Racconto di un monarchico sulle cause della rivoluzione francese (1797)

Francois, Marchese de Bouille, era un aristocratico francese e sostenitore del re, che era profondamente coinvolto nel fallimento del volo per Varennes. Scrivendo nelle sue memorie in 1797, de Bouille offre il suo punto di vista sulle cause della Rivoluzione francese:

“La svolta fu il 1789. Fu in quell'anno che la Rivoluzione, già evidente nelle menti, nei costumi e nello stile di vita della nazione francese, iniziò ad avere effetto nel governo. Descriverò le ragioni principali di ciò e alcuni degli eventi a cui ha portato.

Il re aveva riposto la sua fiducia in M. de Vergennes, un ministro ansioso, spaventato dalla corte e dai grandi uomini, privo di carattere o talento e tuttavia saggio e illuminato; ha influenzato piuttosto che diretto la condotta del re. Allarmato dalla pericolosa situazione del regno, fece capire al re e lo convinse della necessità di misure straordinarie e di un nuovo sistema di amministrazione se si voleva evitare il disastro.

La più eclatante delle difficoltà del paese era il caos nelle sue finanze, il risultato di anni di stravaganza intensificata dalle spese della guerra d'indipendenza americana, che era costata allo stato oltre duecento milioni di lire. Nessuno poteva pensare ad alcun rimedio se non alla ricerca di nuovi fondi, poiché quelli vecchi erano esauriti.

Monsieur de Calonne, ministro delle finanze, aveva concepito un piano audace e di ampia portata. Questo fu rivolto al re, che gli diede la sua approvazione e promise di sostenerne l'attuazione con tutto il peso della sua autorità. Senza né minacciare le basi della monarchia francese né danneggiare l'autorità del sovrano, questo piano ha cambiato l'intero precedente sistema di amministrazione finanziaria e ha attaccato tutti i suoi vizi alla radice. I peggiori di questi erano: il sistema arbitrario di allocazione, il costo opprimente della riscossione e l'abuso dei privilegi da parte della parte più ricca dei contribuenti. Questo abuso si estese non solo ai grandi e influenti del regno, ma ai primi ordini dello stato, cioè il clero e la nobiltà, alle province e alle città, così che l'intero peso della spesa pubblica era sopportato dalla parte più numerosa ma meno ricca della nazione, schiacciata dal fardello.

Il piano doveva essere approvato da un'Assemblea dei Notabili del regno che doveva aggirare la necessità di consultare i parlamenti. Era il più gradito al re in quanto esaudiva il suo desiderio più caro: il sollievo della più numerosa classe dei suoi sudditi. I Notabili furono così convocati per il 29 gennaio 1787; Sono stato nominato a questa Assemblea; non si incontrava dal 1626, durante il regno di Luigi XIII. I Notabili, che rappresentavano le figure di spicco del clero, della nobiltà, della magistratura e delle principali città, erano naturalmente tenuti a opporsi alla fine degli abusi di cui approfittavano.

Tuttavia, la maggior parte dei nobili, e altri sotto l'influenza diretta del governo, erano ben intenzionati. Avrebbero portato il resto con loro se non fosse stato per gli intrighi dell'arcivescovo di Tolosa, Lomenie de Brienne, uno dei Notabili. Tutto ciò che l'assemblea ha fatto è stato distruggere il ministro che aveva messo a punto il piano, il signor de Calonne. Abbandonato dal re, fu caduto in disgrazia e costretto all'esilio per paura di essere ceduto alla furia del popolo.

Lomenie de Brienne è stata incaricata dell'amministrazione delle finanze. Poco dopo il re fu abbastanza imprudente da nominarlo primo ministro. Brienne licenziò i Notabili e fu presto in balia dei parlamentari. Raccolse alcuni resti dei progetti di M. de Calonne, contenenti alcune intuizioni e suggerimenti utili per risolvere i problemi immediati; ma la magistratura [parlamentari] si oppose a un'ostinata resistenza alla loro esecuzione.

Poi sono iniziati i guai. Sono scoppiati per primi in Bretagna, dove il governo è stato costretto a portare forze armate ma non ha osato usarle a causa della riluttanza mostrata dalle truppe, in particolare dagli ufficiali. A Parigi il malcontento popolare, già suscitato fino alla ribellione da membri faziosi del parlamento, ha dato luogo a rivolte che dovevano essere represse con la forza militare.

Gli sconvolgimenti furono ancora più violenti in 1788. Stanco dell'opposizione dei parlamentari, Brienne persuase il re ad adottare l'idea fantasiosa di istituire un tribunale plenario destinato a impedire loro di raggiungere quella parte nella legislatura che stavano cercando di cogliere. Quindi i parlamenti, ispirati all'idea dell'Assemblea dei notabili, chiesero la convocazione degli Stati generali. Erano abbastanza sicuri che il tribunale lo avrebbe rifiutato. Il clero fece la stessa richiesta e lo stesso errore.

Il governo ne fece uno ancora più grande: promise di chiamare gli Stati Generali. Non si incontravano da quasi duecento anni e in questo lungo periodo di tempo c'erano stati così grandi cambiamenti nelle menti, nel modo di vivere, nel carattere, nei costumi e nel governo della nazione francese che il loro incontro ora poteva solo produrre sconvolgimento."