Idee per la rivoluzione americana

idee rivoluzione americana
Redazione della Dichiarazione di Indipendenza in 1776

Nella rivoluzione americana, le idee erano di grande importanza. La rivoluzione è stata sostenuta e giustificata con espressioni di idee e principi. Queste idee provenivano da tre fonti: i valori legali tradizionali britannici, l'Illuminismo europeo e ciò che alcuni storici hanno soprannominato l '"esperienza americana".

Qualsiasi studio sulle idee rivoluzionarie (non solo per la Rivoluzione americana ma anche per la Rivoluzione francese) dovrebbe iniziare con l'Illuminismo europeo. Questo è stato un movimento intellettuale che ha avuto inizio nel 1600 e ha coinvolto molte delle più grandi menti dell'epoca; alcuni, come Isaac Newton, sarebbero diventati figure chiave della storia moderna. Continuando con le tendenze intellettuali iniziate durante il Rinascimento, i pensatori dell'Illuminismo sfidarono vecchi punti di vista, valori e tradizioni che erano stati precedentemente accettati come fatti. Credevano che qualcosa per essere veramente valido e immutabile come fatto, doveva essere logico, argomentato ed esaminato razionalmente, e non solo basato su superstizioni o dogmi. Ne consegue che la religione e gli insegnamenti basati sulla chiesa erano un obiettivo particolare per questi uomini, i cui ranghi includevano Newton, John Locke, Jean-Jacques Rousseau, Voltaire, Diderot e Montesquieu. I filosofi dell'Illuminismo erano pensatori politici particolarmente acuti che mettevano in dubbio il diritto divino dei re: erano dell'opinione che l'umanità, essendo essenzialmente di buon carattere e intelligenza, potesse governarsi con la giusta struttura e organizzazioni (vedi sovranità popolare sotto).

Non tutte le idee rivoluzionarie erano nuove. Molti rivoluzionari americani amavano quelli che vedevano come costumi, valori e idee tradizionali britannici che credevano fossero stati aggirati o corrotti dal re Giorgio III e dal suo parlamento durante gli anni Settanta del Settecento. La rivoluzione, per alcuni di loro, non riguardava tanto l'introduzione del "nuovo", ma il ripristino del "vecchio". Documenti chiave come la Dichiarazione e le risoluzioni del primo Congresso continentale hanno discusso i diritti dei coloni come `` uomini inglesi nati liberi '': in quanto tali dovrebbero avere diritto all'uguaglianza davanti alla legge e davanti al parlamento, alla protezione da una tassazione ingiusta, un diritto a non essere confrontati con tirannia, abuso di eserciti permanenti e negazione della libertà. Le varie misure sulle entrate, l'imposizione di truppe a Boston, la chiusura delle assemblee coloniali e gli "atti intollerabili" del 1770 violavano tutti questi diritti ed erano visti come le trasgressioni di un governo impazzito per il potere e la tirannia. La rivoluzione era quindi giustificata per "purificare" l'angolo americano dell'impero e sostenere gli alti principi dei sistemi politici e legali britannici.

“Il diciottesimo secolo fu un'epoca di ideologia; le convinzioni e le paure espresse da una parte della rivoluzione erano sincere quanto quelle espresse dall'altra. Il risultato, anticipato da Burke già nel 1769, fu un '"escalation" di sfiducia verso un disastroso stallo. Gli americani, ha detto Burke, “hanno fatto una scoperta, o pensano di averla fatta, che intendiamo opprimerli: abbiamo fatto una scoperta, o pensiamo di averla fatta, che intendono ribellarsi contro di noi. Non sappiamo come avanzare, loro non sanno come ritirarsi, ma qualche parte deve cedere ".
Bernard Bailyn, storico

A questo mix si sono aggiunte nuove idee e modi di vedere le cose che sono state forgiate all'interno delle colonie ... erano idee unicamente americane emerse durante i 160 anni circa in cui i britannici avevano effettivamente vissuto in America. Parte di questo includeva vivere alla frontiera o in città remote, in qualche angolo remoto dell'impero; rendeva i coloni persone indipendenti, autosufficienti, più inclini a prendersi cura e governarsi da soli che a fare affidamento su un parlamento lontano. C'erano anche gli "indiani" ostili a ovest e francesi a nord; i pericoli di nuovi terreni, fauna selvatica e clima; e la libera disponibilità di terra (con così tanta più terra disponibile in America rispetto all'Inghilterra, era molto più accessibile e la proprietà terriera era molto più comune ... più proprietari terrieri e meno inquilini significavano persone con un punto di vista più indipendente. , alcuni americani con legami solo deboli con la madrepatria, in particolare quelli alla frontiera, vedevano l'interferenza inglese come qualcosa che poteva essere eliminato abbastanza facilmente.

Alcune idee rivoluzionarie specifiche includevano:

Opposizione alla tassazione. Ciò è stato fondamentale, in particolare durante il periodo del Stamp Act e quindi del Boston Tea Party. Gli americani si erano abituati a un gran grado di autogoverno, abituati ad avere voce in capitolo nei processi politici e legislativi. Questa non era una novità per gli americani, era stato il caso nelle colonie sin dal loro inizio. Hanno quindi visto la tassazione arbitraria ed esterna del Stamp Act, dei Townshend Duties e del Tea Act come un governo dittatoriale e pesante. I coloni hanno insistito sul fatto che la tassazione poteva essere approvata solo se avessero voce in capitolo nel parlamento britannico, o almeno per essere consultata. Volevano anche che le loro petizioni in Gran Bretagna fossero ascoltate e trattate con rispetto.

Desiderio di rappresentazione. Il desiderio di "rappresentazione reale" è stato un corollario del dibattito sulla rappresentazione. La democrazia parlamentare britannica si basava, dicevano molti britannici, sulla rappresentanza virtuale ... cioè, il parlamento agiva per tutti i suoi cittadini, presumibilmente nel loro interesse. La crescente città industriale di Manchester aveva una popolazione di 65,000 abitanti ma non era rappresentata da un parlamentare! Non importava, dicevano i politici britannici, perché Manchester era "virtualmente rappresentata" dagli aristocratici proprietari terrieri del Devon e del Sussex. Gli americani lo rifiutarono e preferirono una rappresentanza effettiva: dove ogni membro del parlamento o di un'assemblea sedeva a nome di un certo numero di suoi elettori; questo ha permesso a ogni persona di avere una voce in parlamento, perché aveva un individuo seduto per loro conto ... un filo diretto, in un certo senso, con il loro governo.

Sovranità. Il desiderio di sovranità divenne parte del dibattito, in particolare nel 1774 e oltre. Thomas Paine ha scritto in modo eloquente in Common Sense sulle ragioni pressanti per l'indipendenza e la sovranità americana. Le colonie americane erano cresciute attraverso il commercio e il commercio sotto la protezione imperiale dell'Inghilterra? ma ora si stavano sviluppando rapidamente, avevano una popolazione in aumento, erano ricchi di risorse, politicamente maturi e intellettualmente attivi. Era una progressione naturale che gli americani desiderassero la sovranità o l'autonomia politica: il diritto del governo di una nazione a governare se stesso e non essere comandato da altri.

Paura dell'oppressione militare. La paranoia riguardo al governo militare e alla "tirannia" fu un'idea che spinse molti rivoluzionari, in particolare quelli delle classi inferiori. La Gran Bretagna era la prima potenza militare del mondo al tempo della Rivoluzione; il suo esercito e la sua marina erano molto temuti dai suoi nemici - e anche all'interno delle sue stesse colonie. Le città in America non avevano nemmeno una forza di polizia visibile, quindi la presenza di soldati britannici negli anni Settanta del Settecento fu un'imposizione scioccante. Molti lo vedevano come un'oppressione, l'uso di una minaccia di violenza per rendere nuovamente "obbedienti" le colonie; altri lo vedevano come un insulto, il tipo di misura che potrebbe essere presa in una colonia in ribellione. Il "massacro" di Boston, sebbene sia stato probabilmente colpa dei lavoratori bostoniani e abbia provocato la morte di sole cinque persone, è stato abilmente sfruttato per rappresentare gli orrori imminenti di un esercito permanente e le "intenzioni omicide" dell'Inghilterra. Anche i vari Quartering Acts del 1770 e del 1765, che richiedevano agli americani di ospitare e nutrire i soldati britannici nelle proprie case, furono molto disprezzati.

Diritti naturali. I concetti di Locke dei diritti naturali dell'uomo derivarono dall'Illuminismo ma divennero parte integrante dell'ideologia rivoluzionaria americana. Il filosofo inglese John Locke sosteneva che l'uomo nasce con "diritti naturali" che nessun governo potrebbe togliere: questi diritti sono la vita, la libertà (libertà) e la proprietà (il diritto di acquisirla e tenerla al sicuro da furti o sequestri). Molti filosofi progressisti, sia in America che altrove, pensavano che gli inglesi violassero questi diritti. Era compito di qualsiasi governo proteggere i diritti naturali dei suoi cittadini, piuttosto che limitarli o violarli. Queste idee hanno anche contribuito alla rivoluzione francese (1789).

Libertà commerciale. La restrizione del potenziale commerciale americano è forse un motivo piuttosto che un'idea, ma era comunque importante. Alcuni storici di sinistra hanno sostenuto che la rivoluzione americana è stata innescata e perpetuata dalla classe mercantile, che era arrabbiato per le molte restrizioni imposte loro dal mercantilismo britannico e dagli Atti di navigazione. Sentivano di poter fare molti più soldi con maggiori livelli di libertà economiche: se potessero commerciare con Francia, Spagna, Olanda e altre nazioni del mondo, alle loro condizioni, e costruire industrie e stabilimenti produttivi all'interno dell'America. Questo è stato sicuramente un fattore importante nel motivare almeno alcuni commercianti americani.

Isolamento della nobiltà coloniale. La mancanza di rispetto nei confronti della nobiltà coloniale avrebbe potuto essere un fattore chiave. La serie di documentari della PBS “Liberty” suggerisce che le classi superiori coloniali (uomini come Washington, Jefferson e Hancock) erano "gelose" e arrabbiate con la madrepatria perché aspiravano ad essere rispettate e ammirate in Gran Bretagna; tuttavia gli inglesi li avrebbero sempre guardati dall'alto in basso come "coloniali" o "provinciali", come "non proprio gentiluomini". Questo rifiuto da parte della Gran Bretagna, affermano alcuni storici, ha irritato e ispirato alcuni leader rivoluzionari e li ha spinti verso la rivoluzione. George Washington, ad esempio, aveva presentato domanda per una commissione nell'esercito britannico, ma questa fu respinta senza spiegazioni; successivamente divenne il capo dell'esercito coloniale ribelle. Cosa sarebbe potuto succedere se fosse stato accettato come ufficiale britannico ...?

Anti-cattolicesimo. La religione e la paranoia sul cattolicesimo hanno contribuito a guidare la rivoluzione e le hanno assicurato il sostegno delle chiese protestanti americane. Mentre i coloni americani predicavano spesso la tolleranza religiosa, in realtà temevano i cattolici. La maggior parte dei coloni apparteneva, dopotutto, a una delle tante chiese anglicane, luterane e presbiteriane e temevano l'impatto che la diffusione del cattolicesimo e l'influenza che "papismo" o "papismo" avrebbero potuto avere sull'America. La Legge sul Quebec (approvata subito dopo gli "Atti intollerabili" del 1774) consentiva ai francesi di quella particolare provincia di praticare la religione cattolica ... questo alimentava il sospetto che gli inglesi fossero "morbidi" con il cattolicesimo.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Idee della rivoluzione americana"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/american-revolution-ideas/
Data di pubblicazione: Febbraio 2, 2015
Data di accesso: Dicembre 05, 2021
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