Il regno del terrore

Regno del terrore
Una rappresentazione di ghigliottinature durante il regno del terrore

Il Regno del Terrore fu la fase più radicale e violenta della Rivoluzione francese, che durò circa un anno dalla metà del 1793 alla metà del 1794. Nati principalmente da una paura paranoica della controrivoluzione, i radicali che attuarono il Terrore lo fecero per proteggere il progresso della rivoluzione. Le leggi approvate privarono gli imputati dei pochi diritti legali e civili di cui godevano, creando un ambiente in cui i processi erano sommari e le accuse diventavano virtualmente condanne a morte.

Percezioni comuni

Storie e immagini del Regno del Terrore dominano la nostra percezione della rivoluzione. Secondo il folklore, il Terrore fu un periodo mortale in cui Maximilien Robespierre, la Comitato di pubblica sicurezza e la Tribunali rivoluzionari ha condannato migliaia di persone a morire sotto la lama cadente della ghigliottina.

Le realtà del Terrore erano più complesse di così. Il Regno del Terrore non è stato guidato da un uomo, un corpo o una politica. Era un bambino con molti genitori, stimolato e alimentato da forze e fattori diversi all'interno delle mura di Parigi, in Francia in generale e persino all'estero.

Qualunque siano le sue cause, il Regno del Terrore fu sicuramente il periodo più violento della Rivoluzione francese. Tra le estati del 1793 e del 1794, più di 50,000 persone furono uccise per sospetta attività controrivoluzionaria o per i cosiddetti “crimini contro la libertà”. Un terzo di loro morì sotto la lama cadente della ghigliottina. Se si include la brutale ritorsione della Convenzione contro i civili nel Vendée e in altre province ribelli, le vittime del Terrore si avvicinano alle 250,000.

Quando è iniziato il Terrore?

Quando e perché è iniziato il Regno del terrore sono questioni di dibattito storico. Per alcuni storici, il regno del terrore iniziò con l'esecuzione di Luigi XVI a gennaio 1793. Altri lo datano alla formazione del Tribunale rivoluzionario (marzo 1793), l'espulsione di Deputati girondinisti dalla Convenzione nazionale (giugno 1793) o dall'omicidio di Jean-Paul Marat (Luglio 1793).

Il Regno del Terrore ha avuto un unico inizio legislativo: il 5 settembre 1793, quando i deputati Montagnard nella Convenzione Nazionale hanno chiesto l'uso del terrore contro i controrivoluzionari. Rivolgendosi alla Convenzione, il radicale giacobino e membro del Comitato di Pubblica Sicurezza Bertrand Barère ha riassunto ciò che era necessario:

“Il terrore è all'ordine del giorno. Questo è il modo per eliminare istantaneamente sia i monarchici che i moderati e la feccia irrequieta e controrivoluzionaria. I realisti vogliono il sangue, beh, avranno il sangue dei cospiratori, del calibro di Brissot ed Marie Antoinette. Sarà un'operazione per tribunali rivoluzionari speciali ".

Pressione dal basso

Regno del terrore
Lo Zenith della gloria francese, una beffa inglese del regno del terrore

Nascono i timori di una controrivoluzione La guerra della Francia con l'Europa, voci su un'invasione straniera e il tradimento di emigrati, spie e controrivoluzionari.

Questa isteria paranoica era particolarmente diffusa tra i radicali parigini: i giacobini e i Cordeliers, gli uomini delle sezioni e sanculotti. Alcuni di loro attribuivano la sofferenza economica delle classi lavoratrici a sotterfugi controrivoluzionari e cospirazioni. Insieme hanno esortato la Convenzione a intraprendere un'azione più dura contro i "nemici della rivoluzione".

Da questa fonte di panico e sospetto è seguito un anno di terrore sancito dallo stato. Chiunque sia accusato o sospettato di attività controrivoluzionaria potrebbe essere preso di mira. Migliaia di cittadini francesi furono denunciati, sottoposti a processi frettolosi privi di equità e giusto processo, quindi mandati in prigione o al "rasoio nazionale" (la ghigliottina).

La legge dei sospetti

Regno del terrore
Il vaso purificatore dei giacobini, una rappresentazione visiva della legge dei sospetti

Coloro che iniziarono e perpetuarono il Terrore lo videro come una medicina amara ma necessaria, un’epurazione degli elementi reazionari affinché la rivoluzione potesse sopravvivere e restare in corso.

Per avviare una politica di terrore era necessaria poca nuova politica. I discorsi alla Convenzione hanno dato il tono, mentre i radicali del Comitato di Pubblica Sicurezza (CPS) hanno dato il loro benestare. IL Legge dei sospetti, approvata nel settembre 1793, costituì la base legislativa per il Terrore delineando chi poteva essere preso di mira.

La legge dei sospetti prevedeva l'immediata detenzione di chiunque rientri in una delle sei categorie. Qualsiasi cosa, dall'accaparramento del grano, all'accoglienza di sospetti, all'elusione del levée in masse (coscrizione), possedere documenti sovversivi, anche parlare in modo critico del governo potrebbe portare ad un'accusa. Arresti e processi furono condotti dai Tribunali Rivoluzionari, che furono ampliati e dotati di nuove autorità legali.

Vittime di spicco

Il regno del terrore pose fine a molte vite importanti. Tra le vittime più importanti del Terrore c'erano l'ex regina Maria Antonietta; l'oratore girondinese Jacques Brissot; ex leader giacobino Antoine Barnave; Il primo sindaco di Parigi Jean-Sylvain Bailly; importanti rivoluzionarie femminili Madame Roland ed Olympe de Gouges; l'ex amante di Luigi XV, Madame du Barry; Charlotte Corday, l'assassino di Jean-Paul Marat; Philippe Égalité, l'ex duca d'Orleans; l'avvocato difensore del re morto Guillaume Malesherbes; Antoine Lavoisier, uno degli scienziati più famosi di Francia; il radicale sans-culotte leader Jacques Hébert; il giornalista di spicco Camille Desmoulins; e il leader politico populista Georges Danton.

La maggior parte di coloro che morirono durante il Terrore, tuttavia, rimangono senza volto e sconosciuti alla storia. Alcuni erano ecclesiastici, nobili, cospiratori e difensori del vecchio regime – ma la cruda realtà è che la maggioranza delle vittime erano membri del Terzo Stato.

“Questa famigerata legge [22 Prairial] ha creato una macchina assassina… Una buona parte degli imputati doveva essere inviata dalle sei commissioni speciali che dovevano elaborare i fascicoli dei sospettati. Ora dovevano incanalare individui sfortunati, accusati del più vago dei crimini e condannati semplicemente per via amministrativa, a un tribunale che poteva assolvere o punire solo con la morte ... È un commento all'atmosfera pervasiva di sospetto nero che questa legge fosse vista come una soluzione."
Donald M. Sutherland, storico

Il ruolo di Couthon

Regno del terrore
Georges Couthon, autore della Legge di 22 Prairial

Una volta iniziato, il Regno del Terrore acquisì un proprio slancio e divenne quasi impossibile fermarlo. Il terrore divenne la rivoluzione, quindi opporsi o criticare il terrore divenne esso stesso un atto controrivoluzionario. Parlare negativamente del Terrore significava dichiararsi sospettati.

Di conseguenza, il Regno del Terrore poteva solo intensificarsi o crollare, e così si intensificò. L'uomo maggiormente responsabile di ciò non fu Robespierre ma uno dei suoi alleati, Georges Couthon.

Un avvocato di Clermont che una volta si dedicò alla rappresentazione dei poveri, Couthon fu eletto alla Assemblea legislativa e la Convenzione Nazionale, dove inizialmente si sedette con la Pianura prima di gravitare sui Montagnard. Ha anche lavorato brevemente come leader militare, supervisionando la repressione dei gruppi controrivoluzionari a Lione prima di essere colpito da una forma sconosciuta di paralisi.

Couthon era pacato, riservato fino alla timidezza e raramente si alzava dalla sedia a rotelle; tuttavia, queste qualità nascondevano un cuore rivoluzionario non meno spietato di quello di Robespierre. Couthon era un uomo che avrebbe fatto qualsiasi cosa per proteggere la rivoluzione, qualunque fosse il costo.

La legge di 22 Prairial

Frustrato dal ritmo inadeguato della giustizia e dalle carceri stracolme di Parigi, Couthon ha agito. All'inizio di giugno 1794, introdusse la Legge del 22 Prairial, in seguito soprannominata la "Legge del Grande Terrore", sul piano della Convenzione Nazionale. È stato approvato il 10 giugno con il sostegno di Robespierre e del CPS.

La legge Prairial ha rimosso il controllo della Convenzione Nazionale sui Tribunali Rivoluzionari, ampliando il potere dei Tribunali e consentendo loro di agire rapidamente, autonomamente e senza revisione o appello. I comuni cittadini potrebbero denunciare i sospetti direttamente ai tribunali invece di denunciarli alla polizia, al CPS o agli altri comitati della Convenzione.

La Legge del 22 Prairial ha cambiato anche le procedure dei Tribunali in modo che gli accusati siano rimasti quasi indifesi. L'interrogatorio o la deposizione preventiva dei sospettati è stata ritenuta “superflua”, pertanto gli accusati sono stati rinviati direttamente al processo. Il controinterrogatorio dei testimoni è stato vietato e solo l'accusa ha potuto fornire prove.

In alcuni casi, le giurie potevano sospendere un processo ed emettere un verdetto, anche prima che tutte le prove fossero state ascoltate.

Complotti e cospirazioni

Significativamente, la Legge del 22 Prairial richiedeva ai tribunali rivoluzionari di assolvere i sospettati o di condannarli a morte. Multe, reclusione, liberazione condizionale e commutazione non erano più disponibili come opzioni di condanna. Le persone accusate venivano liberate o venivano portate alla ghigliottina. Ciò ha naturalmente prodotto una marcata escalation nel numero delle esecuzioni.

La Legge del 22 Prairial arrivò in un momento in cui l'esercito rivoluzionario francese cominciava ad affermarsi sul campo di battaglia e la minaccia straniera si stava dissipando anziché aumentare. Tuttavia, il maggio 1794 fu segnato anche da numerose cospirazioni e tentativi di omicidio, in particolare contro Robespierre.

Il 20 maggio, un ex lavoratore della lotteria di nome Henri Ladmirat decise di uccidere Robespierre ma, non riuscendo a trovarlo, sparò colpi di pistola contro un altro politico, Collot d'Herbois. Secondo un contemporaneo, Robespierre divenne ossessionato dai complotti omicidi ed era "spaventato che la sua stessa ombra potesse assassinarlo".

Il "grande terrore"

Regno del terrore
The Radical's Arms, un'altra satira britannica che mostra il Terrore e i sanculotti

Qualunque sia la loro causa, i cambiamenti di 22 Prairial hanno accelerato le ruote del Terrore. Le sette settimane tra il 10 giugno e la caduta di Robespierre il 27 luglio divennero note come il Grande Terrore. Durante questo periodo, a Parigi sono state giustiziate quasi 1,400 persone, circa 200 in più rispetto ai 12 mesi precedenti.

In precedenza le esecuzioni erano in media circa tre al giorno; dopo il 22 Prairial questo aumentò di dieci volte. I sospettati venivano processati, condannati e giustiziati in gruppi, spesso dozzine alla volta. Le ghigliottinazioni erano così frequenti che le lastre di pietra di Place de la Révolution si intasarono di sangue e tutta la piazza cominciò a puzzare di rancido.

Tuttavia, il governo ha risposto spostando la maggior parte delle esecuzioni sul sito dell'ex Bastiglia sanculotti si sono lamentati del fatto che ciò stava interrompendo gli affari. Come compromesso, la ghigliottina fu spostata ancora più a est. La folla alle esecuzioni cominciò a diminuire, anche se non è chiaro se i parigini fossero diventati contrari al Terrore o semplicemente indifferenti o annoiati dalle sue ghigliottinazioni.

terrore della rivoluzione francese

1. Il regno del terrore fu la fase più violenta della rivoluzione francese, un periodo di un anno tra le estati di 1793 e 1794. Durante questo periodo circa 50,000 furono giustiziati cittadini francesi.

2. Gli storici sono divisi sull'esordio e sulle cause del terrore, tuttavia, la guerra rivoluzionaria, i timori di invasione straniera, le voci sull'attività controrivoluzionaria, i piani di assassinio e gli zeloti nel governo sono stati tutti fattori che hanno contribuito.

3. Il regno del terrore è stato avviato formalmente nel settembre 1793, quando i Montagnard radicali sono sorti e hanno affermato che era necessario un periodo di terrore e repressione per proteggere la rivoluzione.

4. Durante il terrore, la giustizia fu distribuita dai tribunali rivoluzionari, che furono ampliati e dotati di nuovi poteri. Ciò era particolarmente vero dopo la Legge di 22 Prairial, scritta da Georges Couthon.

5. Il periodo di sette settimane tra giugno 10th e la caduta di Robespierre il luglio 27th divenne noto come il Grande Terrore. Durante questo periodo i Tribunali rivoluzionari abbandonarono molte delle loro procedure e il tasso giornaliero di esecuzioni aumentò di dieci volte.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Il regno del terrore"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/reign-of-terror/
Data di pubblicazione: 11 settembre 2019
Data di aggiornamento: 6 Novembre 2023
Data di accesso: 24 Maggio 2024
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