritti; il potere sovrano era posto nel mani di una legislatura che doveva essere eletta popolarmente ogni anno). Sebbene questa costituzione fosse semplicistica e alla fine sarebbe fallita, durò per tutta la durata della guerra rivoluzionaria. Ancora più importante, ha fornito un precedente per le future costituzioni, sia statali che federali, anche se ha preceduto di sei mesi la Dichiarazione di indipendenza.

Ispirati dall'esempio del New Hampshire e frustrati dalla continuazione della guerra, altri stati iniziarono a seguirne l'esempio. Il 26 marzo, la Carolina del Sud è diventata la seconda provincia ad approvare una costituzione statale. Nel maggio 1776 il secondo Congresso continentale autorizzò tutte le colonie a stabilire i propri governi provinciali o statali. Ciò ha aperto una paratoia per la redazione e la legislazione costituzionale. La Virginia ha approvato la propria costituzione il 29 giugno, seguita da New Jersey (2 luglio), Delaware (21 settembre), Pennsylvania (28 settembre), Maryland (11 novembre) e North Carolina (18 dicembre). La Georgia seguì l'esempio il 5 febbraio 1777, seguita da New York il 20 aprile. Il Vermont, originariamente parte di New York, ha approvato la propria costituzione statale l'8 luglio.

Sebbene queste costituzioni contenessero molte innovazioni, incorporarono anche aspetti iniqui della nuova società. Tutte le costituzioni statali, ad esclusione di quelle di New York e della Virginia, stabilirono che solo i protestanti potevano ricoprire cariche pubbliche. Molte costituzioni statali hanno anche posto le qualifiche sulla proprietà in franchising (in altre parole, solo coloro che possedevano un importo minimo di proprietà avevano diritto di voto). Forse non sorprende che anche le donne, gli schiavi e i nativi fossero esclusi dal voto. E alcuni stati hanno richiesto ai funzionari eletti e ai membri dell'assemblea di possedere quantità significative di proprietà prima che potessero rimanere in carica. C'erano altre caratteristiche non democratiche di queste nuove costituzioni. Nel Maryland, dove i conservatori hanno dominato l'assemblea, non vi è stata alcuna votazione segreta: il voto doveva essere condotto con la voce e in pubblico, lasciando gli elettori aperti a pressioni e intimidazioni.

Il punto di vista di uno storico:
“I delegati del Congresso consideravano la formazione del governo statale sia come causa che come effetto della rivoluzione. Leader come John Adams vedevano la creazione di governi statali come dichiarazioni de facto di indipendenza statali: la semplice esistenza di governi statali indipendenti avrebbe reciso i legami americani con la Gran Bretagna. Ma l'urgenza circa la necessità di un governo è aumentata quando l'autorità reale è crollata dopo Lexington e Concord. I congressi e le convenzioni provinciali hanno colmato la violazione governativa lasciata dai funzionari reali in partenza, ma poiché [questi erano] espedienti temporanei ed extra-legali, si sono affrettati a stabilire governi regolari per garantire l'ordine civile e promuovere l'indipendenza ".
Marc W. Kruman

La Pennsylvania promulgò forse la costituzione più democratica dell'epoca. Non c'era governatore, solo una legislatura a una casa; questa assemblea è stata formata da elezioni annuali e alle persone è stato impedito di servire più di quattro anni su sette. Le elezioni si tenevano a scrutinio segreto e tutti gli uomini liberi di età superiore a 21 potevano votare, a condizione che pagassero una qualche forma di imposta. Le leggi approvate dal legislatore non potevano essere emanate fino a un anno dopo che erano state rese disponibili per la lettura pubblica. Lo scopo di questa costituzione era quello di consentire una legislatura in continua rivoluzione in cui i politici incompetenti o poco performanti potessero essere facilmente rimossi, oltre a massimizzare la partecipazione pubblica al processo decisionale. Nonostante il suo idealismo, la costituzione della Pennsylvania è stata criticata dallo stato e in tutta l'America, principalmente da interessi commerciali che odiavano l'instabilità e l'inflessibilità che ha creato.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Costituzioni statali"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/state-constitutions/
Data di pubblicazione: Febbraio 4, 2015
Data di accesso: Dicembre 03, 2021
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