Mirabeau on the nobility and the Estates General (1789)

Nel febbraio 1789, Mirabeau ha pronunciato un discorso pubblico riconoscendo la sua nomina a vicepresidente delle tenute generali:

“In tutti i paesi, in tutte le età, gli aristocratici hanno inseguito implacabilmente gli amici del popolo. E quando, per una sconosciuta combinazione di fortuna, un tale amico è emerso dal seno stesso dell'aristocrazia, è stato lui che ha colpito, desideroso di ispirare un terrore più ampio con l'elevazione della loro vittima ...

Ma voi, gente comune, ascoltate chi non è sedotto dal vostro applauso, ma lo custodisce nel suo cuore. L'uomo è forte solo per unione, felice solo nella pace. Sii fermo, non ostinato, coraggioso, non turbolento, libero, non indisciplinato, pronto, non precipitoso. Non fermarti, se non nelle difficoltà del momento e sii completamente inflessibile ... I tuoi accusatori temono i risultati di quegli Stati generali, attraverso i quali tante pretese saranno disperse, tanti diritti ristabiliti, tanti mali riformati ... Gli Stati generali sono il mezzo con cui lo stesso monarca desidera che la Francia si rigeneri.

Per quanto mi riguarda ... circondato dalla mia coscienza e armato dei miei principi, sfiderei l'universo - se sarà la mia fortuna servirti con la mia voce e i miei sforzi in un'Assemblea nazionale, o se sarò in grado di aiutarti con solo le mie preghiere ... Sono stato, sono, sarò, anche alla tomba, l'uomo della pubblica libertà, l'uomo del popolo piuttosto che dei nobili. Allora guai agli ordini privilegiati. Perché i privilegi avranno una fine, ma il popolo è eterno! "