Morte di Christopher Seider

bordata morte di Christopher Seider
Fiancata raffigurante la morte di Christopher Seider il 22 febbraio 1770

La morte di Christopher Seider il 22 febbraio 1770 infiammò Boston, accentuando ulteriormente le tensioni tra la turbolenta folla della città, i soldati britannici e i lealisti locali. È stato un importante precursore di Massacro di Boston 11 giorni dopo. Senza la morte di Seider e la conseguente animosità, le sparatorie a King Street potrebbero non essersi verificate.

Seider non era un focoso oratore o un politico radicale, ma un ragazzo di 11 anni coinvolto nel vortice della politica e delle tensioni coloniali. È stato ucciso a colpi di arma da fuoco in Middle Street da Ebenezer Richardson, un fedelissimo di Boston. Seider era uno delle dozzine di giovani ragazzi impegnati a molestare Theophilus Lillie, un commerciante locale sospettato di derisione accordi di non importazione e il commercio di merci britanniche.

La morte del ragazzo ha prodotto un'ondata di dolore pubblico che ha sommerso per breve tempo Boston. Il suo funerale fu tanto una protesta contro la tirannia militare britannica quanto un memoriale alla vita di Seider. Molti pensavano che l'incidente fosse il risultato inevitabile della guarnigione di un migliaio di soldati indisciplinati in una città non turbata dalla guerra.

Chi era coinvolto?

Nonostante la sua giovane età, la storia conosce un po 'di Seider. I suoi genitori vivevano in Frog Lane, alla periferia della città. Erano immigrati tedeschi e probabilmente parlavano poco inglese. Lo stesso Christopher lavorava come domestico per Grizzell Apthorp, una ricca vedova. Viveva nella ricca casa di Apthorp in Tremont Street, sul lato est del Boston Common.

Non è chiaro quanto Seider sapesse poco delle tensioni anglo-coloniali o dei capricci della politica imperiale. Un rapporto della stampa in seguito affermò che "diversi pezzi eroici", inclusa una bordata sul generale Wolfe e sulla battaglia del Quebec, furono trovati nelle tasche di Seider dopo la sua morte. Se non è una miscela patriottica, significa che Seider era almeno alfabetizzato.

È altrettanto plausibile che Seider si sia unito alle proteste contro l'importazione per noia. L'agitazione contro lealisti e sospetti importatori era più comune il giovedì, giorni di mercato a Boston. La città si gonfiava di agricoltori e acquirenti e ragazzi come Seider venivano spesso rilasciati dalla scuola o dal lavoro per aiutare i loro genitori.

Si sa di più dei due uomini coinvolti. Theosiphus Lillie era nato a Boston e acquisì il negozio di sua moglie quando la sposò nel 1757. L'azienda vendeva vestiti, tessuti e altri articoli. Lylia viene spesso descritta come un lealista, ma in verità era apolitico ma contrario ai boicottaggi commerciali. Questa lettera all' Boston Chronicle, scritto appena un mese prima dell'incidente di Seider, delinea il suo punto di vista.

Ebenezer Richardson è nato a Woburn, a nord di Boston, ma è stato cacciato dalla sua città natale dopo aver messo incinta sua cognata. Si trasferì a Boston dove lavorò per l'ufficio doganale, prima come informatore pagato e poi come collezionista ufficiale. Richardson era un lealista dichiarato e noto per la sua alterigia e temperamento.

Eventi del 22 febbraio

Seider Boston massacro
La morte di Christopher Seider fece precipitare il massacro di Boston 11 giorni dopo

L'agitazione a Boston nel febbraio-marzo 1770 fu in parte ispirata dagli eventi di New York. I tentativi britannici di distruggere il Liberty Pole di New York riuscirono finalmente il 16 gennaio, portando a uno scontro e ad alcune violenze tre giorni dopo. I coloni vinsero questa "Battaglia di Golden Hill", come divenne noto, ed eressero un nuovo palo della libertà.

I resoconti della vittoria dei newyorkesi sui soldati britannici raggiunsero Boston a metà febbraio. Per non essere da meno, i bostoniani hanno intensificato le loro azioni contro i "giubbotti rossi", importatori e noti lealisti. Le proteste del 22 febbraio sono state particolarmente zelanti e le folle che molestavano mercanti come Theosiphus Lillie erano più numerose del solito.

La tipica modalità di intimidazione era quella di erigere una gigantesca mano di legno, imbrattata con la parola "IMPORTATORE" e indicando in modo accusatorio il negozio pertinente. Questo era il destino di Lylia e fece arrabbiare il suo amico e vicino, Richardson, che tentò di rimuoverla. In tal modo, Richardson si è fatto un bersaglio per la folla urlante.

Richardson e la sua casa furono attaccati e colpiti da pietre, provocando la rottura delle finestre. Alcuni sostengono che anche Richardson o sua moglie siano stati entrambi colpiti. L'indignato Richardson è emerso dal suo balcone con un moschetto e ha sparato indiscriminatamente un "colpo di cigno" (un'esplosione di piccole pallottole) sulla folla.

Il colpo di moschetto di Richardson ha disperso la maggior parte della folla, ma Seider giaceva ferito a morte sulla strada. Fu portato via ma morì più tardi quella sera. Un'autopsia condotta dal dottor Joseph Warren ha trovato il corpo di Seider trafitto da "undici pallini o tappi, circa la grandezza dei grossi piselli". Uno ha colpito il braccio del ragazzo mentre un altro, probabilmente il colpo fatale, gli ha perforato i polmoni. Anche un altro ragazzo senza nome è stato colpito alla mano.

Il funerale di Seider

Christopher Seider grave
La tomba di Christopher Seider, sepolto accanto alle vittime del massacro di Boston

Quattro giorni dopo (26 febbraio) si tenne un funerale. Rapporti contemporanei suggeriscono che abbia partecipato ad almeno 2,000 persone in lutto, una percentuale considerevole della popolazione di Boston di 16,000. John Adams ha detto che "i miei occhi non hanno mai visto un simile funerale", mentre Thomas Hutchinson ha suggerito che potrebbe essere "il più grande forse mai conosciuto in America".

Sebbene le prove siano scarse, è probabile che Samuel Adams and the Sons of Liberty abbia avuto qualche coinvolgimento nell'organizzazione e nel finanziamento del funerale di Seider. Se è così, ha avuto l'effetto desiderato. Mentre la bara di Seider arrivava al Granary Burial Ground, l'atmosfera era di rabbia mitigata dalla solennità. Il suo significato politico fu riconosciuto da Hutchinson, che in seguito scrisse:

"Quando il ragazzo è stato ucciso ... i Figli della Libertà a Boston, se fosse stato in loro potere riportarlo in vita, non lo avrebbero fatto, ma avrebbero scelto il grande funerale."

"Piccolo eroe e primo martire"

I propagandisti sfruttarono acutamente la morte di Seider. Fu salutato come un "piccolo eroe e primo martire della nobile causa". I giornali patriottici hanno prodotto resoconti distorti dell'incidente, come questo nello Boston Gazette. Altri hanno chiesto una commemorazione pubblica, sostenendo che "da giovane come [Seider] è morto per la causa del suo paese". La stampa Whig ha anche scavato in profondità nella storia di Richardson e lo ha scorticato senza pietà.

Il marzo 11th, una settimana dopo il massacro di Boston, il Gazzetta ha detto ai lettori che la casa del North End di Paul Revere mostrava incisioni raffiguranti la brutalità dei soldati britannici. Uno dei tre visualizzati nella finestra di Revere era probabilmente il famoso rendering di Revere del massacro di Boston o una versione di esso. Un altro, ha riferito il Gazzetta, era una rappresentazione di Seider:

«A una delle finestre delle camere c'era l'apparizione del fantasma dello sfortunato giovane Seider, con un dito nella ferita, che cercava di fermare la fuoriuscita di sangue. Vicino a lui, i suoi amici piangono. E a poca distanza, un monumentale obelisco ... con le seguenti linee:

Il pallido fantasma di Seider sta sanguinando fresco,
E la vendetta per le sue richieste di morte "

Propaganda patriottica

L'incidente del 22 febbraio è stato anche raffigurato su una fiancata intitolata "La vita e le umili confessioni di Richardson, l'informatore" (vedi immagine nella parte superiore di questa pagina). Mostra il tumulto fuori dal negozio di Lylia e, in modo simile alla famosa incisione di Revere, una canna di fucile che sporge da una finestra sopraelevata. Il corpo di Seider (in primo piano a destra) è assistito dalla folla e da una donna in lutto, probabilmente sua madre.

Anche un altro patriota di Boston, il poeta afroamericano Phillis Wheatley, intervenne. In una poesia inedita, Wheatley suggerì che la morte di Seider fu un sacrificio fatale, necessario per epurare l'America dai soldati britannici:

“Nei cieli la corte eterna fu decretata
Come dovrebbe sanguinare il primo martire della causa
Per ripulire il paese dall'odiata covata
Stuzzica il suo coraggio per il bene comune "

Il destino di Richardson

richardson seider
Una fiancata della fine del 1770 che celebra la condanna di Ebenezer Richardson

Immediatamente dopo la sparatoria, Ebenezer Richardson è stato preso da una folla livida, aggredito e quasi linciato. I capi più saggi presero il controllo e Richardson fu portato a Faneuil Hall, dove fu accusato di omicidio e gettato in prigione.

Il processo a Richardson ha preceduto il processo al capitano Thomas Preston e ai suoi soldati per il massacro di Boston, ma ha seguito un modello simile. La difesa ha sostenuto che Richardson aveva agito per legittima difesa contro una folla che assaleva la sua casa e minacciava la sua vita. Il loro compito è stato reso difficile da un "vasto concorso di marmaglia" che ha riempito l'aula, chiamando i gatti e intervenendo con regolarità.

Dopo numerosi aggiornamenti e interruzioni, il processo di Richardson si concluse nel settembre 1770 con una condanna per omicidio. Molti nell'élite del Massachusetts, timorosi del precedente che ciò avrebbe potuto creare, hanno chiesto la grazia dei dirigenti. Questo è stato concesso nel marzo 1772, suscitando ulteriore furia nella stampa patriottica. Richardson, ora libero ma per paura della folla, fuggì immediatamente dalla città, per non tornare mai più.

rivoluzione americana

1. Christopher Seider era un ragazzo di 11 anni, ucciso a colpi d'arma da fuoco da un lealista di Boston il 22 febbraio 1770 mentre era impegnato in una protesta contro l'importazione britannica.

2. Seider e dozzine di altri ragazzi avevano molestato un mercante di Boston, Theophilus Lillie, e avevano eretto un'insegna di legno fuori dal suo negozio in Middle Street.

3. E 'stato colpito a morte da Ebenezer Richardson dopo che la folla si è rivoltata contro di lui, colpendo la casa di Richardson con pietre e probabilmente colpendo Richardson e sua moglie.

4. La stampa patriottica ha condannato Richardson, mentre i radicali locali si sono impadroniti dell'incidente, producendo propaganda che attaccava la presenza delle truppe britanniche a Boston.

5. Al funerale di Seider del 26 febbraio, probabilmente organizzato dai Figli della Libertà, hanno partecipato almeno 2,000 persone. Ciò ha acuito le tensioni nella città che hanno contribuito al massacro di Boston il 5 marzo.

fonti della rivoluzione americana

Un rapporto sulla morte di Christopher Seider (1770)
Citazioni: il massacro di Boston (varie)

Informazioni sulla citazione
Titolo: "La morte di Christopher Seider"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/death-of-christopher-seider/
Data di pubblicazione: Febbraio 26, 2020
Data di accesso: Dicembre 01, 2021
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