La "crisi americana"

la crisi americana
La crisi americana, Il secondo contributo letterario significativo di Paine alla rivoluzione.

Alla fine del 1776, la rivoluzione americana sembrava condannata dopo pochi mesi. L'esercito continentale con base nella milizia di Washington aveva fallito il suo primo test critico, fuggendo dagli inglesi dopo la battaglia di Long Island. L'esercito stesso era a corto di uomini, addestramento ed equipaggiamento; i suoi ufficiali erano inesperti in combattimento e incapaci di eseguire gli ordini; e poiché la maggior parte degli uomini si era arruolata solo per un periodo di 12 mesi, il loro mandato era quasi scaduto. La Dichiarazione di Indipendenza e l'arrivo della forza d'invasione britannica non avevano fatto salire alle stelle il sostegno alla rivoluzione, come molti avevano sperato. Il sentimento lealista, d'altra parte, sembrava essere forte. Quando l'esercito britannico conquistò New York City, furono accolti con parate e applausi, e furono i rivoluzionari a essere scherniti e scherniti.

Thomas Paine all'epoca viaggiava con l'esercito continentale, quindi fu testimone delle loro lotte e privazioni. Tra le ritirate dell'esercito da Long Island, Paine iniziò a lavorare al primo di quattro nuovi opuscoli; si dice che abbia scritto le sue bozze usando la pelle di un tamburo militare come sua scrivania. Questi opuscoli furono infine intitolati La crisi americana. Sebbene presentato come un commento sulla situazione in corso in America, è stato davvero un grido di battaglia per la rivoluzione. Scritto nello stile inimitabile di Paine, con i suoi slogan accattivanti e gli appelli al sentimento e al patriottismo, La crisi americana suggerì che non importa quanto fosse disperata la situazione, i benefici della vittoria e della libertà avrebbero superato il costo della lotta. È iniziato con uno degli epiteti più noti dell'epoca: "Questi sono i tempi che mettono alla prova le anime degli uomini". Paine ha suggerito che coloro che hanno combattuto a sostegno della rivoluzione erano eroi; quelli che lo abbandonarono ora erano "soldati dell'estate" e "patrioti del sole", come spiegano le prime righe:

Questi sono i tempi che mettono alla prova le anime degli uomini. Il soldato estivo e il patriota solare, in questa crisi, si ritireranno dal servizio del loro paese; ma colui che resiste ora, merita l'amore e il ringraziamento dell'uomo e della donna. La tirannia, come l'inferno, non è facilmente sconfitta; eppure abbiamo questa consolazione con noi, che più duro è il conflitto, più glorioso è il trionfo. Quello che otteniamo troppo a buon mercato, lo stimiamo con troppa leggerezza: è solo la carità che dà valore a tutto. Il cielo sa come dare un giusto prezzo ai suoi beni; e sarebbe davvero strano se un articolo così celestiale come LIBERTÀ non dovesse essere molto apprezzato. La Gran Bretagna, con un esercito per far valere la sua tirannia, ha dichiarato di avere il diritto (non solo alla TASSAZIONE) ma di "LEGARCI IN TUTTI I CASI IN QUALSIASI CASO", e se essere vincolati in quel modo non è schiavitù, allora non c'è una cosa come la schiavitù sulla terra. Anche l'espressione è empia; perché un potere così illimitato può appartenere solo a Dio.

Il punto di vista di uno storico:
“All'inizio gli americani sembravano in inferiorità numerica, poco addestrati e scarsamente equipaggiati. Paine disse loro che Dio si era schierato dalla parte di coloro che cercavano di evitare la guerra e ricordò loro che gli inglesi erano stati sconfitti da un numero minore prima (e questi guidati da una donna: Giovanna d'Arco). Ha elogiato molto Washington mentre riversava disonore sui servili Tory americani ".
Gregory Claeys

Mentre Buon senso era stato un documento persuasivo, intento a minare la fede nei legami coloniali con l'Inghilterra, La crisi americana aveva una funzione ispiratrice. Mirava a mobilitare gli americani alla guerra e a perseverare nella lotta, anche se la loro causa sembrava senza speranza. George Washington rimase così colpito dalle parole di Paine che ordinò che il primo opuscolo fosse letto ai suoi soldati il ​​giorno di Natale del 1776, prima della battaglia di Trenton. Insieme alla vittoria in quella battaglia e ad altri segni di cambiamento della fortuna, il linguaggio emozionante di The American Crisis ha contribuito a rafforzare coloro che sono impegnati nella rivoluzione, oltre a consolidare la reputazione di Paine come propagandista.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "The 'American Crisis'"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/the-american-crisis/
Data di pubblicazione: Febbraio 9, 2015
Data di accesso: Dicembre 03, 2021
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