The Third Estate

terza proprietà
Una rappresentazione comune del Terzo Stato che si fa carico del pesante fardello delle altre due Tenute

Prima della rivoluzione, la società francese era divisa in tre ordini o Estates of the Realm - il First Estate (clero), Seconda tenuta (nobiltà) e Terzo Stato (cittadini comuni). Con circa 27 milioni di persone o il 98% della popolazione, il Terzo Stato era di gran lunga il più grande dei tre, ma era politicamente invisibile e esercitava poca o nessuna influenza sul governo.

Diversità

Come ci si poteva aspettare in un gruppo così ampio, il Terzo Stato vantava una notevole diversità. C'erano molte classi e livelli di ricchezza differenti; diverse professioni e idee; residenti rurali, provinciali e urbani allo stesso modo.

I membri del Terzo Stato andavano da poveri mendicanti e contadini in difficoltà ad artigiani e manovali urbani; dai negozianti e dalle classi medie commerciali ai mercanti e ai capitalisti più ricchi della nazione.

Nonostante le enormi dimensioni e l'importanza economica del Terzo Stato, non ha avuto quasi alcun ruolo nel governo o nel processo decisionale del Ancien Regime. Le frustrazioni, i rancori e le sofferenze della Terza Proprietà divennero le cause cardine della Rivoluzione francese.

I contadini

I contadini abitavano l'ultimo livello della gerarchia sociale del Terzo Stato. Comprendendo tra l'82 e l'88 per cento della popolazione, i contadini erano la classe sociale più povera della nazione.

Mentre i livelli di ricchezza e reddito variavano, è ragionevole suggerire che la maggior parte dei contadini francesi fossero poveri. Una piccolissima percentuale di contadini possedeva la terra in proprio e poteva vivere in modo indipendente come contadini yeoman. La stragrande maggioranza, tuttavia, erano o inquilini feudali, mezzadri (mezzadri inquilini che hanno lavorato la terra di qualcun altro) o journaliers (lavoratori a giornata che cercavano lavoro dove potevano trovarlo).

Qualunque fosse la loro situazione personale, tutti i contadini erano pesantemente tassati dallo Stato. Se erano affittuari feudali, anche i contadini dovevano pagare le quote al loro locale seigneur o signore. Se appartenevano a una parrocchia, come la maggior parte, dovevano pagare una decima annuale alla chiesa.

Questi obblighi erano raramente allentati, anche durante periodi difficili come i raccolti poveri, quando molti contadini erano sull'orlo della fame.

Cittadini comuni

Altri membri del Terzo Stato vivevano e lavoravano nei paesi e nelle città francesi. Mentre il XVIII secolo è stato un periodo di crescita industriale e urbana in Francia, la maggior parte delle città è rimasta relativamente piccola. C'erano solo nove città francesi con una popolazione superiore a 18 persone. Parigi, con circa 50,000, era di gran lunga la più grande.

La maggior parte dei cittadini comuni nelle città e nei paesi si guadagnava da vivere come mercanti, abili artigiani o lavoratori non qualificati. Gli artigiani lavoravano in industrie come la produzione di tessuti e abbigliamento, tappezzeria e mobili, orologeria, fabbro, pelletteria, fabbricazione e riparazione di carrozze, falegnameria e muratura.

Alcuni artigiani gestivano la propria attività, ma la maggior parte lavorava per grandi aziende o datori di lavoro. Prima di fare affari o ottenere un impiego, un artigiano doveva appartenere alla corporazione che gestiva e regolava la sua particolare industria.

I lavoratori non qualificati lavoravano come servi, addetti alle pulizie, trasportatori, portatori d'acqua, lavandaie, venditori ambulanti - in breve, tutto ciò che non richiedeva formazione o appartenenza a una corporazione. Molti parigini, forse fino a 80,000 persone, non avevano un lavoro: sono sopravvissuti chiedendo l'elemosina, scavenging, microcriminalità o prostituzione.

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Le prostitute parigine vengono radunate e portate in prigione negli 1740

I difficili 1780

La vita dei lavoratori urbani divenne sempre più difficile negli anni ottanta del Settecento. I lavoratori parigini hanno faticato per un salario esiguo: tra i 1780 ei 30 anni sous un giorno per i lavoratori qualificati e 15-20 sous un giorno per i non qualificati. I salari aumentarono di circa il 20% nei 25 anni prima del 1789, tuttavia i prezzi e gli affitti aumentarono del 60% nello stesso periodo.

I cattivi raccolti di 1788-89 ha spinto i lavoratori parigini sull'orlo dell'aumento dei prezzi del pane. All'inizio di 1789, il prezzo di una pagnotta da quattro chili a Parigi è aumentato da nove sous a 14.5 sous, quasi un giorno intero di paga per la maggior parte dei lavoratori non qualificati.

La bassa retribuzione e gli alti prezzi del cibo sono stati aggravati dalle miserabili condizioni di vita a Parigi. Gli alloggi nella capitale erano così scarsi che i lavoratori e le loro famiglie si ammassavano in soffitte condivise e appartamenti sporchi, la maggior parte affittati da proprietari senza scrupoli.

Con gli affitti in esecuzione a diversi sous al giorno, la maggior parte dei lavoratori risparmiava condividendo l'alloggio. Molte stanze ospitavano da sei a dieci persone, anche se da 12 a 15 per stanza non era sconosciuto. Le condizioni in queste case popolari erano anguste, antigieniche e scomode. Non c'erano riscaldamento, impianto idraulico o abluzioni comuni. I servizi igienici erano solitamente un pozzo nero esterno o una fogna aperta mentre l'acqua veniva prelevata a mano dai pozzi comuni.

Il ricco borghesia

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Un membro benestante della borghesia, con la sua canna, calzoni e cappello a tricorno

Non tutti i membri del Terzo Stato erano impoveriti. All'apice della gerarchia sociale del Terzo Stato c'era il borghesia o classi medie capitaliste.

I borghesia erano imprenditori e professionisti con una ricchezza sufficiente per vivere comodamente. Come con i contadini, c'era anche diversità all'interno dei loro ranghi.

Il cosiddetto piccola borghesia ('meschino' o 'piccolo borghesia') erano piccoli commercianti, proprietari terrieri, negozianti e manager. Il alta borghesia ('alto borghesia') erano ricchi mercanti e commercianti, proprietari terrieri coloniali, industriali, banchieri e finanzieri, agricoltori delle tasse e professionisti qualificati, come medici e avvocati.

I borghesia fiorì durante il 1700, in parte a causa della crescita economica, della modernizzazione, dell'aumento della produzione, dell'espansione imperiale e del commercio estero della Francia. Il alta borghesia è salito dalle classi medie per diventare autonomamente ricco, ben istruito e ambizioso.

Aspirazioni politiche

Con l'aumentare della loro ricchezza aumentò anche il loro desiderio di status sociale e rappresentanza politica. Molti borghesia bramava l'ingresso nel Secondo Stato. Avevano soldi per acquistare i costumi e le grandi residenze delle classi nobili, ma mancavano dei loro titoli, privilegi e prestigio. 

Si è evoluto un sistema di venalità che ha permesso ai più ricchi di borghesia farsi strada nella nobiltà, anche se negli anni ottanta del Settecento questo stava diventando più difficile e spaventosamente costoso.

Le contrastate ambizioni sociali e politiche del borghesia ha portato a una notevole frustrazione. Il alta borghesia erano diventati i padroni economici della nazione, eppure il governo e la politica rimasero il dominio dei reali e dei loro nobili favoriti.

Il rivoluzionario borghesia

Molti istruiti borghesia trovato conforto in Illuminismo volantini, che sfidavano il fondamento del potere monarchico e sostenevano che il governo doveva essere rappresentativo, responsabile e basato sulla sovranità popolare.

quando Emmanuel Sieyes pubblicato Qual è la terza proprietà? a gennaio 1789, ha colpito un accordo con l'autostima borghesia, molti dei quali credevano di avere diritto a una mano nel governo.

Qual è la terza proprietà? non era l'unica espressione di questa idea; ci fu un diluvio di simili opuscoli e saggi in tutta la nazione all'inizio del 1789. Quando questi documenti parlavano del Terzo Stato, tuttavia, si riferivano principalmente al borghesia - non ai 22 milioni di contadini rurali, braccianti senza terra o operai urbani francesi.

Quando il borghesia sognava un governo rappresentativo, era un governo che rappresentava solo le classi possidenti. I contadini e gli operai urbani erano politicamente invisibili agli borghesia - proprio come il borghesia era politicamente invisibile al Antico Regime.

Il punto di vista di uno storico:
“La struttura sociale del continente europeo portava ancora un'impronta aristocratica, l'eredità di un'epoca in cui, poiché la terra era praticamente l'unica fonte di ricchezza, chi la possedeva si assumeva tutti i diritti su chi la lavorava ... Quasi tutta la popolazione era ammassata in un "terzo ordine", chiamato in Francia il Terzo Stato. Le prerogative aristocratiche condannarono quest'ordine a rimanere eternamente nel suo stato di inferiorità originario. [Ma] in tutta ... la Francia, questo ordine della società è stato sfidato da un cambiamento a lungo termine che ha accresciuto l'importanza della ricchezza mobile e della borghesia, e ha evidenziato il ruolo guida del lavoro produttivo, dell'intelligenza inventiva e della conoscenza scientifica ".
Georges Lefebvre

terza rivoluzione francese

1. La Terza Tenuta conteneva circa 27 milioni di persone o 98 per cento della nazione. Ciò includeva tutti i francesi che non avevano un titolo nobile o non erano stati ordinati in chiesa.

2. I contadini rurali costituivano la maggior parte della Terza Tenuta. La maggior parte dei contadini lavorava la terra come inquilini feudali o mezzadri e dovevano pagare una serie di tasse, decime e quote feudali.

3. Una parte molto più piccola della Terza Tenuta era costituita da operai urbani qualificati e non qualificati, che vivevano in città come Parigi. Erano pagati male, vivevano in condizioni difficili e erano spinti dall'aumento dei prezzi dei generi alimentari.

4. All'apice della Terza Proprietà c'era il borghesia: imprenditori di successo che andavano dalla comoda classe media a mercanti e proprietari terrieri estremamente ricchi.

5. Indipendentemente dalla loro proprietà e ricchezza, i membri della Terza Proprietà erano soggetti a tassazione iniqua e non erano politicamente ignorati dal Antico Regime. Questa esclusione ha contribuito al crescente sentimento rivoluzionario alla fine degli 1780.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "The Third Estate"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/third-estate/
Data di pubblicazione: 23 settembre 2020
Data di accesso: 16 settembre 2021
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