Guerre imperiali

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Un'impressione artistica della guerra di successione spagnola, una delle guerre imperiali iniziate dal francese Luigi XIV

Un fattore che ha contribuito alla rivoluzione francese è stato il coinvolgimento della Francia in diverse guerre imperiali - o, più specificamente, la tensione che queste guerre hanno posto sulle sue finanze. I governanti reali di Francia usarono la guerra e l'espansione militare come mezzo per espandere il proprio potere in patria e all'estero, ma ciò ebbe un costo considerevole per il tesoro della nazione.

sfondo

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Una mappa dell'Impero francese nei secoli 17th, 18th e primi 19th

Alla fine del 1600, la Francia non era solo una potenza continentale europea: era una potenza imperiale con territori e possedimenti stranieri superati solo da quelli della Gran Bretagna.

L'Impero francese comprendeva vaste aree del Nord America centrale e orientale, fino alla valle del Mississippi e al Golfo del Messico, alle isole del Mar dei Caraibi e alla maggior parte dell'Africa nord-occidentale. Il colonialismo francese stava iniziando a radicarsi anche nell'India orientale (da Pondicherry al Bengala) e nel sud-est asiatico (nell'odierna Thailandia, Laos e Vietnam).

L'impero francese era sostenuto, rifornito e protetto da importanti flotte navali e mercantili. Le colonie francesi hanno prodotto quantità significative di ricchezza per la nazione, fornendo ulteriore terra, materie prime, merci e manodopera. I proventi delle risorse e dei profitti coloniali hanno sovralimentato la crescita del capitalismo francese tra la fine del XVII e il XVIII secolo.

Rivalità imperiale e spese militari

La crescita imperiale della Francia ha anche generato tensioni e conflitti con la Gran Bretagna. Il governo reale aumentato notevolmente le spese militari nella seconda metà degli 1600.

Luigi XIV usò la guerra sia come strumento di politica estera che come mezzo per rafforzare il suo potere interno. È difficile calcolare cifre precise per il programma di spesa militare di Luigi XIV alla fine del 1600, tuttavia, ha sicuramente superato i 600 milioni libero. Per ordine del re, l'esercito nazionale fu notevolmente ampliato mentre i soldati erano equipaggiati con migliori pezzi di artiglieria e fucili a pietra focaia, un nuovo sviluppo nelle armi leggere.

Il governo ha anche migliorato le infrastrutture militari. Fortezze, caserme e presidi furono sostituiti, aggiornati o ricostruiti. Questa espansione ha causato un'esplosione nella spesa pubblica. Prima del 1660, ad esempio, il governo spendeva in media 347,000 libero un anno nelle fortezze. Con gli 1680, questo era esploso in oltre otto milioni libero per anno.

La guerra di devoluzione

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Luigi XIV usò la propaganda per rappresentarsi un leader militare di successo

Verso la metà degli anni Sessanta del Seicento, Luigi XIV cercava un'opportunità per mettere alla prova in guerra i suoi militari rivitalizzati. Un'opportunità arrivò nella primavera del 1660 quando dichiarò guerra alla Spagna, a seguito di una disputa territoriale sui Paesi Bassi spagnoli (l'odierna Belgio).

Il re raccolse circa 50,000 soldati in meno di una settimana e ordinò loro di attraversare il confine per ingaggiare gli spagnoli. Percependo il valore propagandistico di questo conflitto, Louis accompagnò i suoi generali e trascorse gran parte della guerra in prima linea (anche se con la maggior parte delle comodità di casa). Ha partecipato a numerose battaglie e assedi e ha incaricato artisti di catturare scene del suo coraggio e della sua leadership.

La Guerra di Devoluzione, come divenne noto questo conflitto, durò appena un anno prima che Louis fosse costretto a negoziare la pace. Il coinvolgimento della Francia non ha prodotto altro che alcuni piccoli guadagni territoriali nelle Fiandre. In cambio, la guerra prosciugò circa 18 milioni libero dal tesoro reale.

La guerra dei nove anni

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Luigi XIV assiste all'Assedio di Mons (1691) durante la Guerra dei Nove Anni

Questo fallimento non impedì a Luigi XIV di espandere il suo esercito nazionale, che raggiunse i 118,000 uomini nel 1672. Il re iniziò quindi una guerra contro le province olandesi, un conflitto di sei anni che coinvolse anche Inghilterra e Svezia.

La guerra franco-olandese, nota anche come guerra dei nove anni (1672-78), ebbe più successo in termini militari e produsse alcuni importanti guadagni territoriali, tuttavia si rivelò anche costosa. Più di un miliardo libero è stato speso per la Guerra dei Nove Anni. Solo l'ultimo anno di questa guerra è costato 219 milioni libero.

Durante questa guerra, la tassazione interna in Francia raggiunse i livelli più alti mai raggiunti, ma al suo picco le tasse fornivano al governo solo 160 milioni libero ogni anno. Anche dopo la pace del 1678, la spesa del governo di Louis continuò a superare le sue entrate. Nel 1690, le tasse arrivavano a circa 120-125 milioni libero per anno. Questo era a malapena sufficiente a pagare le spese della corte reale e della sua burocrazia, per non parlare degli altri costi del governo.

Guerra di successione spagnola

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Filippo, duca d'Angiò. La guerra seguì la sua ascensione al trono spagnolo

L'ultima delle guerre imperiali di Luigi XIV, il Guerra di successione spagnola (1701-14), tese le finanze della Francia al punto di rottura. Tutto iniziò quando Luigi XIV insediò suo nipote, Filippo d'Angiò, sul trono spagnolo vacante, una mossa che minacciò gli interessi imperiali e commerciali della Gran Bretagna, dell'Austria e degli olandesi.

La guerra di successione spagnola è stata una delle prime "guerre mondiali", che ha coinvolto quasi tutte le potenze significative europee. È durato più di un decennio, ha richiesto spese pesanti e ha lasciato tutti i suoi principali combattenti con livelli di debito senza precedenti. 

Come per i conflitti precedenti, il governo reale in Francia ha compensato i costi della guerra prendendo ingenti prestiti e aumentando nuove tasse. Il ministro delle finanze di Louis Nicolas Desmaretz ha sostenuto il governo e lo sforzo bellico rinegoziando o estendendo prestiti e introducendo una lotteria nazionale. Nel 1710, Desmaretz introdusse il decimo, una tassa del 10% sui guadagni di tutti gli individui (escluso il clero). Eppure anche un'imposta sul reddito di queste dimensioni ha fatto poco per alleviare il deficit della Francia. 

Louis eredità del debito

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Maria Teresa, imperatrice austriaca e madre di Maria Antonietta

Quando Luigi XIV morì nel 1715, la Francia aveva trascorso decenni vivendo ben oltre i suoi mezzi. Louis aveva ampliato il suo potere non solo conducendo guerre in tutta Europa, ma anche creando una vasta burocrazia governativa.

Secondo un Compte Rendu redatto da Desmaretz dopo la morte del re, la Francia portava un debito nazionale di due miliardi libero. I pagamenti di interessi annuali solo su questo debito (milioni 165 libero) erano più di quanto il governo riscuotesse in tasse.

La crisi del debito francese avrebbe potuto essere risolta se il 1700 fosse stato un secolo di pace, prosperità e riforme economiche, ma le guerre imperiali hanno continuato a esaurire il tesoro nazionale e prolungare il debito nazionale.

Guerra di successione austriaca

In 1740, la principessa asburgica Maria Teresa, in seguito madre di Marie Antoinette, salì al trono d'Austria, Ungheria e altri principati dell'Europa occidentale. La sua incoronazione portò a controversie politiche e territoriali che si svilupparono nella guerra di successione austriaca (1744-48).

Uno dei principali protagonisti di questa guerra fu Luigi XV, che sostenne che una donna non poteva occupare il trono austriaco, sebbene segretamente sperasse di espandere il potere francese a spese degli Asburgo.

La guerra si rivelò più difficile di quanto Louis si aspettasse. Richiedeva una mobilitazione molto più ampia delle truppe e fu combattuta non solo in Europa ma nel Nord America coloniale e in India. In termini territoriali, la guerra di successione austriaca fu una perdita netta per la Francia. Ha anche aggiunto 200 milioni libero rispetto al debito nazionale, una cifra che sarebbe stata considerevolmente più elevata se il governo non avesse allargato la base imponibile a metà degli 1740.

Guerra per il Nord America

Ancora più costoso per la Francia è stato il Guerra dei sette anni di 1756-63.

Il coinvolgimento francese in questa guerra iniziò nel Nord America, dove la Francia controllava ampi tratti di terra lungo le valli del Mississippi e dell'Ohio. Quando coloni e commercianti francesi entrarono in contatto con i coloni britannici residenti sulla costa orientale, ci furono tensioni e conflitti sul territorio, la caccia, la pesca e il diritto alla cattura di pellicce.

Nel maggio 1754, un giovane colonnello della milizia britannico-americana di nome George Washington tese un'imboscata a una brigata francese in quella che ora fa parte della Pennsylvania. I francesi si vendicarono e nel giro di un anno sia la Francia che la Gran Bretagna avevano inviato eserciti permanenti in America per proteggere il loro territorio. Nell'aprile 1756, questo combattimento si era esteso all'Europa, segnando l'inizio della Guerra dei Sette Anni.

Come altre guerre imperiali del XVIII secolo, la Guerra dei Sette Anni attirò anche altre potenze europee, tra cui Austria, Russia, Spagna, Prussia e regni tedeschi. I primi tre anni del conflitto furono un successo per la Francia, che assicurò alcune importanti vittorie e ad un certo punto pianificò un'invasione anfibia dell'Inghilterra. Ma nel 18 le sorti della guerra erano cambiate, in parte a causa dell'incapacità della Francia di finanziare le sue operazioni militari. Verso la fine del 1759, il governo francese stava cercando la pace, che culminò con il Trattato di Parigi nel 1762.

Costi della guerra imperiale

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Il territorio americano della Francia nel 1745, che fu tutto ceduto nel 1763

La Guerra dei Sette Anni ha prodotto pochi cambiamenti territoriali o politici in Europa, ma ha comportato perdite significative per la Francia, che è stata costretta a cedere tutti i suoi possedimenti coloniali in Nord America.

Il risultato per il tesoro francese è stato altrettanto disastroso. Il coinvolgimento della Francia nella guerra dei sette anni è costato circa 1.3 miliardi libero. Secondo Brecher, il governo ha raccolto milioni di 788 libero da nuovi prestiti, 386 milioni libero da imposte nuove o estese e milioni 60 libero vendendo uffici venali.

Prima della guerra, il governo di Luigi XV trasportava circa 1.2 miliardi libero in debito. Con 1764, questo era aumentato a 2.3 miliardi libero. Questa esplosione del debito pubblico è stata aggravata dalla perdita delle colonie americane, che ha prosciugato milioni di persone libero di risorse estere e commercio dall'economia francese.

Una conseguenza a più lungo termine della Guerra dei Sette Anni fu l'aumento delle tensioni tra la Gran Bretagna e i suoi stessi coloni in America, che portarono al rivoluzione americana tra il 1763 e il 1783. L'ultima guerra pre-rivoluzionaria della Francia fu la Guerra d'indipendenza americana, che costerebbe al governo 1.3 miliardi libero.

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1. Dalla metà degli 1660, la Francia ha combattuto una serie di guerre straniere e imperiali che hanno messo a dura prova la sua economia e provocato un'esplosione del debito nazionale.

2. Luigi XIV intraprese diverse guerre - per consolidare ed espandere il proprio assolutismo, glorificarsi come leader militare e aumentare il potere francese in Europa.

3. Includevano la Guerra di Devoluzione (1667-68), la Guerra dei Nove Anni (1672-78) e la Guerra di Successione Spagnola (1701-14). Erano finanziati da tasse e prestiti nuovi o aumentati, ma prosciugavano ancora il tesoro nazionale.

4. Il suo successore Luigi XV coinvolse anche la nazione in guerre significative, in particolare la guerra di successione austriaca (1744-48) e la guerra dei sette anni (1756-63).

5. L'ultima di queste, la Guerra dei Sette Anni, vide la Francia cedere tutte le sue colonie nel Nord America continentale. Ha anche lasciato la nazione con un debito nazionale di circa 2.3 miliardi libero.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Guerre imperiali"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/imperial-wars/
Data di pubblicazione: 13 settembre 2020
Data di accesso: October 17, 2021
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