Rifacimento della Francia

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La crescita della burocrazia sotto Luigi XIV rese difficile il governo della Francia

I leader rivoluzionari del 1789 volevano una monarchia costituzionale organizzata su sani principi, rappresentativa dell'intera nazione e responsabile nei confronti del popolo. Volevano anche riformare e semplificare il modo in cui era governato e amministrato. Ciò si estendeva oltre la riorganizzazione del governo della nazione alla creazione di nuovi sistemi per misurare il peso, le dimensioni e il tempo. Molte di queste audaci riforme non sono durate, anche se il suo sistema metrico è sopravvissuto e sopravvive ancora oggi.

Uno stato ingombrante

Sotto il Antico Regime, La Francia era diventata un insieme confuso di divisioni amministrative e giurisdizioni. Le mappe della Francia del tardo 18 secolo rivelano quanto fosse complicata la nazione, con la sua miriade di province, generale, pays d'état, Bailliages, parlements, diocesi e parrocchie. Queste divisioni avevano spesso frontiere sovrapposte o in conflitto, impiegavano tariffe e dazi diversi, avevano regole doganali diverse e utilizzavano diversi sistemi di pesi e misure.

A complicare ulteriormente il governo, l'espansione della burocrazia nazionale sotto Luigi XIV aveva creato nuovi uffici e posizioni senza abolire quelli antichi. A causa di questa crescita non regolamentata e inefficiente, Governo e burocrazia francesi divenne molto pesante, ingombrante e difficile da riformare.

Come afferma la storica Sylvia Neely, la Antico Regime era come “un grande palazzo al quale sono state aggiunte negli anni stanze e ali, senza alcuna planimetria complessiva”.

Remaking da zero

Il nuovo regime voleva affrontare questi problemi rifacendo la Francia da zero. Mappe del Antico Regime sarebbe stato pulito e ridisegnato con mano ferma. Le vecchie province sarebbero state demolite e sostituite con nuove divisioni amministrative, i cui confini e poteri sarebbero stati decisi razionalmente. 

Il compito della riforma amministrativa è stato avviato da un comitato dell'Assemblea nazionale costituente. La maggior parte delle raccomandazioni del comitato furono approvate il 4 marzo 1790. Queste riforme abolirono le province (generalepays d'états) e li ha sostituiti con 83 dipartimenti.

Il nuovo dipartimenti erano molto più piccole delle precedenti divisioni provinciali - una decisione intenzionale, presa per limitare il potere del dipartimenti e assicurarlo reparto i funzionari potrebbero rispondere rapidamente a disordini o problemi (la capitale del dipartimento, o capitale, non era mai più di un giorno di viaggio dal resto del reparto). Questi nuovi dipartimenti ricevettero la responsabilità della riscossione delle tasse, della supervisione delle opere pubbliche, dell'istruzione e della dispensazione della beneficenza.

Oltre ai loro doveri secolari, ciascuno reparto costituì anche una nuova diocesi religiosa. Ciò ha notevolmente ridotto il numero di diocesi (in calo da 130 in 1789) e quindi il numero di vescovi e arcivescovi.

Pesi e misure

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Una mappa dei dipartimenti francesi creati durante la rivoluzione

Dopo aver snellito le divisioni amministrative della Francia, l'Assemblea nazionale costituente ha rivolto la sua attenzione alla semplificazione e alla standardizzazione di pesi e misure.

I sistemi per pesare e misurare articoli nel Antico Regime erano notoriamente confusi. Prima della rivoluzione, la Francia usava più di 100 modi diversi di dividere e misurare la terra. Le unità di peso e di misura erano generalmente determinate da usanze locali, funzionari della città o feudale Seigneurs. Gli standard erano fissati localmente, ad esempio, le unità di lunghezza per funi, stoffe o materiali da costruzione potevano essere misurate rispetto a una trave al mercato cittadino o ai segni sul muro di una cattedrale. I pesi erano spesso determinati dai contenitori - cesti, barili, carri e così via - ma le dimensioni di questi potevano variare notevolmente da un luogo all'altro.

Questa mancanza di standard e coerenza nazionali era particolarmente frustrante per commercianti, importatori e grossisti che commerciavano in diverse regioni. Nel marzo 1790, l'Assemblea nazionale costituente decise di adottare un sistema uniforme di pesi e misure, ma c'erano diverse idee su come procedere e controversie su quale sistema adottare.

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Pierre-Simon Laplace

Un nuovo sistema

Essendo una questione tecnica, l'Assemblea ha lasciato la questione dei pesi e delle misure con il Académie Française, l'accademia scientifica d'élite della nazione. Tra i partecipanti al dibattito c'erano Charles de Talleyrand, il noto chimico Antoine Lavoisier, Il matematico italiano Joseph-Louis Lagrange, il "Newton francese" Pierre-Simon Laplace e il Marchese de Condorcet.

Di questi luminari, Lagrange, Laplace e Condorcet facevano parte del comitato dell'Académie. Il 27 ottobre hanno raccomandato l'adozione di un sistema decimale, ovvero un sistema in cui le unità di peso e di misura erano basate su divisioni o moltiplicazioni di 10.

Il 19 marzo 1791 l'Académie presentò un'ulteriore serie di raccomandazioni, una delle quali era l'uso del metro (Francese per "misura") come unità di base della distanza. L'Assemblea Nazionale Costituente ha approvato l'Académie per continuare a sviluppare quello che oggi è noto come sistema metrico. Il sistema che alla fine presentarono alla Convenzione Nazionale nel 1793 creò nuove unità di misura chiamate metri, grammi e litri. I prefissi derivati ​​dal greco - deci, centi, milli, deca, hecto, kilo - sarebbero stati usati per indicare divisioni o multipli di queste unità.

Implementazione del sistema metrico

sistema metrico
Un'immagine degli 1790 che spiega il nuovo sistema di misure metriche

Gli uomini dell'Académie erano soddisfatti della loro creazione. Il sistema metrico era basato su matematica, geometria, fisica e longitudine, ma la sua base decimale significava che era pratico, funzionale e facile da calcolare. "Niente di così grande e così semplice", ha detto Antoine de Lavoisier, "è mai uscito dalla mano dell'uomo". 

Gli scienziati dell'Académie credevano che il nuovo sistema sarebbe diventato popolare in Francia, per poi diffondersi in tutto il mondo. I politici rivoluzionari hanno sostenuto il nuovo sistema proposto. Il decreto dell'Assemblea del 1791 aveva come uno dei suoi obiettivi "estendere questa uniformità ai paesi stranieri ... impegnandoli in un nuovo sistema di misurazione [basato su] nulla di arbitrario o peculiare della situazione di un popolo del mondo". Le loro previsioni erano ampiamente giustificate, ma ci sarebbero voluti anni prima che il nuovo sistema fosse adottato in Francia, figuriamoci in tutto il mondo. 

La Convenzione nazionale fissò il 1 luglio 1794 come data in cui il sistema metrico sarebbe diventato obbligatorio. Quando arrivò questa data, quasi tutti i cittadini francesi, compresa la maggior parte dei dipartimenti governativi, utilizzavano ancora vecchi sistemi di pesi e misure. La colpa è stata in parte dell'incapacità del governo nazionale di fornire "misuratori", pesi standardizzati e materiale didattico sul nuovo sistema.

Orologi e calendari rivoluzionari

Mentre l'Académie stava elaborando il suo sistema metrico, un gruppo di idee simili iniziò a fare pressioni per modificare la misurazione del tempo.

A differenza delle riforme su pesi e misure, non è stato urgente cambiare l'orologio o il calendario. Questo era un movimento guidato più dall'ideologia e dai sogni utopici che da un'esigenza pratica. Il calendario gregoriano era una creazione della chiesa cattolica e quindi un manufatto del vecchio ordine.

Alcuni nel governo e nell'Académie vedevano gli intervalli di tempo semplicemente come un'altra misura da decimalizzare insieme a pesi, lunghezze e volumi. Altri avevano visioni più grandiose di riformare la società su principi razionali o di riavviare il calendario da zero.

Qualunque siano le motivazioni, la Convenzione nazionale ha dato il suo appoggio al tempo decimale nel settembre 1792. Ha consegnato la questione a uno dei suoi sottocomitati, il Comitato della Pubblica Istruzione (francese, Comitato d'istruzione Publique) e il matematico Gilbert Romme, del comitato de facto capo. Romme ha finalizzato le sue raccomandazioni mentre era tenuto in ostaggio a Caen durante la rivolta federalista lì. Furono ufficialmente adottati dalla Convenzione il 5 ottobre 1793.

Tempo in decine

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Un orologio 1790 che mostra sia l'ora 24 sia l'ora decimale. Immagine: ludo29

La premessa dei cambiamenti di Romme era relativamente semplice. Anche la misurazione del tempo sarebbe decimalizzata o basata su unità di 10. Ci sarebbero 100 minuti in un'ora, 10 ore in un giorno e 10 giorni in una settimana. Un nuovo minuto decimale sarebbe l'equivalente di 86 secondi "vecchi"; l'ora decimale coprirà 144 minuti "vecchi". 

Il numero di mesi in un anno è rimasto a 12, tuttavia, ogni mese conterrebbe tre settimane di 10 giorni. I mesi prendono il nome da aspetti della natura o del clima rilevanti per quel periodo dell'anno, ad esempio Brumaire ('nebbia'), Frimaire ('gelo'), Germinal ('germinazione'), Floréal ('fioritura'), Prairial ('pascolo ') e Thermidor (' calore ').

I giorni della settimana erano numerati anziché nominati, mentre le settimane del giorno 10 erano conosciute come decenni. Questa decimalizzazione lasciava ancora cinque o sei giorni alla fine di ogni anno civile. Questi giorni eccedenti furono chiamati giorni complementari ("giorni complementari") o sanculottidi, perché erano ferie designate per le classi lavoratrici. Gli anni gregoriani furono sostituiti da anni numerati, a cominciare dall'anno I, il primo anno della Repubblica francese (dal 22 settembre 1792 al 21 settembre 1793).

Queste riforme sono state supportate dalla stampa del nuovo calendario, dalle pubblicazioni governative e dalla progettazione e produzione di nuovi orologi. Gli orologiai producevano orologi che mostravano l'ora decimale o, più comunemente, una combinazione di tempo decimale e di 24 ore. Il governo, i suoi dipartimenti e le agenzie hanno utilizzato date e orari rivoluzionari nei loro rapporti e nella corrispondenza. Gli uomini che hanno ideato il calendario rivoluzionario e il tempo decimale sono sgorgati dal cambiamento sociale progressivo che avevano generato. Fabre d'Eglantine lo ha descritto come una vittoria per i principi dell'Illuminismo:

“La rigenerazione del popolo francese e l'istituzione della Repubblica hanno portato con sé la riforma del calendario comune. Non potevamo più contare gli anni durante i quali i re ci opprimevano ... i pregiudizi del trono e della chiesa, e le bugie di ciascuno, macchiarono ogni pagina del calendario che stavamo usando. Hai riformato questo calendario e ne hai sostituito un altro, in cui il tempo è misurato da figure più esatte e simmetriche ... è necessario sostituire le visioni dell'ignoranza con le realtà della ragione, il prestigio sacerdotale con la verità della natura ".

Le riforme ignorate

Queste riforme non furono accolte calorosamente dal popolo. È difficile valutare con precisione l'opinione pubblica, anche perché il primo anno del calendario rivoluzionario ha coinciso con il Il regno del terrore. Criticare in tempo le politiche riformiste della Convenzione significava rischiare la condanna in quanto controrivoluzionario. Ciò era particolarmente vero a Parigi, l'epicentro del Terrore, dove il calendario rivoluzionario era più ampiamente utilizzato.

Le classi lavoratrici hanno espresso una certa amarezza per il fatto che il nuovo calendario ha ridotto le loro quattro domeniche o giorni di riposo ogni mese a tre. Al di fuori delle città e dei paesi più grandi, tuttavia, la vita andava avanti come prima. I contadini e gli operai continuarono a seguire il calendario gregoriano e la settimana di sette giorni. Hanno continuato a osservare la domenica come giorno di riposo e adorazione. I funzionari del governo hanno cercato di multare coloro che hanno violato i giorni di riposo designati o hanno continuato a osservare la domenica e i giorni di festa cristiani, ma ha avuto scarso effetto.

Alla fine del 18 secolo, il calendario rivoluzionario era caduto in disuso diffuso. Fu formalmente abolito da Napoleone Bonaparte nel gennaio 1806.

Il punto di vista di uno storico:
“Non possiamo sfuggire al fatto che il calendario è stato un fallimento. Per la maggior parte degli anni della sua esistenza, possiamo rilevare un imbarazzo, persino un imbarazzo per l'artificialità del nuovo sistema, la sua continua coesistenza con il vecchio calendario proibito e il suo contrasto con il calendario usato dalla maggior parte delle altre nazioni. La sua esistenza e il diffuso disuso ricordavano costantemente che gli obiettivi della Rivoluzione non erano stati raggiunti e l'ammissione che la repubblica era, nella migliore delle ipotesi, un work in progress ".
Matthew Shaw

riforme della rivoluzione francese

1. Il governo rivoluzionario in Francia ha tentato di riformare la nazione cambiando le sue divisioni amministrative e creando un sistema standardizzato di pesi e misure.

2. In 1790 l'Assemblea costituente nazionale ha abolito le vecchie divisioni provinciali, sostituendole con 83 dipartimenti di potenza limitata e dimensioni approssimativamente uguali. Il dipartimenti servito anche come diocesi ecclesiastiche.

3. In consultazione con gli scienziati dell'Académie, il governo ha anche cercato di sviluppare un sistema di pesi e misure, per sostituire la miriade di sistemi in uso nella Francia pre-rivoluzionaria.

4. Dopo aver adottato il sistema metrico, la Convenzione nazionale ha anche sostenuto un calendario rivoluzionario e un tempo decimale, basato sulle unità di 10. Questo è entrato in vigore in 1793.

5. L'adozione del sistema metrico fu lenta e non completa da metà degli 1790, mentre il calendario rivoluzionario e il tempo decimale furono ampiamente ignorati dal popolo francese e infine aboliti in 1806.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Remaking France"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/remaking-france/
Data di pubblicazione: Luglio 28, 2018
Data di accesso: Dicembre 01, 2022
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