Antoine Barnave sui fallimenti del re (1793)

Antoine Barnave, l'avvocato e moderato rivoluzionario che ha favorito una monarchia costituzionale, ha offerto le sue opinioni sulla rivoluzione in attesa della sua esecuzione in 1793:

“L'ideale democratico, praticamente soffocato sotto tutti i governi europei mentre il sistema feudale è rimasto potente, ha preso forza e continua a crescere. Come le arti, il commercio e la ricerca del lusso arricchiscono la parte industriosa della gente, impoveriscono i grandi proprietari terrieri e avvicinano le diverse classi attraverso il denaro, così la scienza e l'istruzione li avvicinano nella loro vita quotidiana e richiamano gli uomini alla base idea di uguaglianza.

A queste cause naturali si può aggiungere l'influenza del potere reale: a lungo insidiato dall'aristocrazia, ha chiamato in suo aiuto il popolo. Le condizioni in Francia erano mature per una rivoluzione democratica quando lo sfortunato Luigi XVI salì al trono; le azioni del governo hanno favorito la sua esplosione.

I due ordini privilegiati che conservavano ancora il controllo del governo erano stati rovinati dal loro gusto per il lusso e si erano degradati dal loro modo di vivere. La Terza Tenuta, al contrario, aveva prodotto pensatori illuminati e acquisito un'enorme ricchezza. Le persone erano trattenute solo dalla loro abitudine di servitù e dalla limitata speranza che avevano di spezzare le loro catene. Il governo era riuscito a contenere questa speranza, ma era comunque fiorito nel cuore della nazione.

Era già evidente che, tra le generazioni in crescita, i principi di Voltaire stavano cominciando a cedere, a favore di quelli di Helvetius e Rousseau. Perché il potere reale rimanga intatto in tali circostanze avrebbe richiesto un tiranno o un grande statista sul trono.

Luigi XVI non era né l'uno né l'altro; era troppo ben intenzionato per non cercare di porre rimedio agli abusi che lo avevano sconvolto, ma non possedeva né il carattere né i talenti per controllare una nazione impetuosa in una situazione che chiedeva riforme. Il suo regno fu un susseguirsi di deboli tentativi di fare del bene, dimostrazioni di debolezza e chiare prove della sua inadeguatezza come sovrano ".