The First Estate

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Una raffigurazione dei tre Stati in ordine, il clero a sinistra

Prima della rivoluzione, la società francese era divisa in tre stati o ordini. Il Primo Stato contava circa 130,000 membri ordinati della Chiesa cattolica: da arcivescovi e vescovi fino a parroci, monaci, frati e monache. Poiché la religione era ancora una forza potente nella Francia del XVIII secolo, il clero esercitò una notevole influenza sulle questioni di stato e nella società francese. Nonostante le disuguaglianze e la corruzione endemica al suo interno, il Terzo Stato godeva anche di sostanziali privilegi ed esenzioni.

Una roccaforte ideologica

Il Primo Stato occupava un posto prestigioso nell'ordine sociale. La fede in Dio, nella religione e nell'aldilà dominava l'Europa della fine del XVIII secolo, quindi per la gente comune la chiesa e il suo clero erano le uniche vie per comprendere o accedere a Dio e all'aldilà. La chiesa, quindi, aveva una roccaforte ideologica sul popolo ed era parte integrante del quadro sociale e politico della Francia.

La religione sosteneva anche l'autorità reale rafforzando il diritto divino del re al trono. I membri dell'alto clero, come cardinali e arcivescovi, servivano come consiglieri politici del re. Lo Stato ha dato alla Chiesa cattolica un monopolio virtuale sulle questioni religiose; non c'erano altre religioni approvate in Francia.

La Chiesa era anche responsabile della politica sociale e dell'assistenza sociale, oltre a svolgere alcune funzioni dello Stato. Il suo clero celebrava e registrava matrimoni, battesimi e funerali; fornivano istruzione ai bambini e distribuivano carità ai poveri. Nelle zone rurali, il parroco locale (o cura) era sia una figura centrale che un influente leader nella sua comunità.

Un deposito di ricchezza

L'importanza della chiesa le permise di accumulare grandi quantità di ricchezze. La chiesa possedeva circa il 10% di tutte le terre della Francia e raccoglieva entrate per circa 150 milioni libero ogni anno, principalmente dagli affitti e dalle decime degli inquilini. Le decime erano donazioni annuali di beni o denaro, in effetti una "tassa ecclesiastica" pagata dai suoi parrocchiani.

L'enorme reddito annuo della chiesa era integrato da un'esenzione dalle tasse statali. Questa esenzione, tuttavia, non era priva di sfide. Ministri nel governo reale durante i secoli XVII e XVIII spesso chiesero alla Chiesa di contribuire in misura maggiore alla gestione dello Stato.

Queste richieste potrebbero produrre tensioni più accentuate e negoziati feroci, soprattutto in tempi di guerra quando il governo raccoglie fondi per le sue esigenze militari. Come compromesso, i leader della chiesa hanno accettato di fornire allo stato a don gratuit ("donazione volontaria"), un pagamento effettuato ogni cinque anni. All'inizio del 1700, il First Estate pagava a don gratuit tra tre e quattro milioni libero – una cifra considerevole, ma comunque solo il XNUMX% circa delle entrate totali della chiesa. IL don gratuit era, in effetti, una bustarella, pagata dalla chiesa per mantenere il suo stato di esenzione fiscale.

L'alto clero

La notevole ricchezza della chiesa tendeva ad accumularsi ai vertici, anziché filtrare verso i livelli inferiori. La maggior parte dell'alto clero della Chiesa – cardinali, arcivescovi e vescovi – acquisiva livelli significativi di ricchezza personale da rendite fondiarie, sinecure o semplici innesti o scremature dai vertici.

Un gran numero di alti ecclesiastici vivevano vite di opulenza e stravaganza, non dissimili dai ricchi nobili del Secondo Stato. Circa due terzi dei vescovi e degli arcivescovi avevano titoli nobiliari, donati dalla corona o acquistati venalmente. Le diocesi della chiesa hanno speso ingenti somme di denaro per costruire e mantenere enormi cattedrali, come Val-de-Grace e Notre Dame a Parigi. Questi edifici oscuravano città e paesi, simboleggiando il dominio della chiesa sulla società francese.

Il clero non solo era esentato dal pagamento delle imposte personali, ma non poteva essere chiamato al servizio militare. Gli ecclesiastici accusati di crimini gravi potevano essere processati solo nei tribunali ecclesiastici – in altre parole, da membri del clero – piuttosto che nei tribunali civili.

"Finché la popolazione [francese] mantenne la sua acuta consapevolezza della scelta tra la salvezza eterna e la dannazione nella prossima vita, il prestigio del Primo Stato era assicurato, poiché la chiesa da sola forniva i mezzi per la salvezza ... I suoi membri occupavano un'importante posto ad ogni livello della società, dall'umile parrocchia di campagna alla stessa corte reale; e politicamente lo status del Primo Stato rifletteva il potere della religione in Francia e giustificava il titolo reale di Sua Maestà Cristiana ".
JH Shennan

Critica alla Chiesa

Sebbene la presa del Primo Stato sulla società francese non fosse in serio pericolo, veniva criticata su più fronti. La stragrande maggioranza dei cittadini francesi rimase devotamente religiosa, tuttavia, verso la fine del XVIII secolo la società francese era piena di insoddisfazione e critiche nei confronti della chiesa organizzata. Illuminismo scritti e idee mettevano in dubbio le basi del potere della chiesa.

In particolare, c'era un crescente malcontento nei confronti dell'alto clero, dominato dalla crescente sensazione che molti vescovi e arcivescovi agissero nei propri interessi personali piuttosto che negli interessi di Dio o della Chiesa.

Le prove rivelano un crescente disincanto e una mancanza di fiducia nella Chiesa. Verso la fine del 1700, sempre meno persone si univano al sacerdozio o agli ordini religiosi, mentre sempre meno persone lasciavano i loro beni alla chiesa dopo la morte. Un numero crescente di persone si allontanò dalla Chiesa cattolica, rivolgendosi alla Massoneria, alle religioni protestanti o all'apatia e all'indifferenza religiosa. Molti di coloro che rimasero nella chiesa credevano che avesse bisogno di riforme e di epurazione della corruzione.

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La cattedrale di Notre Dame di Parigi, che ha avuto un ruolo nella rivoluzione

Clero ordinario

Questa crescente insoddisfazione non era limitata solo ai laici. Crescevano anche i disordini tra i ranghi inferiori del clero.

Sebbene tutte le persone ordinate appartenessero al Primo Stato, tra i loro ranghi vi era tuttavia una diversità di punti di vista politici e teologici. Circa un terzo di tutto il clero erano parroci o Curés. La maggior parte di questi sacerdoti ben educati, laboriosi, compassionevoli e rispettati dalle persone della loro parrocchia. Ma i parroci erano spesso ignorati dal clero superiore e mal pagati dalla chiesa.

Nel corso del 1700 cominciò ad emergere un abisso tra alcuni sacerdoti, che vivevano tra i poveri del Terza proprietà e furono testimoni delle loro sofferenze e dei principi della chiesa. Molti sacerdoti hanno accolto con favore la convocazione del Proprietà generali a metà del 1789, dove erano ben rappresentati (208 dei delegati del Primo Stato agli Stati Generali erano parroci). In molti Cahiers de Doleance il basso clero ha chiesto maggiore democrazia e consultazione nel processo decisionale della chiesa, nonché una revisione dell'esenzione fiscale della chiesa.

L'insoddisfazione e il crescente liberalismo del basso clero si sarebbero poi manifestati nelle loro azioni negli Stati Generali, quando 149 dei loro deputati scelsero di unirsi al Terzo Stato per formare l'Assemblea Nazionale.

prima tenuta della rivoluzione francese

1. Il Primo Stato era uno dei tre ordini sociali della Francia. Conteneva tutte le persone ordinate in un ordine religioso cattolico, dai cardinali e arcivescovi fino ai sacerdoti, monaci e monache.

2. La First Estate esercitava un notevole potere ideologico e influenza politica in Francia, a causa delle forti credenze religiose della maggioranza della popolazione.

3. Anche la chiesa era incredibilmente ricca. Era un importante proprietario di terreni, riscuoteva affitti e decime, ma evitava anche di pagare quantità significative di tasse allo stato.

4. Alla vigilia della Rivoluzione francese la Chiesa era soggetta a disillusione e critiche, con molti dei suoi parrocchiani preoccupati per la corruzione e le mancanze del clero.

5. Queste critiche si potevano trovare nei ranghi della stessa chiesa, con molti membri del clero inferiore che chiedevano maggiore voce in capitolo e maggiore responsabilità.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Il primo stato"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/first-estate/
Data di pubblicazione: 14 settembre 2019
Data di aggiornamento: 5 Novembre 2023
Data di accesso: 24 aprile 2024
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