Guerra negli stati del sud

guerra nel sud
Rappresentazione artistica di Francis Marion, il comandante della milita della Carolina del Sud

Con i generali britannici incapaci di inchiodare e distruggere l'esercito di Washington nel nord, una nuova strategia si dispiegò intorno al 1778, con sede nel sud. Si basava sulla convinzione che le colonie meridionali contenessero un gran numero di lealisti che, se sostenuti militarmente, si sarebbero uniti per formare un governo filo-britannico. Un forte governo lealista nel sud potrebbe, nella migliore delle ipotesi, costituire una base da cui attaccare il nord - o almeno consentire agli inglesi di salvare i possedimenti e le risorse coloniali dalla rivoluzione. La percezione britannica dei numeri lealisti era tuttavia grossolanamente esagerata, e la campagna del sud alla fine avrebbe creato più problemi di quanti ne avrebbe risolti. Avrebbe anche portato direttamente alla battaglia di Yorktown, la costosa resa che ha segnato la fine della guerra rivoluzionaria.

L'intervento britannico nel sud ebbe inizialmente successo. I primi assalti furono centrati intorno alla Georgia, che cadde rapidamente ed era quasi interamente sotto il controllo britannico alla fine del 1778. Due anni dopo il generale britannico Clinton condusse con successo un attacco a Charleston, nella Carolina del Sud, una delle più grandi città delle colonie. Nel maggio 1780 più di 5,000 soldati americani si arresero a Clinton - di gran lunga la più grande sconfitta americana della guerra in termini di numeri - mentre il temuto ufficiale di cavalleria inglese Banastre Tarleton inseguiva il resto dell'esercito continentale meridionale verso nord. Alla fine del 1780 sembrava che gli inglesi, in combutta con i lealisti locali, avessero saldamente il controllo. La svolta avvenne con la battaglia di Cowpens del gennaio 1781 (rappresentata nelle scene finali del film di Mel Gibson The Patriot) e l'arrivo dei francesi, che rappresentarono la vittoria decisiva a Yorktown.

Il punto di vista di uno storico:
“Gli inglesi avevano basato la 'Strategia del Sud' sulla premessa errata che la maggioranza della popolazione del sud fosse fedele al re. I ministri di Londra hanno mantenuto questa convinzione errata nonostante le considerevoli prove del contrario, durante il corso della guerra. Non solo la strategia del sud era viziata, ma anche l'attuazione della strategia era spesso viziata. Gli inglesi si sarebbero dimostrati incapaci di adattare i loro piani alla realtà della situazione sul campo. Eppure, nonostante la strategia imperfetta e il pensiero inflessibile, gli inglesi si avvicinarono alla vittoria nelle campagne meridionali, un fatto che può essere attribuito alla professionalità dell'esercito britannico e alle risorse superiori dello stato britannico.
David K. Wilson

Per molti aspetti, il teatro meridionale del conflitto è stato tanto una guerra civile quanto una guerra di indipendenza. Senza un esercito americano organizzato nel sud, la resistenza al controllo britannico fu ripresa da gruppi oscuri di milizie, come quella guidata da Francis Marion (l'ispirazione per il personaggio di Mel Gibson, Benjamin Martin in The Patriot). Molte battaglie del sud furono combattute non tra soldati britannici e regolari americani, ma tra patrioti e lealisti civili locali, molti più motivati ​​da rimostranze personali e dal desiderio di regolare vecchi conti di quanto non fossero dalla politica della rivoluzione. A causa di queste vecchie tensioni, la campagna del sud assomigliava a una guerra civile più di ogni altro teatro della rivoluzione, con vicini e contadini in competizione che si impegnavano liberamente in violenze di ritorsione e, occasionalmente, pratiche tortuose come lo "spicketing". La promessa britannica di emancipazione per qualsiasi schiavo africano che si unisse a un'unità lealista divenne un fattore complicante. Molti lealisti erano proprietari di schiavi, timorosi delle rivolte degli schiavi e della violenza, quindi temevano la prospettiva di essere sommersi da migliaia di neri liberati.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Guerra negli stati del sud"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/war-in-the-southern-states/
Data di pubblicazione: Febbraio 16, 2015
Data di accesso: 30 Novembre 2021
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