Il dibattito sulla ratifica

ratifica
Una vignetta dell'era della ratifica, che mostra i "pilastri federali" che vengono portati al loro posto, uno per uno

Gli articoli della Confederazione contenevano una clausola che richiedeva che le decisioni del Congresso avessero una maggioranza di due terzi degli Stati - cioè, almeno nove dei tredici Stati - prima che la legislazione potesse passare. La Convenzione costituzionale ha stabilito che lo stesso requisito sarebbe stato necessario per la ratifica della Costituzione; nove stati dovrebbero quindi accettarlo. I delegati si sono resi conto della grande difficoltà di raggiungere questo obiettivo: il popolo era appena stato coinvolto in una rivoluzione contro un governo centrale forte che, per loro, aveva abusato dei suoi poteri e autorità di tassazione ... e la stessa Costituzione formava un altro governo centrale forte. Come si potrebbero convincere gli stati a ratificare? Era necessario un processo di dibattito informativo, educazione e (alcuni direbbero) propaganda per ottenere il sostegno alla Costituzione. In un certo senso, questa sarebbe l'ultima grande battaglia della rivoluzione americana.

La Costituzione fu presentata al dibattito pubblico alla fine di settembre 1787 e le parti interessate si divisero presto in due gruppi. Le persone che sostenevano la Costituzione divennero note come Federaliste perché sostenevano un sistema di governo federale come determinato nella Costituzione. I loro numeri ovviamente includevano quasi tutti i redattori costituzionali di Filadelfia, come James Madison, Alexander Hamilton e Benjamin Franklin. Nonostante il suo ruolo teoricamente oggettivo come presidente della Convenzione, George Washington ha anche sostenuto pubblicamente la Costituzione, un fattore che ha convinto molti a sostenerla. Coloro che non sostenevano la Costituzione finirono per essere conosciuti come Anti-Federalisti o "uomini per i diritti degli Stati" e il loro rappresentante più importante era Patrick Henry (che si era rifiutato di partecipare alla Convenzione a causa del suo sospetto, dichiarando "Sento un ratto"). Questi due gruppi, federalisti e antifederalisti, non erano coesi, organizzati o controllati centralmente. Erano due "scuole di pensiero" piuttosto che partiti politici distinti, proprio come Whigs e Tory nel vecchio regime.

Il punto di vista di uno storico:
“Alexander Hamilton condivideva il pessimismo sulla Costituzione, ma per ragioni diverse. Avvocato di professione, Hamilton era assertivo… l'ultimo giorno della convention dichiarò che "le idee di nessun uomo erano più lontane dal piano delle sue". [Aveva cercato] di rendere il governo federale più simile a quello della Gran Bretagna, che Hamilton considerava "il migliore del mondo". Ha firmato la Costituzione nonostante i suoi dubbi, ha detto Hamilton, perché le alternative erano "anarchia e convulsioni da una parte" e, dall'altra, una remota possibilità che la Costituzione potesse fare qualcosa di buono ".
Pauline Maier

Alla fine, i federalisti vinsero la giornata, il nono stato ratificò nel giugno 1788 e gli ultimi quattro stati alla fine firmarono (in gran parte a causa della notevole pressione e delle minacce di isolamento economico dal resto!). Perché la ratifica è riuscita? Ci sono molte ragioni. Tra le élite politiche dell'epoca i federalisti probabilmente finirono con i numeri. I leader statali preoccupati per il loro status, posizione e proprietà si sono resi conto gradualmente che avevano meno da temere dalla ratifica che dalle rivolte simili a Shays. I federalisti avevano propagandisti e saggisti eccezionali come James Madison, mentre gli anti-federalisti avevano solo Patrick Henry, Randolph e altre figure, che non potevano competere con "Publius". L'uomo che avrebbe potuto essere il più grande prestanome degli antifederalisti, Thomas Jefferson, era in Francia e persino lui si rifiutava di schierarsi completamente con la loro causa. Una lettera fortemente scritta da Washington a sostegno della Costituzione ha convinto molti a favore della ratifica. Le convenzioni statali furono nominate per votare sulla ratifica, piuttosto che lasciare la questione alle assemblee statali, che avevano più da perdere. Forse il fattore decisivo finale è stata la promessa dei federalisti di accettare una carta dei diritti, attraverso un emendamento costituzionale, una volta che il nuovo governo fosse stato istituito; questo spinse molti antifederalisti verso la ratifica.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Il dibattito sulla ratifica"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/ratification-debate/
Data di pubblicazione: Febbraio 26, 2015
Data di accesso: Dicembre 02, 2021
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