Il massacro di Boston

massacro di Boston
Dettaglio della famosa incisione di Paul Revere `` The Bloody Massacre in King Street ''

A metà degli anni '1760 degli anni 'XNUMX le tensioni tra le colonie americane e il parlamento britannico erano principalmente motivate politicamente. Attraverso piccoli ma attivi gruppi di agitatori, come i Figli della Libertà, in alcune città è stato dato alla rivoluzione un nuovo fattore motivante: la presenza delle truppe. C'erano sempre state alcune truppe britanniche nelle città americane, sia in transito verso zone di guerra o alla frontiera, sia in congedo ricreativo; la guerra franco-indiana aveva naturalmente aumentato il numero di soldati britannici a Boston, New York e in altre città portuali chiave. La fine di questa guerra, tuttavia, non si tradusse in un importante allontanamento dei soldati regolari dalle città: il loro numero rimase irregolarmente alto mentre il parlamento britannico lavorava sulla politica per controllare i nuovi territori occidentali e far rispettare le dogane e le normative commerciali. La presenza di questi soldati era scomoda per i coloni nelle città e un affronto ai radicali. La presenza di eserciti permanenti nelle città in tempo di pace era rara: i soldati regolari di solito erano di stanza nelle città solo per la difesa o per far fronte a un'imminente ribellione.

Avere soldati inglesi a Boston fu di conseguenza visto da alcuni come un insulto o un'imposizione sulla loro libertà. I radicali hanno persino suggerito che potrebbe essere parte di un accumulo in preparazione dell'oppressione militare delle colonie; almeno, potrebbe essere una tattica spaventosa. Altri fattori hanno anche aggravato questa delicata situazione. Il Quartering Act di 1765 è stato il primo di questi due atti (il secondo degli Atti coercitivi di 1774) che hanno richiesto ai governi e ai cittadini coloniali di contribuire a proteggere e rifornire i soldati britannici, dove non erano disponibili caserme adeguate. Non solo le colonie dovrebbero tollerare la presenza di truppe, ma dovrebbero pagare anche per loro. Alcuni hanno risposto con aria di sfida: a New York, l'assemblea locale ha rifiutato di ottemperare agli obblighi del Quartering Act in linea di principio, portando il parlamento a Londra a sospendere temporaneamente gli affari dell'assemblea fino a quando questi non fossero stati raggiunti (la prima misura coercitiva contro un'assemblea coloniale americana ).

Il punto di vista di uno storico:
"L'opinione anti-britannica era infiammata da bordate e opuscoli, come 'A Short Narrative of the Horrid Massacre in Boston', pubblicato per la prima volta nel 1770 da un comitato partigiano presieduto da James Bidden ... Il documento includeva interviste a testimoni oculari di militari, cittadini e altri, che hanno testimoniato delle loro esperienze in quel giorno ... La copertura del "massacro" ha avuto scarso impatto nelle colonie americane al di fuori del Massachusetts, ma per molti anni dopo che è stato commemorato nel suo anniversario. "
Martin Manning

Fu a Boston, tuttavia, dove si sarebbe verificata la più pubblica opposizione alle guarnigioni militari britanniche. Il popolo di Boston era da tempo ostile ai soldati, e non sempre per ragioni politiche o ideologiche: i soldati spesso gareggiavano con le classi inferiori per il lavoro part-time, si comportavano in modo disordinato nelle taverne e occasionalmente si scontravano con chiassosi folle di zelanti bostoniani (di solito bande di marinai ubriachi o capitoli di Figli della Libertà). Anche l'impressione dei cittadini di Boston da parte della Royal Navy ha suscitato la loro opposizione all'esercito. Mentre le tensioni rivoluzionarie aumentavano dopo lo Stamp Act e i doveri di Townshend, il rapporto tra i comuni bostoniani e i clienti abituali britannici peggiorò. Bande di lavoratori annoiati, marinai belligeranti e Sons of Liberty circolavano e schernivano gli inglesi, chiamando i soldati "aragoste" e peggio; questi gruppi erano spesso fustigati e stimolati dalla retorica di Samuel Adams e dal rum di John Hancock.

Nel marzo 1770 una di queste bande focalizzò la loro attenzione su una sentinella britannica solitaria in King Street, spingendo altri soldati a lasciare le loro caserme per offrire supporto. Furono scambiati abusi, palle di neve e sassi lanciati e seguirono scene di disordine e confusione. In mezzo al caos una figura sconosciuta ha sparato un colpo, portando diversi soldati a credere che fosse stato dato l'ordine di sparare. I soldati, in nessuna formazione e senza ordini dei loro superiori, spararono sui bostoniani, uccidendone tre e ferendone fatalmente altri due. Era una scena tragica causata da una folla ostile e da soldati nervosi, una teoria supportata dall'esito del processo al capitano Preston, l'ufficiale britannico di più alto grado sulla scena, che fu assolto dall'omicidio. Difendendo i soldati, la figura chiave del rivoluzionario John Adams attribuì la colpa alla violenta marmaglia di "ragazzi impertinenti" piuttosto che ai soldati ... e aveva almeno in parte ragione.

Per i radicali che cercavano di spingere in avanti la rivoluzione, la verità non sarebbe stata d'intralcio. Gli eventi del marzo 1770 furono etichettati come "il massacro di Boston" o "il sanguinoso massacro di King Street"; circolavano voci che si trattasse di un atto intenzionale, sanzionato dai funzionari reali e che lo stesso fosse previsto per altre città coloniali che osavano resistere a una presenza militare. In modo più efficace, il principale propagandista Paul Revere ha creato un'incisione colorata ma selvaggiamente esagerata che suggeriva un assalto coordinato a cittadini innocui. Revere fece circolare le sue incisioni in tutto il Massachusetts, ottenendo un piccolo profitto. Le idee che conteneva erano evidenti a tutti, anche ai disinformati e agli analfabeti: l'oppressione militare britannica aveva preso possesso di Boston. Venendo alle tensioni degli anni Sessanta del Settecento, queste idee, sebbene avessero poche basi in verità, trovarono un mercato disponibile.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "The Boston Massacre"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/boston-massacre/
Data di pubblicazione: Gennaio 22, 2015
Data di accesso: Dicembre 05, 2021
Copyright: Il contenuto di questa pagina non può essere ripubblicato senza la nostra espressa autorizzazione. Per ulteriori informazioni sull'utilizzo, consultare il nostro Condizioni d'uso.