L'impatto dell'indipendenza

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Un disegno che paragona l'indipendenza americana alla maturità di una giovane donna

Approvata dal Secondo Congresso Continentale il 4 luglio 1776, la Dichiarazione di Indipendenza non era solo un'espressione di filosofia o un insieme di affermazioni idealistiche. Era un documento tattico, progettato per ottenere risultati reali e importanti in tempo di guerra.

Approvando la Dichiarazione, il Secondo Congresso Continentale sperava di avvicinare gli americani alla rivoluzione, di ispirare gli uomini ad arruolarsi nell'esercito continentale o nelle varie milizie statali e di convincere gli stati ancora dubbiosi che la causa rivoluzionaria era giusta.

Aveva anche uno scopo internazionale. La Dichiarazione mirava a mostrare alle nazioni straniere e ai potenziali alleati, in particolare la Francia, che la rivoluzione era stata condotta da una singola nazione unita, non da 13 piccole e disparate colonie ancora sposate con la Gran Bretagna.

All'epoca in cui fu scritto, molti non consideravano la Dichiarazione di Indipendenza di grande importanza. Sembrava solo un altro nel lungo flusso di dichiarazioni e petizioni del Congresso continentale. La mozione del 2 luglio di Richard Henry Lee per dichiarare l'indipendenza è stata considerata più significativa. Lo storico Gary Wills si riferisce alla Dichiarazione di Jefferson come "un'aggiunta di propaganda" alla mozione originale di Lee.

Lo status leggendario, quasi mitico di cui gode oggi la Dichiarazione di Indipendenza, si è sviluppato nel tempo. Nel 1776, la Dichiarazione fu vista come una risoluzione interessante e ben scritta del Congresso continentale.

Dopo che il Congresso ha ratificato la Dichiarazione il 4 luglio, al suo stampatore ufficiale, John Dunlap, è stato chiesto di produrre 200 copie. Divennero note come le "bordate Dunlap" e furono distribuite tra i membri del Congresso. A loro volta, ne passarono copie alle assemblee statali, ai comitati di sicurezza e agli ufficiali di alto rango dell'esercito continentale.

Washington ha ricevuto una copia della Dichiarazione di indipendenza il 6 luglio ed è rimasta colpita dal suo contenuto. Ordinò ai suoi uomini di sfilare tre giorni dopo in modo che potesse essere letto ad alta voce. Washington ha dichiarato in ordini generali che sperava:

“… Questo importante evento servirà da nuovo incentivo ad ogni ufficiale, e soldato, ad agire con fedeltà e coraggio, sapendo che ora la pace e la sicurezza del suo Paese dipendono, sotto Dio, esclusivamente dal successo delle nostre armi. Ora è al servizio di uno Stato, dotato di poteri sufficienti per ricompensare i suoi meriti ".

Il 9 luglio una copia della Dichiarazione è stata tradotta in tedesco e distribuita in Pennsylvania, dove un terzo della popolazione parlava quella lingua. Alla fine di luglio la Dichiarazione, o alcuni suoi estratti, erano apparsi su più di 30 giornali diversi nelle colonie. Il 17 agosto ha fatto la sua prima apparizione su un giornale londinese.

Politici e teorici britannici hanno scritto risposte prolisse alla Dichiarazione e alla sua lista di accuse contro il re. Il più noto di questi era una confutazione di 110 pagine di John Lind. Queste confutazioni erano inefficaci all'epoca e anche oggi sono poco conosciute.

Durante un tentativo del settembre 1776 di negoziare la pace, il comandante britannico, il generale Richard Howe, chiese che i rappresentanti americani (inclusi John Adams e Benjamin Franklin) ritirassero la Dichiarazione di indipendenza. Successivamente hanno rifiutato e il combattimento è continuato.

La notizia dell'indipendenza americana fu accolta con divertimento e curiosità altrove in Europa, con Francia e Spagna che la descrivevano allegramente come prova che il controllo imperiale britannico stava fallendo. Tuttavia, c'era poca o nessuna convinzione seria che un'America indipendente sarebbe sopravvissuta. L'opinione prevalente era che le 13 ex colonie britanniche, col tempo, si sarebbero riunite alla Gran Bretagna o si sarebbero alleate con un'altra potenza europea.

In America, pochi afroamericani erano a conoscenza dell'indipendenza o del testo della Dichiarazione. Ciò non sorprende, dato che la maggior parte erano analfabeti e politicamente emarginati.

Alcuni di quelli che sapevano leggere hanno notato l'ironia delle sue grandi dichiarazioni sulla libertà e l'uguaglianza. Lemuel Haynes era un mulatto di 23 anni che prestava servizio nella milizia del Massachusetts. Ha scritto della Dichiarazione:

“La libertà è un gioiello che è stato tramandato all'uomo dal gabinetto del cielo… chi toglie la libertà a un uomo assume una prerogativa che appartiene ad un altro. Mi chiedo se la libertà sia un principio così contratto da essere limitato a qualsiasi nazione sotto il cielo. Anche un africano ha altrettanto diritto alla libertà in comune con gli inglesi ".

Haynes non fu l'unico individuo a rivolgere l'idealismo della Dichiarazione contro coloro le cui azioni contraddicono i suoi principi. Il filosofo diventato schiavo Frederick Douglass e il leader dei diritti civili Martin Luther King si riferirono in seguito alle parole di Jefferson per giustificare la loro causa. Così fecero anche i movimenti di resistenza e liberazione in altre nazioni, come Ho Chi Minh nella Dichiarazione di indipendenza vietnamita del 1945.

Il punto di vista di uno storico:
“Sul lato occidentale dell'Atlantico, mettere a tacere la Dichiarazione è stata una risposta governativa più efficace alla sua sfida che tentare di confutarla. Quando la parola della Dichiarazione raggiunse la colonia britannica della Nuova Scozia nell'agosto 1776, il governatore permise che solo l'ultimo paragrafo del documento fosse stampato, per timore che il resto 'guadagnasse ai ribelli molti convertiti e infiammasse le menti dei suoi I fedeli e fedeli sudditi di Majesty della Nuova Scozia ”. Tornato in Gran Bretagna, il governo non poteva rispondere apertamente e ufficialmente alla Dichiarazione, perché "sarebbe quello di riconoscere il diritto di altri stati di interferire in questioni da cui ogni interposizione straniera dovrebbe essere preclusa per sempre".
David Armitage

Informazioni sulla citazione
Titolo: "L'impatto dell'indipendenza"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/impact-of-independence/
Data di pubblicazione: Febbraio 3, 2015
Data di accesso: Dicembre 05, 2021
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