Nativi americani

nativi americani
"La morte di Jane McCrea", una rappresentazione della barbarie dei nativi americani contro i civili coloniali

I coloni britannici ed europei non furono né i primi né gli unici abitanti del Nord America. I nativi americani si stabilirono nel continente circa 20,000-30,000 anni prima, trasferendosi dall'Asia e diffondendosi attraverso il Canada, il Nord America e il Messico. Nei primi decenni dell’insediamento europeo, le relazioni tra i nativi americani e i coloni bianchi erano relativamente calme, con alleanze politiche e commerciali comuni. Queste relazioni si inasprirono nel tempo man mano che i coloni bianchi crescevano di numero e invadevano i territori dei nativi.

Chi erano i nativi americani?

Storici e antropologi sono divisi su come i nativi americani siano arrivati ​​​​a colonizzare il continente. La teoria più ampiamente accettata è che entrarono nel Nord America tra 20,000 e 30,000 anni fa dall'Asia, attraversando la Siberia, attraversando quella che oggi è l'Alaska tramite un ponte terrestre, quindi spostandosi verso sud in Canada, Nord America e Messico.

È impossibile fare stime anche accurate della popolazione nativa del Nord America al momento dell'insediamento coloniale britannico. Alcuni storici stimano che si tratti di 6-7 milioni di persone, altri suggeriscono che fosse un quinto di quel numero. Una cifra più probabile è una popolazione di 2-3 milioni in tutto il continente.

Al tempo dei primi arrivi europei, popolazioni di nativi americani di varie dimensioni potevano essere trovate in tutto il Nord America: dall’odierna California al Texas, attraverso le Grandi Pianure, a sud fino alla Florida e a nord fino ai Grandi Laghi e al Canada.

Gruppi tribali

I nativi americani appartenevano a uno dei tanti gruppi tribali. C’erano più di 500 di questi gruppi in tutto il Nord America e circa 120 di questi gruppi nel terzo orientale del continente, il teatro dove si sono svolte le guerre coloniali e la rivoluzione.

La maggior parte dei gruppi tribali erano sedentari o semi-nomadi e si limitavano a regioni particolari. Ognuno aveva le proprie gerarchie, sistemi di organizzazione, credenze spirituali e pratiche sociali e culturali.

Come ci si potrebbe aspettare in un grande continente dove i movimenti erano limitati, c’era una notevole diversità linguistica e culturale. Tuttavia, le tribù dei nativi americani erano collegate da alcuni fili comuni, come una forte enfasi sugli antenati, sul clan e sulla comunità, nonché connessioni spirituali e totemiche con la loro terra, la sua flora e fauna.

Gli europei nelle 13 colonie vivevano vicino o accanto ad alcuni importanti gruppi tribali di nativi americani. Gli abitanti del New England conoscevano la Confederazione Irochese, un gruppo di sei tribù più piccole: Oneida, Cayuga, Seneca, Mohawk e Tuscarora. I Delaware, i Powhatan e i Cherokee vivevano nella regione delle Colonie Medie. Più a ovest, verso i Grandi Laghi e il fiume Ohio, vivevano tribù come gli Ottawa, i Miami, gli Shawnee e l'Illinois.

Prime interazioni con gli europei

I coloni europei nel Nord America entrarono in contatto con gli abitanti nativi fin dall'inizio. A quel tempo, e per tutto il periodo coloniale e rivoluzionario, i nativi americani venivano chiamati "indiani", un termine derivante dall'errata convinzione di Cristoforo Colombo di aver avvistato le Indie. Oggi il termine "indiano" è inappropriato e usato raramente.

I nativi americani guardavano all’arrivo degli europei bianchi con un misto di curiosità e preoccupazione. Le loro risposte potrebbero variare dalla cordialità e dalla volontaria convivenza all’indifferenza o all’aperta ostilità.

L’evoluzione delle relazioni tra nativi americani e coloni dipendeva da una serie di fattori, tra cui la natura del primo contatto, il temperamento e la diplomazia dei leader di entrambe le parti e la disponibilità di terra e cibo. A volte il conflitto nasceva semplicemente per caso o errore.

Per illustrare questo punto, i coloni di Jamestown, in Virginia, all'inizio del 1600, speravano di stringere rapporti amichevoli con la tribù locale Powhatan. Invece, una serie di malintesi portò a una guerra distruttiva. Più a nord, i pellegrini di Plymouth non avrebbero potuto sopravvivere ai loro primi anni in America senza l’aiuto del popolo Wampanoag.

Entro la fine del 1600, c’erano segnali promettenti che i nativi americani e i coloni europei avrebbero potuto almeno essere in grado di coesistere. Molti europei, principalmente boscimani e gente di frontiera, furono in grado di stringere rapporti con le tribù native che includevano il commercio di pellicce e l'accesso ai corsi d'acqua per la pesca. A loro volta, gli europei scambiavano merci con i nativi come vestiti, gioielli e strumenti.

Coloni e coloni francesi, interessati più al commercio che alla creazione di grandi insediamenti o rivendicazioni fondiarie, ebbero generalmente più successo nello stabilire legami amichevoli. Entro la metà del 1750 la Francia ha stretto alleanze con diverse importanti tribù intorno ai Grandi Laghi e alla regione dell'Ohio, tra cui Ottawa, Huron, Illinois, Sioux e Winnebago.

Le tensioni aumentano

Con l’aumento della popolazione delle 13 colonie britanniche, aumentò anche la necessità di più terra. La volontà generale di coesistere e di commerciare fu superata dalla competizione per il territorio e, inevitabilmente, dal conflitto.

Questi disaccordi erano generalmente causati dai coloni coloniali che si trasferivano in terre occupate da villaggi nativi, pascolavano il bestiame su terreni agricoli nativi o cacciavano e pescavano sul territorio nativo senza chiedere il permesso. I negoziati conclusi con i leader dei nativi americani da un gruppo di coloni venivano spesso ignorati o involontariamente violati da altri.

C'erano altri fattori complicanti. Molte comunità di nativi americani caddero preda di malattie introdotte dagli europei verso le quali non avevano alcuna precedente esposizione o immunità naturale, come il vaiolo, il morbillo e la tubercolosi. Alcuni leader nativi americani si risentivano anche per l'attività dei missionari cristiani tra la loro gente.

Coinvolgimento nelle guerre coloniali

La maggior parte delle tribù dei nativi americani erano allineate con gli inglesi o i francesi. Per questo motivo, queste tribù furono coinvolte in diverse guerre coloniali durante i secoli XVII e XVIII.

La prima delle guerre coloniali fu in realtà una serie di conflitti e scaramucce minori chiamati "Guerre dei Castori". A partire dal 1609, furono combattuti tra le tribù irochesi, successivamente allineate con gli inglesi, e una dozzina di tribù alleate con la Francia. Queste guerre furono innescate da controversie sul territorio fondamentale per il lucroso commercio di pellicce.

Nel 1675, un conflitto durato 14 mesi tra le colonie del New England e una confederazione di tribù native si concluse con circa 4,000 morti, un quarto dei quali coloni. La guerra di re Filippo, come veniva chiamata allora, fu scatenata dall'omicidio di un nativo americano che aveva imparato l'inglese e si era convertito al cristianesimo. Il suo contesto più ampio, tuttavia, stava ribollendo le tensioni sull’invasione coloniale nelle terre dei nativi.

Nel secolo precedente la rivoluzione, le tribù native furono coinvolte in numerosi altri conflitti europei combattuti nel continente americano, tra cui la Guerra di Re Guglielmo (1688-97), la Guerra della Regina Anna (1702-13) e la Guerra di Re Giorgio (1744-48). La guerra franco-indiana, che espulse i francesi dal Nord America a est del Mississippi, fu l'ultimo di questi conflitti.

Colonie 13

1. I nativi americani entrarono nel Nord America dall'Asia 20,000-30,000 anni fa. Il loro numero al momento della colonizzazione europea non è noto, ma è probabile che si aggiri tra i 2 e i 3 milioni.

2. I nativi americani vivevano in gruppi tribali e linguistici all'interno di determinate regioni geografiche, solitamente in comunità statiche o semi-nomadi.

3. I primi rapporti con i coloni europei erano generalmente pacifici, questi ultimi facevano affidamento sui nativi americani per il commercio. Ciò è peggiorato nel tempo con l’espansione dei numeri europei.

4. L’invasione europea delle terre detenute dalle tribù è stata la fonte più significativa di tensioni e conflitti, sebbene abbiano avuto un ruolo anche malattie e tensioni culturali.

5. La stragrande maggioranza dei gruppi tribali era allineata con gli inglesi o con i francesi. Di conseguenza, furono spesso coinvolti nelle guerre coloniali combattute nel continente nordamericano.

Informazioni sulla citazione
Titolo: 'Nativi americani'
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/native-americans/
Data di pubblicazione: Luglio 14, 2019
Data di aggiornamento: 20 Novembre 2023
Data di accesso: 25 aprile 2024
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