Il processo e l'esecuzione di Luigi XVI

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Il processo di Luigi XVI prima della Convenzione nazionale

Nel dicembre 1792, il Convenzione nazionale collocato il depositato Luigi XVI in prova. Dopo settimane di testimonianze e discussioni, i deputati della Convenzione hanno votato a favore della colpevolezza di Louis e lo hanno condannato a morte. Il 21 gennaio 1793 Louis Capet, come era ormai ufficialmente noto, fu portato alla ghigliottina e decapitato davanti a migliaia di suoi ex sudditi. Il processo e l'esecuzione di Luigi XVI farebbero scalpore in Francia e nel mondo.

sfondo

Il destino del re fu probabilmente deciso dopo il 10th di agosto attacco alle Tuileries. Mentre Louis e la sua famiglia si rifugiarono nella camera dei Assemblea legislativa, la folla fuori ha attirato per il loro arresto e l'abolizione della monarchia.

I deputati dell'Assemblea alla fine hanno acconsentito a entrambi. L'ex re fu sospeso dal potere, arrestato e trasferito al Tempio, un'antica fortezza nel quartiere settentrionale di Parigi. Privato dei suoi titoli reali e nobiliari, Louis divenne noto come "Citizen Louis Capet", un nome più umile derivato dai suoi antenati.

La pressione pubblica ha richiesto che il re venisse processato, tuttavia vi era un considerevole consiglio legale contro questo. Il Costituzione di 1791, che era ancora in vigore quando il re fu arrestato, pose il monarca fuori dalla giurisdizione dei tribunali. Lo proteggeva anche da qualsiasi punizione diversa dalla detronizzazione.

Prova o nessuna prova?

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Un rilievo in bronzo a Parigi, che celebra l'abolizione della monarchia in 1792

Il 7 novembre 1792, il comitato legislativo della Convenzione nazionale presentò un rapporto chiedendo "Luigi XVI è 'giudicabile' per i crimini che si imputa di aver commesso sul trono costituzionale?" La Convenzione passerà gran parte del mese successivo a discutere la questione. 

I Massacri di settembre due mesi prima gettavano una lunga ombra su questi procedimenti. Molti dei deputati della Convenzione erano stati democratici radicali nell'Assemblea legislativa e nel club giacobino, ma il massacro sfrenato all'inizio di settembre preoccupava questi uomini ragionevoli. La rivoluzione sembrava muoversi troppo velocemente e scivolare nel dominio della folla. Mettere il re sotto processo e possibilmente sotto la ghigliottina può accelerare i disordini e spingere la Francia nell'anarchia o nella guerra civile. 

Due dei deputati della Convenzione, Charles-François Morisson e Claude Fauchet, sostenevano che il re poteva essere processato solo ai sensi della Costituzione del 1791; non c'era altra legge che si applicava a lui. Jean-Marie Rouzet credeva che il re fosse responsabile dei suoi crimini, ma sosteneva che metterlo sotto processo era provocatorio, potenzialmente distruttivo e non nell'interesse nazionale. 

In contrasto, Maximilien Robespierre ha sostenuto che non era necessario alcun processo. Il popolo aveva già espresso il suo verdetto sul re, sosteneva Robespierre, con le sue azioni su August 10th.

Inizia l'udienza

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Raymond de Sèze, uno degli avvocati difensori di Luigi XVI

Il 3 dicembre, la Convenzione nazionale ha deciso che Louis poteva e sarebbe stato processato. Controverso, la Convenzione stessa avrebbe agito come suo giudice e giuria. Poiché non esisteva un precedente legale o una struttura costituzionale per un legislatore per agire come un tribunale, la decisione della Convenzione era altamente irregolare e di dubbia legalità. 

Il processo al re iniziò una settimana dopo, l'11 dicembre 1792. Nei pochi giorni a sua disposizione, Luigi riunì una squadra di difesa contenente alcuni dei migliori avvocati francesi: il dotato oratore Raymond de Sèze; François Tronchet, che aveva interrogato Louis dopo il suo arresto a Varennes; e Guillaume Malesherbes, il giurista in pensione ed ex ministro di stato.

Questi uomini prepararono accuratamente la difesa del re e la consegnarono con vigore, nonostante i pericoli per le loro carriere e le loro vite. De Sèze, a cui è stato concesso un tempo limitato per prepararsi e ha dormito a malapena per quattro giorni, ha pronunciato un brillante discorso di apertura incentrato sull'inviolabilità del re e sull'incapacità della Convenzione di giudicarlo:

“Vuoi pronunciarti sul destino di Louis, eppure siete voi stessi che lo accusate! Vuoi pronunciarti sul destino di Louis, eppure hai già dichiarato le tue opinioni! Vuoi pronunciarti sul destino di Louis, ma le tue opinioni sono già diffuse in tutta Europa! "

La difesa di Louis

L'ex re ha avuto uno stretto interesse personale nella sua difesa. Passava ore ogni giorno con i suoi avvocati; le loro discussioni, descritte in seguito da Malesherbes e dal cameriere di Louis Jean-Baptiste Cléry, furono intelligenti e vivaci. 

Il re aveva l'ultima parola sugli argomenti legali e sulla supervisione e approvazione di tutti i discorsi. Non avrebbe permesso ai suoi consiglieri di affermare che ignorava la legge, né avrebbe permesso loro di invocare pietà con un linguaggio emotivo. Sotto le istruzioni di Louis, i suoi avvocati si concentrarono invece sulla sua inviolabilità costituzionale come monarca e sull'illegalità del processo.

Raymond de Sèze ha analizzato le accuse una per una, confutando abilmente le affermazioni secondo cui il re era responsabile per i giuramenti infranti, l'aggressione straniera, emigrati, fallimenti militari, spargimento di sangue al Champ de Mars e le Tuileries. 

Ma mentre il re deposto aveva al suo fianco avvocati magistrali e uomini brillanti, fu dannato dalla sua stessa testimonianza. Le affermazioni di Louis sulla sedia dei testimoni, come molte delle sue espressioni sul trono, andavano da testarde e indignate a evasive e vacillanti.

Per rivendicare l'inviolabilità fornita dalla costituzione, Louis dovette presentarsi come monarca che si fidava della costituzione. Dato il clima politico dentro e fuori la Convenzione, ci sarebbe voluta una prestazione magistrale per salvare l'ex re, ma le sue risposte sotto esame incrociato erano tutt'altro che magistrali.

Colpa e condanna

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Un rendering dell'ultima visita di Luigi XVI con la sua famiglia, 20 gennaio 1793

Il 15 gennaio 1793, a seguito di una breve deliberazione, i deputati della Convenzione emisero un verdetto di colpevolezza unanime, 693 voti a favore. Un totale di 49 deputati hanno scelto di astenersi o erano assenti.

La domanda si è poi rivolta al destino del re. Fuori dalla Convenzione, la stampa della fogna e le sezioni di Parigi hanno gridato per la sua esecuzione. Anche i giacobini all'interno della Convenzione hanno sostenuto la pena di morte. 

I Girondini, tuttavia, temevano le conseguenze di inchinarsi alla folla di Parigi e di eseguire il re senza un mandato pubblico. Dal Natale 1792, i deputati Girondin hanno fatto pressioni per un appel au peuple ("appello al popolo") - in effetti, un referendum nazionale sulla morte del re. Questo problema ha ulteriormente messo in luce il divario tra i giacobini centrati su Parigi ei girondini di mentalità nazionale.

Il destino del re si concluse infine il 17 gennaio. Furono i giacobini a vincere la giornata, guadagnandosi il sostegno della Piana e sconfiggendo la mozione per un appel au peuple di 424 voti per 283. La Convenzione ha quindi votato 387 a 334 a favore dell'esecuzione dell'ex re. Un gruppo di deputati di 72 ha sollevato una mozione supplementare per sollecitare la clemenza e una sospensione per il re, ma questa mozione è stata votata da 380 a 310.

Il re ha condannato

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L'ex Luigi XVI monta l'impalcatura

La Convenzione ha finalizzato la condanna a morte dell'ex re il 20 gennaio e ne ha ordinato l'esecuzione entro 24 ore.

Ricevuto questo ordine, Luigi chiese una sospensione dell'esecuzione di tre giorni, per salutare sua moglie e i suoi figli e prepararsi "per apparire alla presenza di Dio Onnipotente". Louis ha ricevuto un'ultima visita da Marie Antoinette e i suoi figli la sera di gennaio 20th, tuttavia, le sue altre richieste furono respinte. 

Il gennaio 21st, l'ex Luigi XVI, l'ultimo re assolutista di Francia, si svegliò prima dell'alba e ricevette la messa da un prete non iuring. Salì su una carrozza e fu condotto su un percorso tortuoso attraverso Parigi, attraverso strade fiancheggiate da soldati e sanculotti. Un complotto realista per salvare il re non arrivò a nulla.

Alle 10 la carrozza è arrivata a Place de la Révolution, già Place de Louis XV, una piazza pubblica tra gli Champs-Élysées e le Tuileries. L'esecuzione è stata seguita da una folla superiore a 100,000, quindi esistono numerosi rapporti sulla morte del re. Questo viene da un realista di nome Bernard, che ha descritto gli eventi del 21 gennaio in una lettera a sua madre:

“[Il re] voleva parlare al popolo dal patibolo, ma fu interrotto da un rullo di tamburi e fu afferrato dai carnefici, che lo spinsero dritto sotto la lama fatale. Riuscì solo a pronunciare queste parole con una voce forte: 'Perdono i miei nemici. Confido che la mia morte sarà per la felicità del mio popolo, ma sono addolorato per la Francia e temo che possa subire l'ira del Signore '. Il re si tolse il cappotto ai piedi del patibolo. Quando qualcuno cercava di aiutarlo, diceva allegramente "Non ho bisogno di alcun aiuto" ... Sul patibolo, il boia gli legò le mani dietro la schiena e poi gli tagliò i capelli. Dopo la sua morte, il suo corpo e la sua testa furono portati al cimitero parrocchiale e gettati in una fossa profonda 15 piedi, dove furono consumati dalla calce viva ".

risposte

La notizia dell'esecuzione di Louis ha scioccato l'Europa. In Gran Bretagna ci fu una risposta aspra alla ghigliottina del re. La stampa londinese, che nel 1792 aveva cancellato la rivoluzione come una discesa nell'anarchia, dipinse l'esecuzione del re come un inutile atto di regicidio. Mentre il sanguinario senza culottes si rallegrò, scrisse The Times, "Cittadini onesti ... non potevano sopprimere il loro dolore sincero e pianto in privato".

Quattro giorni dopo la morte di Louis, la Gran Bretagna espulse l'ambasciatore francese. La Convenzione nazionale ha risposto dichiarando guerra all'Inghilterra il 1 ° febbraio. L'imperatrice russa Caterina la Grande interruppe anche le relazioni diplomatiche con la Francia, mentre i governanti di Austria e Prussia ordinarono una significativa escalation dell'azione militare contro la Francia rivoluzionaria. 

Negli Stati Uniti, nazione che aveva conquistato la propria indipendenza con l'appoggio del re morto, la reazione fu più contenuta. Gli americani piansero la morte dell'uomo Louis, ma non piansero la morte della sua monarchia. Alcuni giornalisti americani radicali sono arrivati ​​al punto di suggerire che l'ex re aveva tradito il suo popolo e aveva ottenuto ciò che si meritava.

“Il re aveva deciso la sua difesa al momento del suo interrogatorio, ed era una sua decisione e solo sua. Si sarebbe difeso non come un re unto ma come un monarca costituzionale che aveva adempiuto al suo giuramento. Era determinato a combattere per la sua vita fornendo la sua innocenza in un procedimento avversario. Non si faceva illusioni sull'esito del processo, come aveva detto a Malesherbes al loro primo colloquio: “Sono sicuro che mi faranno morire. Hanno il potere e la volontà di farlo. Non importa. Occupiamoci della mia prova come se potessi vincere, e vincerò, poiché il ricordo che lascerò sarà senza macchia ”.
David P. Jordan

rivoluzione francese

1. Alla fine del 1792 la Convenzione nazionale mise sotto processo il re deposto, Luigi XVI, per crimini contro il popolo francese. Con una mossa legale controversa, i deputati della Convenzione hanno deciso di condurre da soli questo processo.

2. Secondo la Costituzione del 1791, il re era considerato inviolabile e quindi non poteva essere perseguito o punito. Gli avvocati di Louis lo usarono come difesa principale, sostenendo che le decisioni del re erano valide ai sensi della costituzione.

3. Mentre i suoi avvocati discutevano abilmente, la stessa testimonianza di Louis non era convincente. I deputati della Convenzione alla fine votarono 693 a nessuno a favore della colpevolezza del re.

4. La Convenzione ha poi discusso il destino del re, con i giacobini che chiedevano la sua esecuzione e i girondini che sostenevano un "appello al popolo". I deputati votarono 387 a 334 per l'esecuzione del re.

5. A seguito di un incontro con la sua famiglia, l'ex Luigi XVI fu ghigliottinato davanti a una folla che superava le persone 100,000. La sua esecuzione ha causato ondate di shock e condanne in tutto il mondo, in particolare in Gran Bretagna, che nel giro di due settimane era in guerra con la Francia.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Il processo e l'esecuzione di Luigi XVI"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/trial-execution-of-louis-xvi/
Data di pubblicazione: 12 Agosto 2020
Data di accesso: 17 settembre 2021
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