La tassazione come causa di rivoluzione

tassazione
Un tema comune: il Terzo Stato che sostiene l'onere fiscale della nazione

Il regime fiscale francese è stato una causa significativa di sentimento rivoluzionario. Il carico fiscale della nazione era sostenuto quasi interamente dal Terzo Stato. Come suggeriscono gli scritti e la propaganda contemporanei, molti contribuenti si sono sentiti sovraccarichi e frustrati da questa mancanza di uguaglianza. Questo articolo illustra come funzionava il regime fiscale francese, chi pagava le tasse, come venivano riscosse e i problemi che ciò creava.

Eccessivo, inefficiente, ingiusto

La tassazione era un problema significativo nella Francia della fine del XVIII secolo. Secondo la saggezza convenzionale, il Ancien Régime's il regime fiscale era eccessivo, inefficiente e ingiusto.

Era eccessivo perché la Francia era diventata uno degli Stati con la tassazione più elevata d’Europa, principalmente a causa del suo atteggiamento guerrafondaio, della sua crescente burocrazia e delle spese elevate. Era inefficiente perché molte tasse venivano riscosse da una rete di appaltatori privati ​​soprannominati “tax farmer”, un sistema che incoraggiava la corruzione, la corruzione e l’elusione fiscale.

Era ingiusto perché la maggior parte delle tasse dirette della nazione veniva riscossa sul Terza proprietà. La gente comune della Francia, che meno poteva permettersi di pagare, credeva di sostenere la maggior parte del carico fiscale della nazione mentre i privilegiati Nome e Second Estates pagato poco o niente, nonostante la loro ricchezza relativamente maggiore.

Non sorprende che le lamentele riguardo al Ancien Régime's Un regime fiscale squilibrato e iniquo divenne una delle cause principali della Rivoluzione francese. Ma queste rimostranze erano fondate?

Le origini della crisi fiscale

I problemi della Francia con la tassazione risalgono al regno di Luigi XIV (1643-1715). La spesa nazionale aumentò notevolmente durante il regno del "Re Sole", guidata dalle spese militari, dalla partecipazione a diverse guerre, dall'espansione della burocrazia statale e dalle spese stravaganti per Versailles e la corte reale.

Il finanziamento di queste politiche fu lasciato a Jean-Baptise Colbert, l'innovativo controllore generale [tesoriere] di Luigi XIV a metà del 1600. Colbert cercò di rafforzare il tesoro nazionale aumentando le entrate e riducendo le spese non necessarie.

Per raggiungere questo obiettivo, Colbert reclamò terre, abolì migliaia di inutili uffici reali, implementò politiche mercantiliste per generare reddito dalle colonie francesi, incoraggiò la crescita della produzione interna e approvò leggi per regolare il commercio interno. Queste riforme furono efficaci e le entrate pubbliche crebbero rapidamente durante il suo ministero.

tasse della rivoluzione francese
Jean-Baptise Colbert ha plasmato il regime fiscale francese alla fine del 1600

Tuttavia, questi aumenti non corrispondevano all'aumento della spesa del re e negli anni settanta del 1670 la Francia era di nuovo in difficoltà fiscali. Colbert tornò alle disperate misure di reddito che aveva precedentemente abbandonato, come la vendita di terre reali e uffici venali, l'acquisizione di prestiti da banchieri stranieri e l'aumento di nuove tasse.

'Tax farmers'

Colbert tentò anche di aumentare le entrate fiscali migliorando i sistemi di riscossione. La maggior parte delle entrate fiscali venivano riscosse da centinaia di "fiscalisti" privati ​​(esattori con contratto statale). Nel 1680 Colbert creò il Ferme Générale ("General Farm"), un tentativo di razionalizzare la riscossione delle tasse riducendo il numero di tax farm.

Quando Colbert morì nel 1683, il governo riceveva quasi 93.5 milioni libero in ricavi netti - più del triplo dei 32 milioni libero stava ricevendo quando divenne controllore generale nel 1661.

Dopo la morte di Colbert, però, il controllo delle finanze nazionali passò a uomini meno capaci. Nel 1715, le entrate fiscali annuali erano crollate a meno di 31 milioni libero. Questo deficit di entrate affliggerebbe la nazione per il resto del 18 secolo.

Forme di tassazione

C'erano due categorie di tasse nella Francia pre-rivoluzionaria: imposte dirette e imposte indirette. Le tasse dirette venivano riscosse sugli individui e riscosse dai funzionari reali. Le imposte indirette assumevano la forma di dazi e accise sui beni e venivano riscosse da "tax farmers".

Nel 1780, le imposte indirette costituivano quasi la metà delle entrate fiscali del governo, mentre le imposte dirette rappresentavano circa un terzo. Oltre alle tasse reali, alcuni membri del Terzo Stato effettuavano pagamenti obbligatori al loro signore e alla chiesa cattolica. I contadini che vivono in a Seigneurie, ad esempio, pagato a CENS (regalità fondiaria) e Champart (una parte del raccolto) al loro signore.

Anche i contadini francesi erano soggetti alla corvée, l'obbligo di fornire manodopera non retribuita su infrastrutture come le strade. Molti contadini pagavano anche la decima o dime: una quota del raccolto data alla chiesa cattolica. Pur non essendo formalmente imposte statali, questi obblighi erano spesso considerati parte del regime fiscale.

Imposte dirette

fiscalità francia
Un'altra rappresentazione visiva dell'onere fiscale squilibrato della Francia

Il taille era la più antica delle tasse statali francesi. Era anche il file governo realeÈ l'imposta più redditizia, che porta circa 20 milioni libero un anno. IL taille fu riscossa per la prima volta nel XV secolo per far fronte ai costi della Guerra dei Cent'anni. Era inteso come pagamento per il servizio militare, quindi il Secondo Stato (che combatteva) e il Primo Stato (che non poteva combattere) furono esentati dal pagamento.

Il taille è stato calcolato in base al valore degli immobili posseduti e del reddito percepito. Ciò è stato fatto arbitrariamente, tuttavia, e l'importo potrebbe variare in modo significativo di anno in anno. Il taille era anche facile da eludere, soprattutto per gli abitanti delle città, il che significava che l'onere ricadeva soprattutto sui contadini e sui proprietari terrieri rurali. Questa incoerenza ha reso il taille la più impopolare di tutte le tasse reali. Un opuscolo pubblicato su 1694 diceva di questa imposta diretta:

“Il grande male del taille è il modo ineguale con cui le persone vengono valutate dalle autorità e dai collezionisti, che favoriscono i propri amici a scapito del resto. L'industria è tassata, così come il talento, lo sforzo e il successo. Ogni miglioramento che un agricoltore fa sul suo terreno lo espone a un taille più pesante. Un povero calzolaio o un altro artigiano, che non ha niente al mondo se non il suo lavoro, viene valutato quattro o cinque corone all'anno. Un fornaio di Gonesse, vicino a Parigi, che non ha un centimetro di terra, viene valutato per la sua proprietà personale 1,200 corone francesi ".

Il testatico era una tassa elettorale o "imposta pro capite" riscossa su ogni cittadino adulto. Fu introdotto per la prima volta nel 1695 come misura in tempo di guerra. Inizialmente, la capitazione veniva riscossa progressivamente, ciascuno pagando un importo determinato dalla sua professione. C'erano 22 diversi livelli di pagamento, che andavano da uno libero a 2,000 libero. Il clero fu esonerato dalla didascalia. I membri della nobiltà non erano esenti, anche se nel tempo hanno trovato il modo di ridurre notevolmente l'importo pagato.

Anche i cittadini francesi nel XVIII secolo erano soggetti alle imposte sul reddito. Come la capitazione, queste tasse furono aumentate per compensare i costi delle guerre imperiali francesi. La prima di queste imposte sul reddito è stata la decimo, riscosso da Luigi XIV in 1710 al tasso di un decimo del reddito annuo. È stato sostituito dal vingtime (un ventesimo del reddito annuale) in 1749. Il vingtime fu rinnovato all'inizio della Guerra dei Sette Anni nel 1756 e di nuovo nel 1760. La maggior parte si aspettava che la tassa sarebbe stata ritirata quando questa guerra finì nel 1763, ma i ministri a corto di soldi di Luigi XVI continuarono a rinnovarla, nonostante l'opposizione del parlements e brontolare costantemente dalla gente.

Imposte indirette

gabella della rivoluzione francese
Una mappa 1781 che mostra la quantità di gabella pagabile in ciascuna regione

Il gabella era un dazio pagabile sul sale. Utilizzato principalmente come conservante alimentare e anche nella produzione e nell'industria, il sale era un bene essenziale nella Francia del XVIII secolo. Il gabella applicato a tutti gli acquisti di sale, sia per uso privato che commerciale. Per prevenire il contrabbando, il marketeering nero e l'evitamento di gabella, il sale veniva venduto in quantità minima nei negozi ufficiali.

Il gabella è stato applicato in modo non uniforme, tuttavia, e variava selvaggiamente da un luogo all'altro. La quantità di gabella pagabile a Parigi e dintorni potrebbe costare fino a dieci sous (mezza a libero) per libbra, mentre le province del sud e dell'est della Francia hanno pagato importi molto inferiori o sono state completamente esentate. Nel 1780, il gabella raccolto più di 55 milioni libero all'anno, o più del 10 per cento delle entrate fiscali del governo reale. Il gabella era ampiamente impopolare perché era pagabile da tutti, compresi i contadini. È stato anche molto difficile da evitare.

Anche l’importazione o il commercio di alimenti, bevande e beni di consumo venivano tassati indirettamente, sotto forma di accise, dazi doganali e tariffe. Il vino, la bevanda alcolica più popolare nella Francia del XVIII secolo, era soggetto ad una pesante accise chiamata " aiutante di campo. Una accisa simile ha chiamato tabacco applicata alla vendita del tabacco. IL dama erano una serie di dazi doganali, pagabili dai commercianti che importano merci dall'estero o da una provincia all'altra. Il octroi era una tariffa comunale per le merci che entravano nelle grandi città, in particolare Parigi.

Questi dazi e accise colpivano più i commercianti, i commercianti e gli uomini d'affari che i singoli individui. Le tasse indirette erano così importanti che molte città francesi mantennero le loro alte mura medievali, costringendo le merci che entravano in città a passare attraverso le porte dove venivano ispezionate e tassate.

Abusi e corruzione

“Il Farmers-General acquistò il privilegio di riscuotere le tasse e pagare i debiti statali per i vari dipartimenti governativi. Le tasse così passarono attraverso le mani dei privati, e una parte di esse finì nelle tasche private. Non esisteva una banca centrale per garantire la stabilità economica, solo un gruppo di uomini d’affari che cercavano di trovare il miglior equilibrio tra un governo funzionante e i propri profitti… Avendo poteri eccezionali per raccogliere il denaro, i contribuenti portavano armi, conducevano perquisizioni e imprigionavano coloro che non collaboravano. cittadini. Il denaro raccolto in aggiunta a quello specificato nel contratto con il governo è andato al tax farm”.
James Maxwell Anderson, storico

La maggior parte delle imposte indirette sono state raccolte da 40 Fermiers-Généraux o "tax-farmers": persone facoltose che hanno acquisito il diritto di riscuotere le tasse per conto del governo. Questa è stata un'impresa così redditizia che ciascuno fermier-Généraux pagato il governo reale fino a 80 milioni libero per un contratto di locazione di sei anni. In periodi di congiuntura favorevole, quando la produzione e il commercio sono aumentati, alcuni agricoltori fiscali hanno guadagnato diversi milioni libero per anno.

Questo metodo di riscossione delle imposte privatizzato e non regolamentato era naturalmente aperto agli abusi e alla corruzione. I metodi di raccolta utilizzati dal Fermiers-Généraux e i loro agenti potevano essere arbitrari, pesanti e talvolta brutali.

Dal regno di Luigi XVI, la Fermiers-Généraux era diventato uno dei gruppi più ricchi di Francia. Acquistarono grandi case lungo Place Vendôme a Parigi, uffici venali e titoli nobiliari. Ciò che non potevano comprare era il rispetto. IL Fermiers-Généraux era una delle istituzioni più odiate nella Francia del XVIII secolo, maledetta per la loro spietatezza e condannata per la loro avidità. Molti attribuivano i problemi finanziari della nazione non al re o ai suoi ministri, ma all'avarizia e alla corruzione del Fermiers-Généraux e i loro dipendenti.

Le tasse sono aumentate in modo significativo?

Secondo il folklore, le idee rivoluzionarie francesi furono abbracciate da un Terzo Stato che si sentì sovraccarico e schiacciato da un pesante onere fiscale. Questa prospettiva si trova nella propaganda visiva contemporanea, che raffigura gente comune che porta il peso della nobiltà e del clero.

Sulla base di ciò, è ragionevole credere che le tasse francesi siano state aumentate in modo significativo nel corso del 1700, ma non è stato così. Le tasse sono aumentate in alcune zone (in particolare a Parigi) e sono diminuite in altre. I livelli complessivi di tassazione aumentarono nel mezzo secolo precedente la rivoluzione, ma questo aumento da solo non fu abbastanza grande da incitare la rivoluzione.

Come afferma Gail Bossenga: "il vero problema della tassazione francese sembra non essere stato il suo peso schiacciante, ma le sue ingiustizie, inefficienze e impermeabilità alla vera riforma". Nella mente del pubblico, la tassazione senza riguardo per l'uguaglianza, l'efficienza o la responsabilità era tanto intollerabile quanto eccessiva.

tassa di rivoluzione francese

1. La tassazione è considerata una causa importante della rivoluzione francese. La visione accettata è che durante il 1700 il regime fiscale francese divenne eccessivo, inefficiente e ingiusto.

2. I francesi erano soggetti a una serie di imposte dirette (pagabili al governo reale) e imposte indirette (pagabili su articoli come sale, vino e tabacco) e pagamenti feudali.

3. Le tasse dirette sono state raccolte dai funzionari reali, mentre le tasse indirette sono state raccolte dal Fermiers-Généraux o "tax-farmers", un gruppo impopolare accusato di avidità e corruzione dilaganti.

4. Le passività fiscali variano ampiamente in Francia. Il gabella o l'imposta sul sale, per esempio, fu riscossa a importi molto più elevati a Parigi e nelle province circostanti rispetto alla Francia meridionale. La nobiltà e il clero erano anche esenti da alcune imposte dirette.

5. Un punto di vista comune negli 1780 era che la Terza Proprietà fosse sovraccaricata e costretta a sostenere l'onere fiscale della Prima e della Seconda Proprietà. Mentre la realtà era più complessa, era chiaro che il regime fiscale aveva un disperato bisogno di riforme.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "La tassazione come causa di rivoluzione"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/taxation/
Data di pubblicazione: 11 settembre 2019
Data di aggiornamento: 7 Novembre 2023
Data di accesso: 20 Giugno 2024
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