Ruault sul funzionamento del Tribunale rivoluzionario (1794)

Nicolas Ruault era un libraio parigino e giacobino che possedeva opinioni rivoluzionarie moderate e scrisse in modo prolifico durante gli anni 1780 e 1790. Scrivendo a suo fratello nel giugno 1794, Ruault rende conto del funzionamento del Tribunale rivoluzionario a Parigi:

“Di ritorno dalle Tuileries, ho visto in lontananza, oltrepassare il Louvre, un carro pieno di prigionieri condannati. Sono rimasto sorpreso di vedere la via straordinaria che stavano intraprendendo. Chi ho visto in quella carrozza mortale se non la sfortunata Annisson. Mi vide, alzò le spalle e alzò gli occhi al cielo. Ignaro che fosse stato arrestato, mi asciugai gli occhi con il fazzoletto e mi appoggiai a un muro. Ho saputo che è stato dato l'ordine di guidare il carro fino a Place de la Révolution oltre il Louvre in modo che lo sfortunato uomo passasse vivo davanti alla sua vecchia casa ...

Questi tristi incontri sono abbastanza comuni e si sentono più crudelmente gli orribili effetti della tirannia rivoluzionaria, le leggi draconiane del Comitato di Pubblica Sicurezza. I prigionieri condannati in viaggio verso il luogo dell'esecuzione vengono guidati attraverso i quartieri più popolosi e trafficati. Non passa giorno che i passanti non vedano tra queste vittime qualcuno che conoscono, un amico, un parente. A meno che non si frequenta il Tribunale Rivoluzionario tutti i giorni, non si sa chi viene arrestato e giudicato da questo organismo che assassina anziché condannare. I giudici scelgono segretamente chi vogliono giudicare, o gli è stato ordinato di giudicare.

In serata, i detenuti della Conciergerie vengono informati che devono comparire dinanzi al Tribunale il giorno successivo. Appaiono in numero di 50, 60 o 70, seduti su una tribuna di cinque o sei file. Lì viene chiesto loro nome, età, status, occupazione, ecc. L'accusa viene letta loro come gruppo. Per motivi di apparenza, vengono poste alcune domande ad alcuni imputati. La giuria delibera quindi in una piccola stanza per circa un'ora parlando, ciò che chiamano deliberazione. Tornano in udienza e dichiarano colpevoli gli imputati. In due o tre ore più di 60-70 persone vengono così condannate a morte e giustiziate lo stesso giorno sullo stesso patibolo.

Ancora per amore delle apparenze, alcune persone dichiarate colpevoli di espressioni indiscrete vengono mescolate agli accusati e assolte per dare un'apparenza di clemenza. Durante queste procedure omicide, a volte si verificano scene che riempiono l'anima di paura. Gli imputati, nel tentativo di difendersi, chiamano un cittadino onesto per garantire la loro innocenza. Il tribunale ordina che il testimone nominato dall'imputato sia portato lì. Arriva ma se parla troppo a favore dello sfortunato, se pronuncia poche parole che fanno pensare al realismo o all'aristocrazia, viene subito incriminato e gettato tra le fila degli imputati. Pochi minuti dopo viene condannato a morte con il suo amico.

Questa terribile esperienza è capitata al nostro notaio, Martin de L'Agenois. Stava tranquillamente cenando a casa. Alle tre lo convocarono come testimone davanti al Tribunale Rivoluzionario. È andato a palazzo con i gendarmi, ha detto alcune parole durante l'udienza e le sue risposte sono state prese come prova di complicità. Fu posto sul podio e alle quattro e mezzo, legato in quei carri mortali e portato alla morte.

Questo, mio ​​caro amico, senza esagerare, è come procede questo terribile Tribunale ".