Marchese de Lafayette

Marchese de LafayetteL' Marchese de Lafayette (1757-1834) fu probabilmente il leader più influente della fase moderata della Rivoluzione francese (1789-91). Nato Gilbert du Mortier nella Francia centro-meridionale, Lafayette era di sangue nobile e voracemente ambizioso ma come figlio minore era destinato a una carriera nell'esercito. Nel 1777 sfidò il governo e viaggiò in Nord America, dove progettò di assistere i rivoluzionari americani nella loro lotta per l'indipendenza. Mentre era in America, Lafayette si dimostrò un abile ufficiale militare, guadagnandosi il rispetto e l'amicizia di George Washington. Lafayette è stato acclamato come un eroe dopo il ritorno in Francia. Nel 1780 era uno dei francesi più famosi al mondo.

Lafayette tornò in Francia cambiato e ispirato dal rivoluzione americana; era innamorato dei suoi successi, del suo idealismo politico e dei suoi obiettivi moderati. Allo scoppio della Rivoluzione francese, era solo un giovane – appena 29 anni nel 1787 – ma fu acclamato come un leader di uomini. Nel 1787 Lafayette fu nominato membro del Assemblea dei notabili; nella sua posizione, ha sostenuto la convocazione del Proprietà generali, dove è stato anche deputato al Seconda tenuta. Nel giugno 1789 Lafayette passò la parola e si unì alla neonata Assemblea nazionale e ne fu eletto vicepresidente. Il 15 luglio, il giorno dopo caduta della Bastiglia, Lafayette fu scelta come comandante in capo dei neo formati Guardia Nazionale. Un appassionato sostenitore dei diritti individuali, Lafayette ha assunto un ruolo di primo piano nella redazione e nell'adozione del Dichiarazione dei diritti dell'uomo e del cittadino.

“Gli elettori dichiararono Parigi comune autonomo e votarono Lafayette comandante generale e capo militare del nuovo governo. Esaltato dalla prospettiva di organizzare e comandare la milita di un cittadino in stile americano, estrasse la spada, simbolo del suo cavalierato e fedeltà al re, e la sollevò in alto con fragorose applausi ... "Vive le Roi!" lui pianse. 'Vive le Roi! Vive la Nation! fecero eco, prima di iniziare un canto cantilenante: "La-fa-yette, La-fa-yette ..." Un elettore incoronò il busto di Houdon di Lafayette con una corona d'alloro, poi lo tenne alto sopra la sua testa e lo fece marciare intorno al camera."
Harlow G. Unger, storico

Le opinioni personali di Lafayette erano liberali e moderate. Era uno studente del Illuminismo Filosofi e sperava in una transizione relativamente pacifica al costituzionalismo, in modo simile alla Rivoluzione americana. Nel 1789 e nel 1790, Lafayette fu forse l’unica figura che avrebbe potuto salvare la Rivoluzione francese – infatti per molte persone egli Prima la rivoluzione. Tuttavia, il crescente radicalismo a Parigi fu sempre una preoccupazione per Lafayette, e il suo comando della Guardia Nazionale lo pose al centro scomodo di numerosi eventi rivoluzionari. Nell'ottobre 1789 si recò a Versailles per proteggere il re e la sua famiglia da a possibile attacco mob, poi accompagnò i reali a Parigi. Nel febbraio 1791 Lafayette e la sua Guardia Nazionale intervennero in uno scontro tra nobili armati e una folla di Parigi, un evento in seguito soprannominato il "Giorno dei pugnali". Stufo delle crescenti tensioni e violenze nella capitale, Lafayette ha cercato di dimettersi ma è stato dissuaso.

Lafayette
Una caricatura di 1791, ridicolizzando Lafayette (a sinistra) e Luigi XVI

Nel luglio 1791 Lafayette ordinò alla Guardia Nazionale di aprire il fuoco una turbolenta folla repubblicana al Champ de Mars, uccidendo più di 50 persone. Questo incidente mandò in frantumi tutto il rispetto e l'affetto che Lafayette ancora godeva tra i giacobini radicali e quelli urbani sanculotti. Verso la metà del 1792 Lafayette prestava servizio nell'esercito regolare francese, ma esortò anche il governo a intraprendere un'azione forte contro i radicali club politici. Mentre la rivoluzione si radicalizzava ulteriormente, Lafayette progettò di usare il suo esercito per proteggere la famiglia reale e spingere per una monarchia limitata. La sua ultima mossa fu un tentativo fallito di radunare le truppe per marciare su Parigi dopo il drammatico giorno di agosto 10th 1792. Ciò spinse il governo a dichiararlo traditore, mentre Lafayette considerava la rivoluzione perduta. Alla fine di agosto lasciò il territorio francese e si arrese ai prussiani e agli austriaci. Gli austriaci lo trattennero in detenzione fino al 1797. Successivamente ritornò in Francia e prestò servizio nel governo nazionale post-napoleonico.


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Questa pagina è stata scritta da Jennifer Llewellyn e Steve Thompson. Per fare riferimento a questa pagina, utilizzare la seguente citazione:
J. Llewellyn e S. Thompson, “Marquis de Lafayette”, Alpha History, accesso [data odierna], https://alphahistory.com/frenchrevolution/marquis-lafayette/.