Le donne della terza proprietà chiedono il re (1789)

Nel gennaio 1789 le donne del Terzo Stato hanno presentato questa petizione al re Luigi XVI:

"Sire,

In un momento in cui i diversi ordini dello stato sono occupati con i loro interessi; quando tutti cercano di sfruttare al massimo i suoi titoli e diritti; quando alcuni ricordano con ansia i secoli di servitù e anarchia, mentre altri fanno ogni sforzo per scrollarsi di dosso gli ultimi legami che ancora li legano ai resti imperiosi del feudalesimo; le donne - continui oggetti dell'ammirazione e del disprezzo degli uomini - non potevano anche far sentire la loro voce in mezzo a questa agitazione generale?

Esclusi dalle assemblee nazionali da leggi così ben consolidate da non consentire speranze di infrazione, non chiedono, Sire, il tuo permesso di inviare i loro deputati alle Tenute Generali; sanno fin troppo quanto favore avrà un ruolo nelle elezioni e quanto sarebbe facile per gli eletti impedire la libertà di voto.

Preferiamo, Sire, mettere la nostra causa ai tuoi piedi; non desiderando ottenere nulla se non dal tuo cuore, è a esso che affrontiamo le nostre lamentele e confidiamo nelle nostre miserie. Le donne del Terzo Stato sono quasi tutte nate senza ricchezza; la loro educazione è molto trascurata o molto difettosa: consiste nel loro essere mandati a scuola con un insegnante che lui stesso non conosce la prima parola della lingua [latino] che insegna. Continuano ad andare lì fino a quando non possono leggere il servizio della Messa in francese e dei vespri in latino. Dopo aver adempiuto i primi doveri della religione, viene insegnato loro a lavorare; avendo raggiunto i quindici o sedici anni, possono guadagnare cinque o sei sous al giorno. Se la natura ha rifiutato loro la bellezza, si sposano, senza dote, con sfortunati artigiani; condurre vite senza scopo e difficili bloccate nelle province; e dare alla luce bambini che non sono in grado di crescere.

Se, al contrario, nascono belli, senza riproduzione, senza principi, senza idea della morale, diventano preda del primo seduttore, commettono un primo peccato, vengono a Parigi per seppellire la loro vergogna, finendo per perderla del tutto e muoiono vittime di modi dissoluti. Inoltre, molti, solo perché sono nati ragazze, sono sdegnati dai loro genitori, che si rifiutano di crearli, preferendo concentrare la loro fortuna nelle mani di un figlio che designano di portare avanti nome nella capitale; perché Vostra Maestà dovrebbe sapere che anche noi abbiamo nomi da tenere al passo. Oppure, se la vecchiaia li trova zitelle, lo spendono in lacrime e si vedono l'oggetto del disprezzo dei loro parenti più vicini.

Per prevenire così tanti mali, Sire, chiediamo che agli uomini non sia permesso, con nessun pretesto, esercitare mestieri che sono prerogativa delle donne, sia come sarta, ricamatrice, negoziante di modisteria, ecc. Ecc .; se rimaniamo almeno con l'ago e il fuso, promettiamo di non maneggiare mai la bussola o il quadrato.

Chiediamo, Sire, che la tua benevolenza ci fornisca i mezzi per sfruttare al meglio i talenti di cui la natura ci avrà dotato, nonostante gli impedimenti che per sempre vengono posti alla nostra educazione. Possa tu assegnarci posizioni, che solo noi saremo in grado di ricoprire ... Chiediamo di essere illuminati, di avere lavoro, non per usurpare l'autorità degli uomini, ma per essere meglio stimati da loro, in modo da avere i mezzi di vivere al sicuro dalla sfortuna e in modo che la povertà non costringa i più deboli tra noi, che sono accecati dal lusso e trascinati dall'esempio, a unirsi alla folla di donne sfortunate che sovrappopolano le strade e la cui audacia dissoluta disonora il nostro sesso e gli uomini che tenerli compagnia.

Vorremmo che questa classe di donne potesse indossare un marchio di identificazione. Oggi, quando adottano anche la modestia del nostro vestito, quando si mescolano ovunque in tutti i tipi di abbigliamento, spesso ci troviamo confusi con loro; alcuni uomini commettono errori e ci fanno arrossire a causa del loro disprezzo. Non dovrebbero mai essere in grado di decollare l'identificazione con la pena di lavorare in officine pubbliche a beneficio dei poveri.

Ti imploriamo, Sire, di istituire scuole gratuite dove potremmo imparare la nostra lingua sulla base di principi, religione ed etica. Possa l'uno e l'altro offrirci in tutta la loro imponenza, completamente spogliati delle piccole applicazioni che attenuano la loro maestosità; possano i nostri cuori essere formati lì; che ci venga insegnato soprattutto a praticare le virtù del nostro sesso: dolcezza, modestia, pazienza, carità. Per quanto riguarda le arti che piacciono, le donne le imparano senza insegnanti. Scienze? . . . servono solo a ispirarci con uno stupido orgoglio, a condurci alla pedanteria, a contrastare i desideri della natura, a farci esseri misti che sono raramente mogli fedeli e ancora più raramente brave madri di famiglie.

In te vediamo solo un Padre tenero, per il quale daremmo la nostra vita mille volte ".