Costituzioni statali

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La costituzione del New Hampshire di marzo 1776, una delle prime costituzioni statali

Su 5 di gennaio 1776, giorni prima delle prime edizioni di Buon senso furono pubblicati a Filadelfia, nel New Hampshire coloniale accadde qualcosa di sorprendente. L'assemblea locale dichiarò la propria indipendenza dalla Gran Bretagna e promulgò la prima costituzione americana. Ciò era dovuto, in parte, alla necessità: il governatore del New Hampshire John Wentworth era stato costretto ad andarsene nel 1775. Ora, senza un governatore, c’era confusione su chi deteneva l’autorità esecutiva e legislativa.

Nel redigere questa nuova costituzione, i politici del New Hampshire hanno riflettuto su decenni di conflitto con i governatori e hanno deciso di mettere il potere supremo nelle mani del corpo legislativo (non c’erano né governatore né presidente, né magistratura indipendente e nessuna carta dei diritti; il potere sovrano era affidato a nelle mani di un parlamento che doveva essere eletto dal popolo ogni anno).

Sebbene questa costituzione fosse semplicistica e alla fine sarebbe fallita, durò per tutta la durata della guerra rivoluzionaria. Ancora più importante, fornì un precedente per le future costituzioni, sia statali che federali, anche se precedette di sei mesi la Dichiarazione di Indipendenza.

Ispirati dall’esempio del New Hampshire e frustrati dalla continuazione della guerra, altri stati seguirono l’esempio. Il 26 marzo, la Carolina del Sud è diventata la seconda provincia ad approvare una costituzione statale. Nel maggio 1776, il secondo Congresso continentale autorizzò tutte le colonie a istituire i propri governi provinciali o statali.

Ciò ha aperto una chiusa per la redazione e la legislazione costituzionale. La Virginia ha approvato la propria costituzione statale il 29 giugno, seguita dal New Jersey (2 luglio), Delaware (21 settembre), Pennsylvania (28 settembre), Maryland (11 novembre) e Carolina del Nord (18 dicembre). La Georgia seguì l'esempio il 5 febbraio 1777, seguita da New York il 20 aprile. Il Vermont, originariamente parte di New York, ha approvato la propria costituzione statale l'8 luglio.

Sebbene queste costituzioni contenessero molte innovazioni, incorporavano anche aspetti ingiusti della nuova società. Tutte le costituzioni statali, escluse quelle di New York e Virginia, stabilivano che solo i protestanti potevano ricoprire cariche pubbliche. Molte costituzioni statali attribuivano al franchising anche requisiti di proprietà (in altre parole, solo coloro che possedevano una quantità minima di proprietà avevano diritto di voto). Forse non sorprende che anche le donne, gli schiavi e i nativi fossero esclusi dal voto. Alcuni stati richiedevano che i funzionari eletti e i membri dell'assemblea possedessero quantità significative di proprietà prima di poter lasciare l'incarico.

C’erano altre caratteristiche antidemocratiche di queste nuove costituzioni. Nel Maryland, dove i conservatori dominavano l’assemblea, non c’era lo scrutinio segreto. Il voto doveva essere condotto a voce e in pubblico, lasciando gli elettori esposti a pressioni e intimidazioni.

“I delegati del Congresso consideravano la formazione del governo statale sia come causa che come effetto della rivoluzione. Leader come John Adams vedevano la creazione di governi statali come dichiarazioni de facto di indipendenza statali: la semplice esistenza di governi statali indipendenti avrebbe reciso i legami americani con la Gran Bretagna. Ma l'urgenza circa la necessità di un governo è aumentata quando l'autorità reale è crollata dopo Lexington e Concord. I congressi e le convenzioni provinciali hanno colmato la violazione governativa lasciata dai funzionari reali in partenza, ma poiché [questi erano] espedienti temporanei ed extra-legali, si sono affrettati a stabilire governi regolari per garantire l'ordine civile e promuovere l'indipendenza ".
Marc W. Kruman, storico

La Pennsylvania ha promulgato forse la costituzione più democratica dell’epoca. Secondo questo documento, lo stato non aveva un governatore, ma solo una legislatura con una sola camera. Questa assemblea veniva formata mediante elezioni annuali e ai singoli individui veniva impedito di prestare servizio per più di quattro anni su sette. Le elezioni si svolgevano a scrutinio segreto e tutti gli uomini liberi di età superiore ai 21 anni potevano votare, a condizione che pagassero una qualche forma di tassa. Le leggi approvate dal legislatore non potevano essere emanate fino a un anno dopo essere state rese disponibili per la lettura pubblica.

Lo scopo di questa costituzione era quello di consentire una legislatura in continua rotazione in cui i politici incompetenti o con prestazioni inferiori potessero essere facilmente rimossi, oltre a massimizzare la partecipazione pubblica al processo decisionale. Nonostante il suo idealismo, la costituzione della Pennsylvania fu criticata all'interno dello stato e in tutta l'America, principalmente da interessi economici che odiavano l'instabilità e l'inflessibilità da essa creata.

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Informazioni sulla citazione
Titolo: “Costituzioni statali”
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/state-constitutions
Data di pubblicazione: Luglio 17, 2019
Data di aggiornamento: 23 Novembre 2023
Data di accesso: 25 aprile 2024
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