Le tredici colonie

Colonie 13
Una mappa delle colonie britanniche 13 in Nord America prima della rivoluzione.

La rivoluzione americana si è svolta in 13 colonie britanniche raggruppate lungo la costa orientale del Nord America. Queste 13 colonie furono esplorate, colonizzate e colonizzate nel corso di più di un secolo, a partire dal 1607 (Virginia) e concludersi nel 1732 (Georgia). Per comprendere le cause della rivoluzione americana è necessaria una comprensione delle 13 colonie e del loro sviluppo ed esperienze nel periodo coloniale, in particolare il loro rapporto con la Gran Bretagna.

Motivi per la colonizzazione

Ciascuna delle 13 colonie britanniche in America iniziò con una rivendicazione di terra, seguita da esplorazione e insediamento da parte di una compagnia britannica o di un gruppo di spedizione. Il fattore principale dietro la colonizzazione britannica dell'America era l'oro. Come gli spagnoli in Sud America, esploratori e coloni britannici speravano di trovare grandi depositi di oro o altri minerali preziosi.

Quando non è stato possibile trovare grandi depositi d'oro, la terra e le risorse naturali hanno sostituito l'oro come incentivo per la colonizzazione, l'insediamento e la migrazione. La terra disponibile era estremamente scarsa in Europa perché era monopolizzata da ricchi reali e aristocratici. Era molto più abbondante nel Nuovo Mondo, consentendo ai coloni di diventare proprietari liberi o agricoltori yeoman piuttosto che semplici fittavoli.

L'abbondanza di materie prime in Nord America è stata un'altra potenziale fonte di profitto. Legname, riso, grano, tabacco, cotone, indaco, pellicce, pesce e altri prodotti potrebbero essere raccolti o coltivati ​​in abbondanza in America. La disponibilità di legname alto ha fornito i materiali per l'industria navale coloniale. Successivamente, la scoperta del minerale di ferro ha incoraggiato la formazione di fonderie locali per la lavorazione del ferro.

Profilo demografico

Nel tempo, le 13 colonie furono popolate da europei e schiavi importati dall'Africa. L'immigrazione è aumentata costantemente nei secoli XVII e XVIII. Nel 17 c'erano meno di 18 europei nell'America britannica. Questo numero aumentò a più di 1640 nel 25,000 e circa 70,000 nel 1660. Allo scoppio della guerra franco-indiana nel 150,000, la popolazione europea si stava avvicinando ai due milioni.

Gli europei della classe operaia che arrivarono nel Nuovo Mondo vi trovarono la vita più prospera e confortevole. La terra agricola era prontamente disponibile, il cibo era abbondante e gli standard di vita erano migliori di quelli europei.

L'immigrazione continuò a ritmo sostenuto, anche al culmine della guerra rivoluzionaria. Oltre alla crescita della popolazione europea, quasi 300,000 schiavi afroamericani furono sbarcati nelle colonie britanniche tra il 1620 e lo scoppio della rivoluzione nel 1765. Un altro mezzo milione di persone arrivò nell'America britannica come servi a contratto.

Patrimonio comune

Come parte dell'Impero britannico, le 13 colonie condividevano un patrimonio, atteggiamenti e istituzioni comuni. Per questo motivo, e poiché in seguito si sono uniti nella rivoluzione, molti pensano a queste colonie come a un gruppo unificato e omogeneo. Questo era tutt'altro che vero.

Tutte le 13 colonie erano caratterizzate da differenze di geografia, clima, risorse naturali, popolazione, produzione economica e come erano governati. Le tensioni intercoloniali non erano rare e di solito erano alimentate da controversie su commercio, confini e rivendicazioni fondiarie.

Nonostante queste differenze e tensioni, le colonie britanniche in America erano generalmente viste come un luogo di speranza, opportunità e potenziale prosperità. Il più grande vantaggio delle colonie era la loro distanza dall'Europa e la libertà dalle vecchie gerarchie e sistemi di potere europei. Il botanico John Bartram, che viaggiò molto in tutta la regione, scrisse delle colonie britanniche nel 1751:

“L'Inghilterra ha già una linea ininterrotta di province ben popolate sulla costa, iniziata successivamente in meno di 150 anni. Ogni anno sono aumentati da un'adesione di sudditi, eccitati dal desiderio di vivere sotto governi e leggi formate sul modello più eccellente sulla terra. Invano cerchiamo un'uguale prosperità tra le piantagioni di altre nazioni europee ... Questo sorprendente aumento di persone è un fondamento che sosterrà una potente sovrastruttura ".

Economia e produzione

Colonie 13
La costruzione di barche e navi era un'importante industria coloniale

Le economie dell'America britannica erano concentrate principalmente sull'agricoltura e sulla produzione primaria. La stragrande maggioranza dei coloni viveva in aree rurali e provinciali e lavorava in piantagioni, fattorie o raccolta di risorse naturali.

Sebbene l'agricoltura fosse dominante in tutte le 13 colonie, c'era una notevole variazione da regione a regione. Nel New England, le sei colonie più settentrionali, olio di balena e olio di balena costituivano quasi la metà delle esportazioni, con anche pellicce, cuoio, legname e bestiame scambiati pesantemente. Il clima più temperato nelle colonie centrali ha fatto sì che i cereali alimentari costituissero quasi i tre quarti delle esportazioni, mentre nel sud il tabacco e il riso rappresentavano quasi il 70% delle merci esportate.

La produzione è cresciuta notevolmente nel corso del 1700, ma è stata in gran parte limitata alle piccole imprese. La legislazione mercantilista britannica come l'Iron Act (1750) scoraggiava o proibiva la formazione di grandi operazioni che potevano rivaleggiare o sostituire le società britanniche. Molti beni secondari come vestiti, mobili, macchinari e armi venivano ancora importati dall'Inghilterra.

La vita nelle colonie

Questa mancanza di grandi industrie significava che le città americane rimanevano relativamente piccole. La maggior parte dei coloni viveva in piccole comunità, città, villaggi o sulla frontiera. Le distanze, le strade dissestate e la paura degli attacchi dei nativi hanno fatto sì che pochi viaggiassero lontano dalla loro città natale.

Ciò significava che la maggior parte dei coloni viveva una vita relativamente indipendente, rimossa dal controllo o dall'interferenza dei governi, sia dalle loro stesse assemblee coloniali che dal parlamento di Londra. Come accennato in precedenza, gli standard di vita erano generalmente superiori all'Europa. Ciò ha portato a miglioramenti nell'istruzione e nell'alfabetizzazione, che erano molto più alti nell'America coloniale che in Europa (fino all'85% in alcuni luoghi).

In generale, gli americani non si credevano "americani"; dovevano ancora sviluppare un senso di nazionalismo o di identità americana. Invece, la maggior parte si considerava sudditi britannici e nativi della loro colonia (Virginian, South Carolinians, Marylanders e così via).

Vicini stranieri

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Una mappa che mostra le colonie e l'influenza straniere in Nord America, 1750

Le 13 colonie britanniche non erano sole nel continente. Altre tre potenze europee rivendicarono il territorio in Nord America e condivisero i confini con gli inglesi.

Gli spagnoli furono i primi ad arrivare in Nord America, a seguito della famosa spedizione di Cristoforo Colombo che "scoprì" il Nord America nel 1492. I francesi iniziarono ad esplorare il continente nel 1524 e, entro la fine del secolo, tentarono insediamenti permanenti.

Gli olandesi commissionarono anche l'esplorazione della costa nordamericana (1609) e iniziarono gli insediamenti 14 anni dopo. Nel 1660, gli olandesi controllavano l'area ora occupata dal New Jersey e dallo stato di New York orientale. Consegnarono le loro colonie americane all'Inghilterra nel 1667, dopo la sconfitta nella seconda guerra anglo-olandese.

Nel 1750, circa l'80% del continente nordamericano era controllato o influenzato dalla Francia o dalla Spagna (vedi mappa sopra). La loro presenza era fonte di tensione e paranoia tra coloro che, nelle 13 colonie britanniche, temevano l'accerchiamento, l'invasione e l'influenza del cattolicesimo.

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1. La scena della rivoluzione americana furono le colonie britanniche 13 che si trovavano lungo la costa orientale del Nord America.

2. Queste colonie furono fondate e colonizzate individualmente da spedizioni e compagnie britanniche, a cominciare da Virginia (1609) e Massachusetts (1620).

3. Inizialmente rivendicato nella ricerca dell'oro, le colonie divennero una fonte redditizia di terra e materie prime, entrambe meno accessibili nell'affollata Europa.

4. Le colonie fiorirono nei secoli 17 e 18. La disponibilità di terra, lavoro e risorse ha visto un aumento dell'emigrazione e un rapido aumento della popolazione, da solo 55,000 in 1650 a oltre due milioni dallo scoppio della rivoluzione.

5. Nonostante la loro crescita e progresso, le colonie britanniche 13 occuparono solo il 20 per cento del continente nordamericano. Il resto è stato controllato o influenzato da Francia e Spagna. La loro esistenza ha contribuito alle tensioni politiche e religiose.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Le tredici colonie"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/thirteen-colonies/
Data di pubblicazione: 3 settembre 2020
Data di accesso: Dicembre 05, 2021
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