The Stamp Act

timbro
Un timbro fiscale con un valore nominale di quattro pence

L'evento rivoluzionario più significativo del 1760 fu l'approvazione dello Stamp Act da parte del parlamento britannico. Nessuna singola politica ha attirato tante critiche, incitato tanta azione ed eccitato così tante persone. Dall'aristocrazia coloniale fino ai marinai senza lavoro che si arrampicano per pochi centesimi a Boston, i coloni si ribellarono contro questa nuova tassa con un'unità mai vista prima in America. Avrebbe reso popolare il più noto dei tormentoni della rivoluzione americana, "nessuna tassazione senza rappresentanza", uno slogan reso popolare da James Otis e Patrick Henry.

Tasse di bollo

Tuttavia, nonostante tutto il tumulto, l'introduzione di una tassa di bollo da parte di Westminster non fu insolita e probabilmente non ingiusta.

Le tasse di bollo erano in circolazione in Gran Bretagna dal 1689, introdotte poi come misura di emergenza per finanziare le guerre. Verso la metà del 1700 non erano rari, così come non lo sono oggi. Il pubblico britannico era sicuramente abituato a pagare tasse di bollo sui documenti ufficiali.

Di fronte a un debito di guerra di oltre 130 milioni di sterline e alla prospettiva di dover mantenere migliaia di truppe in America a tempo indeterminato per far fronte a rivolte indigene o controversie sui confini, il parlamento ha optato per una forma di tassazione diretta sulle colonie. La tassa di bollo proposta nel 1765 mirava a raccogliere solo £ 60,000 per aiutare a compensare il costo della difesa delle colonie americane.

Scopo dell'imposta di bollo

La tassa di bollo era significativamente diversa dallo Sugar Act e dal Currency Act perché il suo scopo esplicito era quello di aumentare le entrate direttamente dalle colonie americane, non di regolamentare il commercio o la finanza. La tassa avrebbe un impatto sulle persone comuni, non solo su commercianti, importatori e linee di carico.

Vale la pena notare che il denaro raccolto dalla vendita di bolli fiscali non verrebbe rimesso in Inghilterra. Doveva rimanere in America per fornire gli stipendi dei funzionari della corona.

Come i prelievi di bollo in Inghilterra, la tassa coloniale sarebbe stata raccolta su un'ampia varietà di documenti ufficiali e semi-ufficiali: giornali, opuscoli, almanacchi, contratti, effetti di vendita, contratti, testamenti, titoli, fogli di giornale e così via. Poiché anche gli accessori per il gioco d'azzardo erano di uso comune, anche i dadi e le carte da gioco sarebbero stati soggetti a una piccola tassa.

L'ampia gamma di documenti che richiedono un bollo fiscale significa che una vasta gamma di classi e professioni sono state successivamente interessate. Marinai turbolenti, ubriaconi e giocatori d'azzardo erano responsabili, così come le vocazioni influenti: avvocati, giornalisti e politici coloniali.

Il punto di vista di Franklin

Contrariamente alla credenza popolare, lo Stamp Act non è apparso nelle colonie di punto in bianco. Londra stava valutando la politica da più di un anno e aveva inviato all'America note investigative per valutare la probabile risposta. La maggior parte delle colonie si è opposta, ma non abbastanza con veemenza da impedire l'introduzione e l'approvazione del conto.

Mentre la legge sullo Stamp Act veniva redatta per la presentazione al parlamento, Benjamin Franklin era a Londra. Agendo su istruzioni da casa, Franklin presentò una petizione al re e ai parlamentari leader in opposizione alla tassa di bollo.

Nonostante le sue rumorose obiezioni alla proposta di tassa di bollo, c'è anche il suggerimento che Franklin abbia effettuato acquisti considerevoli di carta per bollo goffrata come investimento. Ciò suggerisce che, nonostante l'opposizione alla misura nelle colonie, Franklin, almeno, pensava che l'implementazione della tassa fosse del tutto inevitabile.

La sottovalutazione di Londra

I parlamentari sono stati certamente colpevoli di una grossolana sottovalutazione della risposta coloniale, che è stata rapida, rumorosa e unificata.

Il fatto che alcuni elementi dell'atto fossero gravemente ingiusti non aiutava la loro causa. Ad esempio, gli avvocati in America dovevano acquistare un francobollo da £ 10 prima dell'ammissione al bar. L'imposta comparabile in Gran Bretagna era di sole due sterline.

Il principale argomento coloniale, tuttavia, non era basato sulla tassa in sé (anche se molti lo bruciavano per motivi finanziari). La loro obiezione era contro un parlamento che approvasse una nuova tassa su un popolo che non godeva di rappresentanza in quel parlamento. Questo argomento - nessuna tassazione senza rappresentanza - doveva diventare la pietra angolare dell'ideologia rivoluzionaria americana.

Il punto di vista di uno storico:
“Grenville ha presentato al Parlamento lo Stamp Act come parte del suo programma di bilancio. Nel discutere la questione, il Parlamento ha deciso che dovrebbero essere creati tre nuovi tribunali del vice ammiragliato, a Boston, Filadelfia e Charleston, per aiutare a far rispettare l'atto. La nuova tassa sollevò, come aveva inteso Grenville, la questione fondamentale della sovranità parlamentare sulle colonie. Quando gli americani avessero pagato il dazio, non solo avrebbero contribuito a sostenere il costo della propria difesa, ma avrebbero anche riconosciuto l'autorità del Parlamento di tassare e governare le colonie ".
Francis D. Cogliano

Informazioni sulla citazione
Titolo: "The Stamp Act"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/stamp-act/
Data di pubblicazione: Gennaio 14, 2015
Data di accesso: Dicembre 02, 2021
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