Francia sotto il Direttorio

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Una rappresentazione di una donna che incontra membri del Direttorio riccamente vestiti

Il Direttorio (a volte chiamato Direttorio) era un comitato esecutivo di cinque uomini che governò la Francia per quattro anni dopo lo scioglimento del Convenzione nazionale. Nel corso della sua vita, il governo del Direttorio ha dovuto affrontare diverse sfide, insurrezioni e tentativi di colpo di stato. Alla fine è stato rovesciato da Napoleone Bonaparte il 18-19 Brumaio (novembre 1799).

Un ritorno a borghese regola

Il Direttorio è stato creato e autorizzato dal Costituzione dell'anno III, che fu adottata dalla Convenzione Nazionale nell'agosto 1795 e successivamente approvata da un plebiscito. Questa Costituzione ha anche creato una legislatura bicamerale (bicamerale).

La strada per il Direttorio è iniziata con il Reazione termidoriana. I deputati termidoriani temevano sia un revival del radicalismo di sinistra che una controrivoluzione realista di destra. Volevano porre fine alla rivoluzione istituendo un sistema politico stabile basato sulla democrazia rappresentativa e sullo stato di diritto.

Durante i quattro anni del Direttorio, la Francia è tornata a un governo nazionale più esclusivo e meno democratico. Il potere è tornato nelle mani di borghese liberal-conservatori, che cercavano di ripristinare i valori rivoluzionari moderati del 1789. Gli uomini del Direttorio erano pragmatici, meno appariscenti, di principio e guidati ideologicamente rispetto alle precedenti figure rivoluzionarie.

Fallimenti economici

Nel 1794, i termidoriani lanciarono un "terrore bianco" per epurare la vita politica della Francia dai giacobini e sanculotti. Non più dominata dai radicali o soggetta alle pressioni delle folle parigine, la Convenzione nazionale divenne più moderata e centrista.

Quando si stabilizzò e iniziò a deliberare su una costituzione, la Convenzione di Thermidorian prese anche provvedimenti per ricostruire e rilanciare l'economia nazionale della Francia.

I deputati della Convenzione, ora dominati dalle classi medie capitaliste, approvarono leggi e misure per ripristinare il libero mercato. La Convenzione ha posto fine ai controlli sui prezzi come il Massimo (abolito nel dicembre 1794), deregolamentò il commercio e autorizzò ulteriori rilasci di moneta cartacea [assignats].

Queste politiche non sono riuscite a produrre alcun miglioramento a breve termine dei prezzi del cibo o delle condizioni di vita, un problema non aiutato da un altro cattivo raccolto e da un inverno amaro nel 1794-95. Nella primavera del 1795, i livelli salariali, l'inflazione e la carenza di cibo a Parigi erano pessimi come nel 1789.

Queste condizioni ne hanno innescate altre due sans-culotte insurrezioni. Il primo, il 1 aprile 1795 (12 Germinal), fu disperso con la minima violenza. Un altro il 20 maggio (1 Prairial) ha visto l'invasione dell'edificio della Convenzione e l'assassinio di un deputato. A differenza del 1793, tuttavia, il sanculotti non sono riusciti a trovare sostegno nella Convenzione e le loro richieste sono state in gran parte ignorate.

Una nuova costituzione

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Un'incisione contemporanea chiamata "La tirannia schiacciata dagli amici della Costituzione dell'anno III"

Queste insurrezioni allarmarono la Convenzione e affrettarono la finalizzazione della nuova costituzione. Redatta da un comitato di 11 persone, la Costituzione dell'anno III fu svelata nel luglio 1795 e approvata dalla Convenzione il mese successivo.

Come i suoi predecessori, la nuova costituzione ha cercato di portare a termine la rivoluzione. Ha tentato di integrare la democrazia rappresentativa, lo stato di diritto e la separazione del potere esecutivo e legislativo.

La Costituzione dell'anno III proteggeva anche i diritti individuali, sebbene queste tutele fossero condizionate alla cittadinanza, che non era un diritto automatico. La Costituzione conteneva qualifiche per la cittadinanza e il diritto di voto ancora più rigide delle limitazioni "attive" e "passive" Costituzione di 1791.

La "clausola dei due terzi"

La Costituzione dell'Anno III conteneva anche una clausola controversa che richiedeva che i due terzi dei seggi nella nuova legislatura fossero ricoperti da membri della Convenzione termidoriana.

L'opposto polare di Maximilien Robespierrel '"ordinanza di abnegazione" del 1791, questa "clausola dei due terzi" è stata inclusa per garantire la continuità da un governo all'altro e per evitare che la nuova legislatura venisse sommersa da radicali e populisti.

La Costituzione fu adottata dalla Convenzione Nazionale il 22 agosto 1795. Fu quindi approvata in modo schiacciante da un plebiscito pubblico (sebbene partecipasse solo un elettore su cinque). Iniziò quindi il processo di elezione della legislatura, composta da due camere (il Consiglio dei Cinquecento e il Consiglio degli Antichi).

Contro-rivolta realista

Anche se il nuovo governo stava prendendo forma, dovette affrontare un tentativo di controrivoluzione monarchica. Questa rivolta è stata ispirata dall'opposizione alla clausola dei due terzi, nonché dalla mobilitazione di emigrato eserciti fuori Parigi e il ritorno in suolo francese del conte d'Artois, fratello minore di Luigi XVI.

Nel quartiere Le Peletier di Parigi, a nord della Senna, le folle realiste iniziarono a mobilitarsi e ad agitarsi. All'inizio dell'ottobre 1795, queste folle stavano imbracciando le armi e minacciando di spostare il governo. La Convenzione ha risposto formando un comitato di emergenza di cinque uomini per gestire la situazione.

Lo scontro finale è avvenuto nelle prime ore del 5 ottobre (13 Vendémiaire), quando i realisti hanno lanciato un attacco contro l'edificio della Convenzione. Il loro assalto fu fermato in meno di un'ora dalle forze del generale Napoleone Bonaparte, principalmente sparando mitragliatrici (grappoli di piccole pallottole) dai cannoni nei ranghi realisti.

La difesa della Convenzione di Napoleone - e, per estensione, della Rivoluzione francese - accrebbe il suo prestigio come comandante militare.

La leadership del Direttorio

I primi cinque membri del Direttorio furono nominati dai Cinquecento e scelti dagli Antichi. Le loro scelte erano tutt'altro che notevoli.

Paul Barras, un nobile minore della Francia meridionale, divenne il membro più importante e più longevo del Direttorio. Barras era noto per il suo fascino prolisso, il suo coinvolgimento in complotti e intrighi e la sua mutevole lealtà politica, passando dal radicale giacobino all'anti-Robespierrist a borghese moderare. Alla fine, la lealtà più incrollabile di Barras era verso se stesso.

Altri membri del Direttorio includevano Louis La Révellière-Lépeaux, un avvocato della Vandea, di lingua lenta e ottuso di personalità ma fortemente contrario sia alla monarchia che al cattolicesimo. Jean-François Reubell era un altro avvocato che aveva prestato servizio all'Assemblea nazionale e alla Convenzione nazionale. Lazare Carnot era un ex ufficiale militare che entrò nella Convenzione nazionale nel 1792 e prese un ruolo di primo piano nella ristrutturazione e nel miglioramento dell'esercito rivoluzionario francese.

La cospirazione di Babeuf

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François-Noël Babeuf, che ha ispirato un movimento popolare contro il Direttorio nel 1795-96

Durante la sua vita, il Direttorio ha continuato a sopportare una grande quantità di intrighi politici e complotti. Questi provenivano da entrambe le parti di sinistra (ex giacobini e sanculotti) e la destra (realisti e conservatori).

Un significativo complotto pro-giacobino era la cospirazione di Babeuf, dal nome François-Noël Babeuf, un giornalista radicale soprannominato il Jean-Paul Marat del periodo del Direttorio.

Durante la carenza di cibo del 1795, Babeuf attaccò implacabilmente i governi di Thermidorian e Directory per la loro mancanza di azione. I suoi scritti divennero popolari tra gli ex giacobini e sanculotti, alcuni dei quali hanno formato un piccolo club chiamato Società degli Egaux ("Society of Equals"). 

Nella primavera del 1796, si diceva che mezzo milione di parigini morisse di fame e c'erano suggerimenti e complotti per un possibile colpo di stato. Le richieste di cambiamento politico si sono intensificate fino ad aprile. Il mese successivo, il Direttorio ha risposto arrestando Babeuf ei suoi più stretti seguaci. Fu arrestato e giustiziato nel maggio 1797.

Come è sopravvissuto il Direttorio?

Come è sopravvissuto il Direttorio finché è sopravvissuto, data la sua leadership ottusa o discutibile, i suoi fallimenti economici e l'ostilità dei controrivoluzionari sia di sinistra che di destra?

In gran parte, il governo del Direttorio è stato sostenuto da guerra in corso in Europa. L'esercito rivoluzionario francese ha continuato i suoi successi nel 1795-96, facendo breccia in Spagna, Italia e diversi regni tedeschi e minacciando persino l'Austria.

Il Direttorio ei suoi leader hanno contribuito poco a questi successi, ma ne hanno beneficiato politicamente. Le conquiste militari della Francia furono celebrate in patria e fornirono una gradita distrazione dai fallimenti interni del governo.

Mantenere l'esercito rivoluzionario francese era costoso, ma le sue vittorie contribuirono anche a sostenere l'economia nazionale. I successi militari all'estero hanno portato con sé territorio, risorse e denaro saccheggiati dalle regioni conquistate.

La guerra ha anche tenuto i soldati della nazione e gli ambiziosi generali fuori dai confini della nazione. Se dovessero tornare, le condizioni in Francia probabilmente vedrebbero l'esercito allinearsi con realisti o militaristi per tentare una presa del potere.

Il Direttorio cade

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Una vignetta britannica di Gillray raffigurante scene di violenza nella legislatura del 19 Brumaio

Questo è ciò che alla fine accadde nel novembre 1799 (anno VIII), quando il Direttorio fu rovesciato in a colpo di stato eseguito da Napoleone Bonaparte e dai suoi collaboratori. Molti considerano la presa del potere da parte di Napoleone il punto finale della Rivoluzione francese.

Il colpo di stato del 18 Brumaio, come è comunemente noto, iniziò con Napoleone e le sue truppe che tornarono a Parigi dopo la loro campagna di successo in Egitto. L'architetto del colpo di stato è stato Emmanuel Sieyès, ormai membro del Direttorio ma risentito sia per la Costituzione dell'Anno III che per il governo che aveva creato.

L'abilità militare e l'enorme popolarità di Napoleone impressionarono Sieyès, che vedeva in Bonaparte un mezzo per fare a meno del governo. Mentre i due cospiravano, tuttavia, Napoleone stava disegnando i suoi piani per una dittatura militare.

Il 19 Brumaio, Napoleone fece irruzione nella legislatura e tentò di prendere il potere. Ciò ha innescato un violento confronto nel Consiglio dei Cinquecento in cui Napoleone è stato aggredito e la camera è stata presa d'assalto dalle truppe, ponendo di fatto fine al governo del Direttorio.

Valutazione e storici

Tradizionalmente, il Direttorio è stato visto in una luce negativa. Il suo mandato è spesso visto come antidemocratico, segnato da interessi personali, corruzione, cattiva amministrazione, riforme economiche fallite, bancarotta e fallimento. Allora come ora, i suoi leader sono stati criticati come privi di talento e mediocri o conniventi ed egoisti.

Il Direttorio non ha mai avuto molto sostegno pubblico. Stanchi dopo sei anni di rivoluzione, instabilità politica e carenze economiche, milioni di cittadini francesi sono diventati apatici e scollegati dalla politica. Hanno scelto di non votare e hanno fatto del loro meglio per eludere le tasse e il servizio militare.

La storiografia più recente suggerisce che il Direttorio è stato in grado di ripristinare l'economia nazionale della Francia, facilitare l'accettazione di una repubblica liberale-conservatrice, impedire una controrivoluzione monarchica e impedire al paese di precipitare nella guerra civile. Andrew Jainchill (Reinventare la politica dopo il terrore, 2018) suggerisce che il periodo del Direttorio ha contribuito a creare una nuova interpretazione moderna e funzionale del liberalismo.

Lo storico britannico James Livesey (Fare democrazia nella Rivoluzione francese French, 2001) ritiene che il 1795-99 sia stato un periodo vitale nell'evoluzione politica della Francia. Livesey sostiene che sotto il Direttorio, i giacobini passarono dall'attivismo violento a un impegno più efficace con il repubblicanesimo liberal-democratico.

Il punto di vista di uno storico:
“I borghesi coscienti della Convenzione termidoriana e ... il Direttorio praticavano una politica di consolidamento sociale che cercava di ricreare la Francia a loro immagine. Nel disperato tentativo di evitare i doppi pericoli della controrivoluzione monarchica e della democrazia popolare giacobina, il Direttorio perseguì politiche religiose, militari, economiche e sociali che potevano fare affidamento a livello locale solo su una base ristretta di sostegno ... Escludendo i monarchici ei poveri dal processo politico e limitando tale processo alla partecipazione elettorale, il Direttorio ha cercato di creare un regime repubblicano basato sulla "capacità" e su un interesse nella società ".
Peter McPhee

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1. Tra il 1795 e il 1799, la Francia era governata da un comitato esecutivo di cinque uomini chiamato Direttorio e da una legislatura di due camere: il Consiglio dei Cinquecento e il Consiglio degli antichi.

2. Questo governo fu formato dopo l'approvazione della Costituzione dell'anno III a metà del 1795. A differenza della costituzione del 1793, questo poneva restrizioni significative al diritto di voto.

3. Il governo del Direttorio ha cercato di tornare ai valori rivoluzionari moderati del 1789. Ha posto grande enfasi sulla riforma economica e sulla stabilità politica, prevenendo e sopprimendo il radicalismo.

4. Durante la sua vita, il Direttorio ha dovuto affrontare problemi significativi, in particolare la carenza di cibo a Parigi e la minaccia di un colpo di stato o di controrivoluzione da destra e da sinistra.

5. Il Direttorio fu infine rovesciato in un novembre 1799 colpo di stato guidato da Napoleone Bonaparte. Questo è stato orchestrato da Emmanuel Sieyes dopo il trionfante ritorno di Bonaparte dalle campagne militari in Egitto.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "France under the Directory"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/france-under-the-directory/
Data di pubblicazione: October 22, 2019
Data di accesso: 19 Maggio 2022
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