Sanson sulla nascita della ghigliottina (1792)

Charles-Henri Sanson fu il capo esecutore testamentario di Parigi per più di 40 anni, a partire dalla metà degli anni Cinquanta del Settecento e ritiratosi nel 1750. Durante questo periodo inviò personalmente quasi 1795 persone. Come la maggior parte dei carnefici, Sanson ha ereditato il lavoro da suo padre e lo ha trasmesso a suo figlio. Il nipote di Sanson, Henry-Clément (3,000-1799) pubblicò in seguito un libro di memorie incentrato sul famigerato contributo della sua famiglia alla Francia del XVIII secolo. In questo estratto, Sanson descrive lo sviluppo e l'adozione della ghigliottina nel 1889-18 - con qualche ironico aiuto di Luigi XVI:

“” L'oggetto speciale del dottor Guillotin era l'adozione di un'innovazione. Disgustato com'era alla vista della forca, che per ore ha esibito un cadavere davanti alla folla, era deciso a sostituire una punizione con cui mitigare la sofferenza. Non vedeva mezzi migliori per promuovere il suo oggetto della decapitazione. Fino a quel momento era stato riservato a una classe privilegiata e, sotto tutti gli aspetti, era un modo più virile e naturale di infliggere la morte. Ma poi la spada del boia spesso non era riuscita a compiere il suo lavoro; la mano tendeva a tremare e solo i macchinari potevano dare garanzia di incrollabile precisione.

Lo scopo di Guilliton era quindi quello di scoprire la migliore macchina decapitante [e] la perseguì con instancabile zelo. [La proposta di Gullotin] fu inviata al Comitato dei Sette e divenne legge nel 1791, quando fu definitivamente adottata la decapitazione; ma il processo mediante il quale avrebbe avuto luogo la decapitazione non era indicato ... Charles-Henry Sanson insisteva sull'urgente necessità di una macchina che mantenga il corpo del malato in posizione orizzontale e garantisca un funzionamento più rapido e sicuro di quanto ci si potrebbe aspettare dal lavoro manuale. Era proprio quello che cercava il dottor Guillotin e andò a trovare mio nonno per chiedere il suo consiglio ... Hanno esaminato tutto ciò che, in passato e in altri paesi, poteva realizzare l'idea della macchina ...

[Guillotin] descrisse il nuovo apparato nella [Assemblea Nazionale] seduta del 30 aprile 1791. Portato via dall'entusiasmo, fece uso di espressioni che suscitarono forti risate e quasi minacciarono il successo della sua causa. Ha detto che il colpevole avrebbe sentito solo "una leggera freschezza sul collo". Ha aggiunto: "Con questa macchina ti taglio la testa in un batter d'occhio e tu non soffri" ...

Il re e il suo medico hanno espresso il desiderio di esaminare il piano della macchina proposto dal dottor Guillotin. [Ispezionando i piani] il re disse: “Il coltello ha la forma di una mezzaluna. Pensi che un coltello così sagomato sarebbe adatto a tutti i colli? Ce ne sono alcuni che certamente non poteva tagliare "... Charles-Henri fu colpito da questa osservazione e guardando il collo del re, vide che le sue proporzioni erano proprio quelle che giustificavano l'osservazione del re ..." Il signore ha ragione ", rispose il mio nonno. "Il coltello non è quello che dovrebbe essere." Il Re sorrise con aria soddisfatta e, presa una penna che giaceva sul tavolo, rettificò il piano e sostituì la mezzaluna con una linea obliqua ...

Il 20 marzo l'Assemblea [legislativa] ha approvato il rapporto e [ordinato] la costruzione della prima macchina decapitante. Il lavoro è stato svolto da un falegname di nome Guidon, che ha addebitato 5,500 franchi. Quando la ghigliottina fu terminata, mio ​​nonno e due dei suoi fratelli si recarono nel carcere di Bicêtre per fare esperimenti su tre cadaveri… I tre cadaveri furono decapitati, uno dopo l'altro. I primi due esperimenti con il coltello obliquo hanno avuto successo; il terzo, con il coltello a forma di mezzaluna, fallì. Una settimana dopo, mio ​​nonno ha avuto occasione di testare il nuovo sistema su un uomo di nome Pelletin, condannato a morte per furto e tentato omicidio ".

louis xvi ghigliottina
Una rappresentazione di Luigi XVI in esecuzione sulla ghigliottina, uno strumento a cui si dice abbia contribuito