Edmund Burke sulla composizione della Third Estate (1790)

Scrivere dentro Riflessioni sulla rivoluzione in Francia, Il filosofo conservatore inglese Edmund Burke adotta una visione critica della composizione dei delegati della Terza Proprietà negli Stati Generali:

“Nella chiamata degli Stati generali di Francia, la prima cosa che mi ha colpito è stata una grande deviazione dall'antico corso. Ho trovato la rappresentanza per il Terzo Stato composta da seicento persone. Erano in numero uguale ai rappresentanti di entrambi gli altri ordini. Se gli ordini dovessero agire separatamente, il numero non sarebbe di grande importanza, al di là della considerazione della spesa. Ma quando divenne evidente che i tre ordini dovevano essere fusi in uno, divenne evidente la politica e l'effetto necessario di questa numerosa rappresentazione. Una piccolissima diserzione da uno degli altri due ordini deve gettare il potere di entrambi nelle mani del terzo. In effetti, l'intero potere dello stato fu presto risolto in quel corpo ...

Con mia sorpresa, ho scoperto che una percentuale molto elevata dell'Assemblea [Nazionale] (una maggioranza, credo, dei membri che hanno partecipato) era composta da professionisti della legge. Era composto, non da illustri magistrati, che avevano promesso al loro paese la loro scienza, prudenza e integrità; non dei principali sostenitori, la gloria del bar; non di rinomati professori nelle università - ma per la maggior parte, come deve essere in un tale numero, di membri inferiori, disdegnati, meccanici, meramente strumentali della professione ... Dal momento in cui ho letto l'elenco, ho visto distintamente ... tutto che doveva seguire ...

Chi poteva lusingarsi che questi uomini, all'improvviso e, per così dire, per incantesimo, strappati al grado più umile di subordinazione, non sarebbero stati inebriati dalla loro grandezza impreparata? Chi potrebbe immaginare che gli uomini, che sono abitualmente intromissione, audaci, sottili, attivi, di disposizioni litigiose e menti inquiete, ricadrebbero facilmente nella loro vecchia condizione di oscura contesa e di chicane laboriosa, bassa e inutile? Chi potrebbe dubitare se non che, a qualunque costo per lo Stato, di cui non capivano nulla, debbano perseguire i propri interessi privati ​​che capivano fin troppo bene? Non era un evento che dipendeva dal caso o dalla contingenza. Era inevitabile; è stato necessario; era piantato nella natura delle cose ...

Poi vennero i commercianti di azioni e fondi, che dovevano essere ansiosi di cambiare la loro ricchezza di carta ideale per la sostanza più solida della terra. A questi si univano uomini di altre descrizioni, dai quali ci si doveva aspettare altrettanto poca conoscenza o attenzione agli interessi di un grande stato, e altrettanto poca considerazione per la stabilità di qualsiasi istituzione; uomini formati per essere strumenti, non controlli. Tale in generale era la composizione del Terzo Stato nell'Assemblea Nazionale ".