L'impatto della guerra rivoluzionaria

Il modo in cui i prigionieri di guerra venivano trattati durante la guerra rivoluzionaria americana - e in effetti per gran parte del XVIII secolo - era diverso da quello di oggi. I prigionieri erano generalmente trattati bene, tuttavia ci si aspettava che pagassero il proprio cibo e le proprie provviste. Gli scambi di prigionieri tra le parti erano comuni, così come l'uso della libertà condizionale. Molti soldati catturati furono anche incoraggiati a disertare e arruolarsi nell'esercito avversario; molti hanno scelto questa opzione, o per evitare la reclusione o semplicemente per facilitare la loro fuga. Soldati e marinai americani che si rifiutavano di disertare e che non erano stati rilasciati sulla parola o scambiati erano per lo più tenuti su carcasse di prigione: enormi navi o chiatte tenute permanentemente all'ancora nei porti americani. Il più noto di questi era HMS Jersey (vedi foto) che teneva migliaia di militari americani in condizioni spaventose al largo di New York City. Fino a otto persone al giorno morivano per malattie, fame o percosse, i loro corpi o gettati fuori bordo o seppelliti in fosse poco profonde lungo la costa. Nel complesso si ritiene che cinque volte più americani siano morti nella prigionia britannica che in battaglia durante la Guerra d'Indipendenza.

Un fatto poco noto sulla guerra d'indipendenza americana è che ha avuto luogo durante la peggiore epidemia di vaiolo nella storia delle colonie. Questa malattia virale altamente contagiosa, che ha causato una grave deformazione della pelle e un notevole tasso di mortalità, aveva ucciso circa sei milioni di Aztechi e Incas nel XVI secolo. Era stato usato come arma biologica durante la guerra franco-indiana, con i coloni britannici che davano coperte infettate dal vaiolo alle tribù alleate francesi. Si ritiene che fino a 16 persone - non solo soldati americani ma civili, truppe britanniche, schiavi e indigeni - siano morte di vaiolo tra il 125,000 e il 1775. Alcune tribù native in particolare furono decimate dal vaiolo, rendendole più suscettibili all'invasione e al massacro in il 1782 e oltre. Sebbene Edward Jenner non avrebbe inventato una vaccinazione contro il vaiolo fino al 1780, molti americani durante la rivoluzione praticarono una forma rozza di inoculazione: piccoli tagli sarebbero stati fatti nella pelle e il pus di un paziente infetto sarebbe stato spalmato sulla ferita aperta. Sebbene il paziente si ammalasse della malattia, generalmente si è ripreso. È registrato che John e Abigail Adams hanno vaccinato i loro figli in questo modo; George Washington ha anche ordinato di inoculare diverse unità dell'esercito continentale ai primi segni di un'epidemia di vaiolo. Sebbene il bilancio delle vittime della guerra sia stato sminuito dal numero di morti per vaiolo, poiché l'immigrazione in America è continuata a livelli elevati negli anni della guerra, non c'è stato un calo marcato della popolazione.


"Questo non significa che gli americani avessero ragione quando affermavano che gli inglesi intendevano la morte di così tanti prigionieri ... le migliaia di americani che morirono a New York durante la Rivoluzione furono vittime di qualcosa che andava ben oltre le solite brutalità e disgrazie della guerra, persino la guerra del diciottesimo secolo - una convergenza letale, per così dire, di ostinazione, condiscendenza, corruzione, menzogna e indifferenza. Sebbene gli inglesi non abbiano deliberatamente ucciso prigionieri americani a New York, avrebbero potuto farlo anche loro. Gli americani trattavano meglio i loro prigionieri? Non necessariamente, sebbene le circostanze fossero tali che la loro capacità di disumanità in questo contesto non è mai stata completamente messa alla prova ".
Edwin G. Burrows, storico

Americani che hanno servito nella guerra di rivoluzione: 217,000
Morti totali americani in battaglia: 4,435
Totale perdite non mortali o ferite gravi: 6,188
L'ultimo veterano della guerra rivoluzionaria americana, Daniel F. Bakeman, è morto aprile 5, 1869 (età 109)
L'ultima vedova della Guerra d'indipendenza americana, Catherine S. Damon, è morta nel novembre 11, 1906 (età 92)

Informazioni sulla citazione
Titolo: "L'impatto della guerra rivoluzionaria"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History

URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/impact-of-the-revolutionary-war/
Data di pubblicazione: Febbraio 18, 2015
Data di accesso: 22 Novembre 2021
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