Un rapporto britannico sull'esecuzione di Luigi XVI (1793)

Questo rapporto a Londra di stima da fine gennaio 1793 descrive l'esecuzione di Luigi XVI:

“Da un espresso arrivato ieri mattina ... apprendiamo i seguenti particolari dell'esecuzione del re.

Alle sei di lunedì mattina, il re è andato a salutare la regina e la famiglia reale. Dopo essersi fermato un po 'di tempo con loro e averli salutati con affetto, il re scese dalla torre del tempio, entrò nella carrozza del sindaco, con il suo confessore e due membri del comune, e passò lentamente lungo i viali che conducevano dal Tempio al luogo dell'esecuzione. A tutte le donne era vietato apparire per le strade ea tutte le persone di essere viste alle loro finestre. Una forte guardia ha sgombrato la processione.

La più grande tranquillità prevalse in ogni strada attraverso la quale passava la processione. Verso le nove e mezzo, il re arrivò nel luogo dell'esecuzione, che si trovava in Place de Louis XV, tra il piedistallo che un tempo sosteneva la statua di suo nonno e la passeggiata dei Campi Elisi.

Louis salì sul patibolo con compostezza e con quella modesta intrepidità peculiare dell'innocenza oppressa, il suono delle trombe e il battito dei tamburi durante tutto il tempo. Fece segno di voler arringa la moltitudine, quando i tamburi cessarono, e Louis pronunciò queste poche parole: “Muoio innocente; Perdono i miei nemici; Ho approvato solo su richiesta la Costituzione Civile del Clero ". Stava procedendo [continuando] ma il battito dei tamburi ha soffocato la sua voce.

Allora i suoi carnefici lo presero e un istante dopo la sua testa fu separata dal corpo; erano circa le dieci e un quarto.

Dopo l'esecuzione, la gente lanciò i loro cappelli in aria e gridò Vive la Nation! Alcuni tentarono di impadronirsi del corpo, ma fu rimosso da una forte guardia al Tempio e i resti del re furono esentati da quegli oltraggi che sua Maestà aveva sperimentato durante la sua vita. Il re fu assistito sul patibolo da un sacerdote irlandese come suo confessore, non scegliendo di essere accompagnato da uno che aveva prestato giuramento nazionale. Era vestito con un grande cappotto marrone, gilet bianco e calzoni neri e aveva i capelli in polvere.

Quando il signor de Malsherbes annunciò a Louis la fatale sentenza di morte, "Ah!" esclamò il monarca: "Allora sarò finalmente liberato da questa crudele suspense". Il decreto è stato importato che LOUIS dovrebbe essere decapitato in Place de Carousel, ma motivi di sicurezza pubblica hanno indotto il Consiglio esecutivo a preferire il luogo alla Rivoluzione, ex Place de Louis XV.

Da quando è stato emesso il decreto di morte, una generale costernazione è prevalsa in tutta Parigi ... I sans culottes sono le uniche persone che gioiscono. I cittadini onesti, rinchiusi nelle loro abitazioni, non poterono reprimere il loro sincero dolore e piansero in privato con le loro famiglie l'assassinio del loro amato Sovrano.

Le ultime richieste dello sfortunato Louis respira l'anima della magnanimità e una mente illuminata dalle migliori idee di virtù umane. Sembra non essere quell'uomo segnalato dai suoi nemici. Il suo cuore era sano, la sua testa era lucida, e avrebbe regnato con gloria se avesse avuto quei difetti che i suoi assassini gli imponevano. La sua mente possedeva i suggerimenti della saggezza; e anche nei suoi ultimi istanti, quando lo spirito della vita era alato per un altro mondo, le sue labbra si esprimevano e parlava con fermezza e rassegnazione. Così è finita la vita di Luigi XVI ".