La Costituzione di 1791

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La Costituzione del 1791, il primo tentativo della Francia di una costituzione scritta

La Costituzione del 1791 fu il primo tentativo del governo rivoluzionario di un documento costituzionale scritto. Motivato da Illuminismo idee e il rivoluzione americana, aveva lo scopo di definire i limiti del potere nel nuovo governo. Al momento della sua adozione, tuttavia, la situazione in Francia era cambiata in modo significativo e la Costituzione del 1791 non era più adatta allo scopo.

Desiderio di un quadro

La strada per una costituzione iniziò il 20 giugno 1789, quando la neonata Assemblea Nazionale si riunì in un campo da tennis di Versailles e promesso di non sciogliersi fino a quando la Francia ebbe una costituzione funzionante.

Il loro desiderio di una costituzione era un prodotto degli illuministi e della rivoluzione americana. I deputati del Terza proprietà credeva che qualsiasi riforma al Antico Regime deve essere delineato e garantito da un quadro scritto. Una costituzione definirebbe l'autorità, la struttura e i poteri del nuovo governo. Ciò impedirebbe o limiterebbe gli abusi e le ingiustizie del vecchio ordine.

L'Assemblea nazionale ha iniziato a redigere una costituzione nazionale quasi immediatamente. Il processo fu lungo e difficile, ostacolato dalle divergenze di opinione, dal crescente radicalismo e dagli eventi del 1789-91.

Le loro deliberazioni alla fine produssero la Costituzione di 1791, che fu ratificata nel settembre di quell'anno. Questo documento istituì una monarchia costituzionale e incorporò diverse idee politiche dell'Illuminismo. Il destino della Costituzione 1791, tuttavia, dipendeva dall'atteggiamento e dalle azioni di Re Luigi XVI.

Perché una costituzione scritta?

Il fascino delle costituzioni e del governo costituzionale era una creatura dell'Illuminismo. Prima del XVIII secolo, i governi monarchici e assolutisti agivano senza alcuna costituzione scritta. Le strutture e il potere del governo sono stati plasmati e limitati da forze ed eventi interni, ammesso che fossero limitati.

La Gran Bretagna, per citare un esempio, non aveva una costituzione scritta. Il potere della monarchia britannica era stato limitato dalla nobiltà britannica, dal suo parlamento, dalla guerra civile (1642-51), dalla gloriosa rivoluzione (1688) e da altri fattori, ma questi vincoli furono concordati piuttosto che prescritti. Nel tempo, il sistema britannico ha sviluppato un equilibrio di potere tra monarca, parlamento, aristocrazia e magistratura.

Ma l'idea che il potere politico si sarebbe risolto nel tempo non era accettabile per i filosofi dell'Illuminismo. Uomini come John Locke, Barone di Montesquieu e Thomas Paine credeva che il governo dovesse essere fondato su principi razionali e organizzato in modo tale da servire al meglio le persone. Il miglior dispositivo per garantire ciò era una costituzione scritta, una legge fondamentale che definisce le strutture e i poteri del governo, nonché regole e istruzioni per il suo funzionamento.

Il modello americano

I rivoluzionari francesi avevano davanti a loro un modello funzionante di costituzione nazionale. La Costituzione degli Stati Uniti fu redatta nel 1787 e ratificata dagli Stati americani l'anno successivo. La costituzione americana ha abbracciato e codificato diverse idee illuministiche, come Jean-Jacques Rousseaula sovranità popolare e la separazione dei poteri di Montesquieu.

C'era una differenza significativa: la costituzione americana ha istituito un sistema politico repubblicano con un presidente eletto come amministratore delegato. In Francia in 1789-90, l'Assemblea costituente nazionale è rimasta unita all'idea di una monarchia costituzionale. L'Assemblea voleva mantenere il re, ma assicurare che il suo potere esecutivo fosse subordinato sia alla legge che al bene pubblico.

Ciò ha presentato all'Assemblea due preoccupazioni. In primo luogo, dovevano trovare un ruolo costituzionale per il re e determinare quali poteri politici, se del caso, avrebbe dovuto mantenere. In secondo luogo, una monarchia costituzionale dipenderebbe interamente dall'avere un re fedele alla costituzione. Negli anni che seguirono, entrambi avrebbero causato problemi al governo nazionale.

Martellare una costituzione

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Questa immagine mostra le tre tenute che lavorano insieme per costruire una costituzione

La preparazione e la stesura della costituzione iniziò il 6 luglio 1789, quando l'Assemblea Nazionale Costituente nominò un comitato costituzionale preliminare. Questo comitato è stato reso permanente e ampliato a 12 uomini il 14 luglio, il giorno del raid della Bastiglia (i due eventi non erano correlati).

Tra i membri del comitato costituzionale c'erano Charles de Talleyrand, Vescovo di Autun; il radicale bretone Isaac le Chapelier; l'avvocato conservatore Jean-Joseph Mounier; e Emmanuel Sieyès, Autore di Qual è la terza proprietà?

Quasi immediatamente, il comitato costituzionale si divise in due fazioni. Una fazione favoriva una legislatura bicamerale (doppia camera) e il mantenimento di forti poteri esecutivi per il re, incluso un veto assoluto. Questo gruppo, che comprendeva Mounier e il Marchese de Lafayette, è stato soprannominato il Monarchiens o "fazione inglese". Un secondo gruppo voleva una forte legislatura unicamerale (monocamerale) e una monarchia con potere molto limitato. Questo gruppo, guidato da Sieyès e Talleyrand, ha vinto la giornata nell'Assemblea nazionale costituente.

Chi elegge il governo?

Costituzione di 1791
Luigi XVI presta giuramento di sostenere e rispettare la Costituzione di 1791

Nell'ottobre 1789, il comitato era alle prese con la questione di chi esattamente avrebbe eletto il governo. Decisero di separare la popolazione in due classi: "cittadini attivi" (coloro che hanno diritto al voto e alle elezioni) e "cittadini passivi" (coloro che non lo erano). I "cittadini attivi" erano maschi di età superiore ai 25 anni che pagavano tasse annuali equivalenti ad almeno tre giorni di stipendio. Era, in effetti, una qualificazione della proprietà sui diritti di voto.

Nel mondo di oggi, dove il suffragio universale è la norma, questo sembra gravemente ingiusto, ma le restrizioni sulla proprietà al voto erano abbastanza comuni nell'Europa del XVIII secolo. Il voto non era un diritto naturale conferito a tutti: era un privilegio a disposizione di chi possedeva beni e pagava le tasse. A titolo di confronto, l'Inghilterra nel 18 era una nazione di circa otto milioni di persone, ma solo 1780 persone potevano votare.

Le qualifiche sulla proprietà dell'Assemblea nazionale costituente erano considerevolmente più generose di così. Avrebbero esteso il diritto di voto a circa 4.3 milioni di francesi. Nonostante questo, i radicali in club politici e sezioni chiedevano che i diritti di voto fossero concessi a tutti gli uomini, indipendentemente dai guadagni o dalla proprietà.

Prerogative reali

L'altra caratteristica della Costituzione di 1791 era il ruolo rivisto del re.

La costituzione ha modificato il titolo di Luigi XVI da "Re di Francia" a "Re dei francesi". Ciò implicava che il potere del re provenisse dal popolo e dalla legge, non dal diritto divino o dalla sovranità nazionale. Al re fu concessa una lista civile di 25 milioni di lire, una riduzione di circa 20 milioni di lire sulle sue spese prima della rivoluzione.

In termini di potere esecutivo, il re conservava il diritto di formare un gabinetto, di selezionare e nominare ministri. Una domanda più urgente era se avrebbe avuto il potere di bloccare le leggi approvate dal legislatore. Ancora una volta, questo è stato risolto con il dibattito e il compromesso. Il Monarchiens, in particolare Honoré Mirabeau, ha sostenuto che al re fosse concesso un veto assoluto, il diritto esecutivo di bloccare qualsiasi legislazione. I deputati democratici hanno sostenuto per un veto più limitato e alcuni per nessun veto.

Alla fine fu deciso di dare al re un veto sospensivo. Potrebbe negare l'assenso alle fatture e trattenerlo per un massimo di cinque anni. Trascorso questo tempo, se l'assenso non fosse stato concesso dal re, l'Assemblea potrebbe emanare il disegno di legge senza la sua approvazione.

La Costituzione ha sabotato

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"Re Janus, l'uomo con due facce", una rappresentazione della lealtà divisa di Louis

Anche mentre la costituzione veniva finalizzata, veniva superata dagli eventi della rivoluzione. Nel giugno 1791, il re e la sua famiglia fuggirono dalle Tuileries e fuggirono da Parigi; Li avevamo arrestato a Varennes il Mattino seguente.

Il tentativo del re di fuggire da Parigi e la rivoluzione portarono all'ebollizione il sentimento anti-monarchico e repubblicano. L'Assemblea nazionale costituente ha cercato di superare la tempesta sostenendo che la famiglia reale era stata rapita e reintegrando il re, ma i Cordeliers, i giacobini radicali e senza culottes di Parigi non lo comprava.

La Costituzione del 1791 era stata approvata a settembre ma era stata fatalmente compromessa dal tradimento del re. La Francia ora aveva una monarchia costituzionale ma il monarca, con le sue azioni, non aveva mostrato fiducia nella costituzione. In una conversazione con il politico conservatore Bertrand de Molleville, Luigi XVI ha suggerito che avrebbe apportato un cambiamento rendendo impraticabile la nuova costituzione:

“Sono lontano dal considerare la costituzione come un capolavoro. Penso che abbia moltissimi difetti. Se mi fosse stato permesso di fare alcune osservazioni, avrebbero potuto essere apportate alcune modifiche utili. Ma ora è troppo tardi per quello. Ho giurato di mantenere la costituzione, le guerre e tutto il resto e sono determinato a mantenere il mio giuramento. È mia opinione che l'esecuzione della costituzione sia il modo migliore per far vedere alla gente i cambiamenti necessari ".

Il punto di vista di uno storico:
“Quando la Costituzione del 1791 fu finalmente adottata, incarnava una contraddizione fondamentale e una ricetta per l'impasse costituzionale. Per salvaguardare la sovranità nazionale dai pericoli della rappresentanza, ha permesso al monarca di porre il veto ai decreti legislativi - e quindi paralizzare l'Assemblea ... Come risultato del veto la Costituzione del 1791, come ha osservato Brissot, poteva funzionare solo sotto un "re rivoluzionario" ... Una volta sembrava, nella primavera del 1792, che l'esercizio del veto da parte di Luigi XVI fosse frustrante piuttosto che sostenere la volontà della nazione, il monarca e la stessa Costituzione erano sotto assedio ".
Gary Kates

rivoluzione francese

1. La Costituzione del 1791 fu redatta dall'Assemblea Nazionale Costituente e approvata nel settembre 1791. Fu il primo tentativo della Francia di una costituzione nazionale scritta.

2. L'Assemblea ha delegato il compito di redigere la costituzione a un comitato costituzionale speciale. È iniziato a luglio 1789 discutendo della struttura che il nuovo sistema politico dovrebbe avere.

3. L'Assemblea alla fine ha concluso che la Francia dovrebbe essere una monarchia costituzionale con una legislatura unicamerale (una casa). Il diritto di voto era limitato ai "cittadini attivi", cioè coloro che pagavano un importo minimo di tassazione.

4. La costituzione ribattezzò Luigi XVI come "Re dei Francesi", gli concesse una lista civile ridotta, gli consentì di selezionare e nominare ministri e gli diede potere di veto sospensivo.

5. La fuga del re a Varennes nel giugno 1791 rese la Costituzione del 1791, e quindi la monarchia costituzionale, impraticabile. Ha anche alimentato un picco nel sentimento repubblicano a Parigi.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "La Costituzione del 1791"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/constitution-of-1791/
Data di pubblicazione: 1 Agosto 2020
Data di accesso: Dicembre 04, 2022
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