Storico: Parson Weems

parson weems

Nome: Parson Weems, nato Mason Lock Weems

Vissuto: 1759-1825

Nazionalità: Americano

Professione (s): Ministro episcopale, scrittore

Libri: Una storia di vita e morte, virtù e sfruttamenti del generale George Washington (1800, 1808 espanso), Vita del generale Francis Marion (1805) Vita di Benjamin Franklin (1817); e vita di William Penn (1819)

Prospettiva: Biografo e agiografo

Come William Wirt, Parson Weems era uno scrittore popolare piuttosto che un vero storico.

Viene spesso citato come il creatore di numerosi miti duraturi sulla rivoluzione americana. Nato a Mason Lock Weems nel Maryland, uno dei bambini di 19, dopo aver completato la scuola fu mandato in Inghilterra per studiare teologia.

Weems fu ordinato ministro episcopale e tornò nel Maryland a 1784. Trascorse gran parte della sua vita a predicare nel Maryland e in Virginia. Rapporti contrastanti dipingono Weems come un narratore divertente o un sermoniser sordo rapito dal suono della sua stessa voce. Qualunque sia la realtà, Weems trovava difficile ottenere gli appuntamenti in chiesa, quindi iniziò a lavorare come libraio per integrare le sue entrate.

Weems si dilettava anche nella scrittura: i suoi primi sforzi consistevano nel riformulare i sermoni protestanti britannici e pubblicarli sotto il suo nome. Ha anche scritto una serie di presagi racconti morali, ciascuno con il titolo "La vendetta di Dio".

Weems si sposò e si trasferì in Virginia intorno al 1792. Al momento della morte di George Washington nel 1799, Weems viveva non lontano dalla casa ancestrale dell'ex presidente.

Sempre alla ricerca di opportunità per vendere libri e promuoversi, Weems pubblicò rapidamente Una storia di vita e morte, virtù e sfruttamenti del generale George Washington (1800). Sebbene poco più di una raccolta di aneddoti di Washington, incollati insieme alle lodi servili di Weems, si è rivelato popolare tra il pubblico, che l'ha leccato.

Weems ha rivisto questo testo diverse volte, aggiungendo nuovi racconti e resoconti della vita e della leadership di Washington, molti ottenuti da interviste con la famiglia allargata del defunto presidente. Una revisione includeva la famosa storia, mai provata o confermata, del giovane Washington che ammetteva di aver abbattuto la vera ciliegia di suo padre - prova, secondo Weems, della ferma onestà di Washington.

Un'altra storia di Weems raccontava di Washington che veniva trovata profondamente in preghiera a Valley Forge. Ancora un altro accennava all'invincibilità di Washington, il generale sparato in battaglia 17 volte da un nativo americano ancora sopravvissuto. L'elogio di Weems a Washington era così esagerato che un critico contemporaneo lo definì "fanatismo e assurdità". Nonostante ciò, almeno alcune delle storie apocrife di Weems si trovano ancora nei resoconti contemporanei di Washington e della sua vita.

Citazioni

“Washington è andata. Milioni di persone non vedono l'ora di leggere qualcosa su di lui. Sono quasi pronto e pronto per loro. Sei mesi fa mi sono messo a raccogliere aneddoti su di lui. Il mio piano ... do la sua storia ... poi mostro che la sua ineguagliabile ascesa ed elevazione erano dovute alle sue grandi virtù ".

“Quando George aveva circa sei anni divenne il ricco padrone di un'accetta, di cui, come la maggior parte dei ragazzini, era smodatamente affezionato, e continuava a tagliare tutto ciò che incontrava sulla sua strada. Un giorno, in giardino, dove spesso si divertiva a fare a pezzi i bastoncini di pisello di sua madre, sfortunatamente provò il filo della sua accetta sul corpo di un bel giovane ciliegio inglese, che abbaiò così terribilmente che non credo all'albero mai avuto la meglio. La mattina dopo il vecchio gentiluomo [il padre di Washington], scoprendo cosa era accaduto al suo albero ... con molto calore chiese dell'autore malizioso ... Di lì a poco George e la sua accetta fecero la loro comparsa. "George", disse suo padre, "sai chi ha ucciso quel bellissimo piccolo ciliegio laggiù in giardino?" ... Guardando suo padre con la dolce faccia di un giovane ... gridò coraggiosamente: "Non posso dirlo a un bugia, papà, sai che non posso dire una bugia. L'ho tagliato con la mia accetta. "

“Sono le virtù private che pongono le fondamenta di tutta l'eccellenza umana. Dal momento che sono stati questi ad esaltare Washington ad essere il primo e più grande figlio della Columbia, sia la nostra prima preoccupazione di presentarli, in tutto il loro splendore, davanti agli occhi ammirati dei nostri figli ".

"Quando i figli degli anni a venire, sentendo il suo grande nome riecheggiare da ogni labbro, diranno ai loro padri:" Che cosa ha innalzato Washington a una tale altezza di gloria? " si dica loro che erano i suoi grandi talenti, costantemente guidati e custoditi dalla religione ".

"Quando fu chiamata dal suo paese nel 1775, per guidare i suoi figli nati liberi contro le armi della Gran Bretagna, quale affascinante modestia, quale nobile sfiducia in se stessa, quale pia fiducia nel Cielo, apparve in tutte le sue risposte".

“Washington era ancora più gentile e costosa nelle sue attività di beneficenza per le menti dei poveri. Sensibile che un governo repubblicano - cioè un governo del popolo - non possa mai sussistere a lungo dove le menti delle persone non sono illuminate, lo raccomandava vivamente ai cittadini degli Stati Uniti, per promuovere ... istituzioni per la diffusione generale di conoscenza. In questo, come del resto in tutti gli altri casi in cui doveva essere fatto qualcosa di grande o buono, Washington ha aperto la strada ".

“Dal giorno in cui Dio creò l'uomo sulla terra, nessuno ha mai mostrato il potere dell'industria più di George Washington. Se lui, come principe di Galles o come delfino di Francia, avesse reso tali grandi servigi o ottenuto tali immortali onori, non sarebbe sembrato così meraviglioso ai nostri occhi ".

“Oh uomo ammirevole! Oh grande precettore del suo paese! Non c'è da stupirsi che tutti lo onorassero chi onorò tutti, perché il mendicante più povero che gli scriveva per affari avrebbe sicuramente ricevuto una risposta rapida e decisa. Non c'è da stupirsi che tutti lo amassero che, con la sua instancabile attenzione al bene pubblico, manifestava il più tenero amore per tutti. Non c'è da stupirsi che il suo paese sia felice di onorarlo ".

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Historian: Parson Weems"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/historian-parson-weems/
Data di pubblicazione: 19 Marzo 2015
Data di accesso: 21 Novembre 2021
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