Cos'è una rivoluzione?

cos'è una rivoluzione
La guerra e la violenza sono caratteristiche della maggior parte delle rivoluzioni

Cos'è una rivoluzione? Le rivoluzioni sono i grandi punti di svolta della storia. Una rivoluzione è un evento tumultuoso e trasformativo che tenta di cambiare una nazione, una regione o una società - e in alcuni casi anche il mondo.

Caratteristiche comuni

Le rivoluzioni variano nelle loro motivazioni e nei loro obiettivi. Alcuni, come la rivoluzione americana, cercano di rovesciare e sostituire l'ordine politico. Altri, come le rivoluzioni russa e cinese, cercano anche un cambiamento sociale ed economico radicale.

Tuttavia, le rivoluzioni condividono caratteristiche comuni. Uno è che si muovono velocemente. In breve tempo, spesso solo pochi anni, una rivoluzione può portare a cambiamenti e sconvolgimenti significativi.

La maggior parte delle rivoluzioni sono guidate da persone e gruppi ispirati dalla speranza, dall'idealismo e dai sogni di una società migliore. Questi rivoluzionari tentano di cambiare o rovesciare il vecchio ordine mentre il vecchio si sforza di mantenere il suo potere. I risultati sono il confronto, il conflitto, la distruzione e la divisione, che possono portare alla guerra, alla violenza e alla sofferenza umana.

Alla fine, i rivoluzionari emergono trionfanti e iniziano a cercare di creare una società migliore. Nella maggior parte dei casi, ciò si rivela molto più difficile di quanto avessero previsto.

Tutte le rivoluzioni sono uniche per i loro tempi, luoghi e condizioni. Non seguono un unico piano o modello. Nonostante ciò, diverse rivoluzioni hanno seguito un corso simile: si sono svolte e si sono sviluppate per fasi o fasi. Alcune di queste fasi sono discusse di seguito.

Cause a lungo termine

Le rivoluzioni non avvengono all'improvviso o "dal nulla". Si sviluppano dopo un lungo accumulo di rimostranze e insoddisfazione. Queste lamentele possono essere politiche, economiche o sociali, o una combinazione delle tre.

Queste lamentele da sole potrebbero non essere sufficienti per innescare una ribellione o una rivoluzione, tuttavia, possono minare o erodere la fede nella classe dominante, nell'ordine politico o nel sistema economico prevalente. Le persone comuni diventano insoddisfatte e frustrate per il loro destino. Il sentimento rivoluzionario inizia a circolare e crescere.

Queste idee inquietanti potrebbero ribollire per anni o addirittura decenni prima che venga intrapresa qualsiasi azione. Forniscono un fertile terreno intellettuale in cui possono germogliare i semi della rivoluzione.

Cause a breve termine

Thomas Jefferson, una fonte di idee rivoluzionarie in America

Ogni rivoluzione è innescata da almeno un evento o una crisi a breve termine. Questi eventi creano, peggiorano o evidenziano lamentele, condizioni o sofferenze esistenti. Ciò comporta richieste più urgenti di azione o riforma.

Alcuni eventi o crisi che potrebbero innescare una rivoluzione includono guerre disastrose o sconfitte militari, l'approvazione di leggi impopolari, la resistenza del governo alle riforme, un rapido deterioramento delle condizioni economiche o degli standard di vita o un atto di violenza contro il popolo.

Il sentimento rivoluzionario si intensifica quando le persone credono che il vecchio regime non sia disposto o incapace di riforme e miglioramenti. Se i rivoluzionari realizzano il cambiamento e la riforma non arriverà "dall'alto", diventeranno più determinati a realizzare il cambiamento "dal basso".

Ideologia

Le idee giocano un ruolo fondamentale in tutte le rivoluzioni. Coloro che cercano il cambiamento sono motivati ​​da nuove idee sulla politica, l'economia o la società.

Le idee rivoluzionarie sono sviluppate, adattate e articolate da importanti scrittori e pensatori, come Jefferson e Paine in America, il Filosofi in Francia e Marx in Russia. Queste idee promuovono la rivoluzione, spiegano i loro obiettivi e giustificano le loro azioni.

Nelle rivoluzioni americana e francese, ad esempio, le vecchie idee sulla monarchia e il "diritto divino dei re" furono sfidate dalle idee illuministiche di autogoverno e repubblicanesimo. Le rivoluzioni in Russia e in Cina furono sostenute prima dal repubblicanesimo liberale, poi dal socialismo marxista.

Le rivoluzioni spesso comportano una lotta di idee tra il vecchio ordine ei rivoluzionari - o addirittura tra diverse fazioni rivoluzionarie.

focolai

Nella linea temporale di ogni rivoluzione, ci sono momenti critici in cui i rivoluzionari entrano in diretto confronto con le forze del vecchio regime.

Potrebbe trattarsi di una resa dei conti tra truppe governative e civili in protesta, come a Boston (America, marzo 1770) o nella "Bloody Sunday" (Russia, gennaio 1905). In alternativa, può essere un confronto di parole o idee, come la firma della Dichiarazione di Indipendenza (America, luglio 1776) o l'approvazione del giuramento sul campo da tennis (Francia, giugno 1789).

Qualunque forma assumano, questi punti di infiammabilità portano idee e movimenti rivoluzionari alla testa. Sfidano direttamente il potere e l'autorità del vecchio regime e determinano un'accelerazione del ritmo della rivoluzione.

Lotta armata

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La guerra e la violenza sono caratteristiche della maggior parte delle rivoluzioni

Le rivoluzioni, per loro natura, sono lotte violente tra il vecchio regime e coloro che sperano di rimuoverlo. Molti rivoluzionari si preparano alla lotta armata formando milizie o eserciti, per proteggersi o per rovesciare il vecchio ordine. Nel frattempo, il vecchio regime si mobilita per difendere la sua presa sul potere.

Alla fine, le due forze si scontreranno - come a Lexington Concord (America, aprile 1775), alla Bastiglia (Francia, luglio 1789) e al Palazzo d'Inverno (Russia, ottobre 1917). Questo può portare alla guerra.

Se scoppia una guerra rivoluzionaria, la società si polarizza e gli individui e le regioni sono costretti a schierarsi. I risultati di una guerra rivoluzionaria possono essere l'espropriazione, la morte e la distruzione.

Una presa per il potere

Avendo apertamente chiesto il cambiamento e segnalato la loro intenzione di combattere, i rivoluzionari cercheranno di rimpiazzare o rovesciare il vecchio ordine.

La facilità con cui questo viene ottenuto dipende dal livello di sostegno popolare e militare di cui gode il vecchio regime. A volte il vecchio regime è così debole che una transizione del potere politico avviene rapidamente e con la minima violenza, come in Cina (ottobre 1911) e Russia (febbraio-marzo 1917).

A volte il vecchio regime può perdere il suo potere politico gradualmente o in modo incrementale, come accadde in Francia nel 1788-1789. Potrebbe esserci un periodo di lotta militare o tentata controrivoluzione, poiché le forze conservatrici resistono al cambiamento politico e tentano di ripristinare il potere del vecchio regime.

Consolidamento e confronto

Una volta rivendicato il controllo, il nuovo regime cercherà di consolidare la sua presa sul potere. Deve sconfiggere le minacce militari rimanenti o affrontare i controrivoluzionari persistenti. Deve anche affrontare la sfida di ricostruire la nuova società.

Dopo aver gettato via il vecchio sistema politico, i rivoluzionari devono concepirne e implementarne uno nuovo. Ancora più importante, il nuovo regime deve guadagnarsi il sostegno del popolo, non solo di coloro che hanno sostenuto la rivoluzione ma della popolazione in generale. 

Il nuovo regime deve trovare soluzioni per gli stessi problemi e rimostranze sociali o economici che hanno causato la rivoluzione, come il debito, l'inflazione, la scarsità di cibo o l'abuso di potere. Devono giustificare le loro azioni mantenendo le loro promesse e gli ideali della rivoluzione.

Divisione e faziosità

Man mano che il nuovo regime tenta di ricostruire la società, potrebbe divenire diviso su obiettivi e metodi.

Le rivoluzioni tendono ad essere migliori nella distruzione che nella costruzione. Sono più efficaci nello smantellare il vecchio ordine che nel decidere cosa lo sostituirà. I piani per una nuova società vengono spesso formati "in fuga", sul fuoco della rivoluzione.

Quando questi piani appaiono, possono emergere divisioni ideologiche. I rivoluzionari possono essere in disaccordo e formare fazioni interne o gruppi separati. Potrebbe esserci qualche controversia, persino conflitto sul futuro della nuova società. Possono anche apparire nuovi leader con idee o metodi diversi.

La radicalizzazione

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L'arresto di Robespierre, un esempio di radicalismo sfollato

Dopo la rivoluzione, la nuova società potrebbe entrare in un periodo di leadership politica radicale. I leader radicali possono sostenere che la rivoluzione non riesce a raggiungere i suoi obiettivi; o che i bisogni delle persone non vengono soddisfatti; o che la rivoluzione è in pericolo di guerra civile, controrivoluzionari o minacce straniere.

I radicali possono cercare di affrontare questi problemi con misure estreme, come guerre, terrore, sequestri di grano o controlli sui prezzi. In tal modo, può incontrare l'opposizione di oppositori politici, moderati o gente comune.

Questa fase radicale può anche segnare un picco nella violenza sanzionata dallo stato, come durante il regno del terrore (Francia, 1793-94) e il terrore rosso (Russia, 1918).

Moderazione

Una fase radicale finirà quando il nuovo regime diventerà più moderato. Il nuovo governo può allentare la sua posizione o, in alternativa, i radicali possono essere rimpiazzati dai moderati.

Politiche e metodi radicali vengono abbandonati e forse screditati. I radicali possono essere isolati o esclusi; potrebbe anche esserci un periodo di violenta punizione contro di loro (spesso soprannominata "White Terror").

La nuova società riavvolge le sue politiche radicali e cerca di ripristinare l'ordine, il controllo, la stabilità e la prosperità. Nella maggior parte dei casi, lo fa ritornando ad alcune delle strutture, convenzioni e politiche dei tempi precedenti, anche prima della rivoluzione.

Interpretazioni storiche

Gli storici nel tempo hanno offerto molte interpretazioni diverse delle rivoluzioni, delle loro cause e del loro significato.

Lo storico americano Crane Brinton (1898-1968), specializzato nella rivoluzione francese, paragonò notoriamente le rivoluzioni a una "febbre". Questa analogia suggerisce che le rivoluzioni sono un evento negativo, come una malattia che deve essere curata o curata. Brinton ha descritto i rivoluzionari radicali come "pazzi" e i moderati che rallentano o arrestano il cambiamento rivoluzionario come "equilibrati".

Altri storici hanno opinioni più misurate sulle rivoluzioni. Li vedono come eventi inevitabili, guidati dall'uomo, necessari affinché la società si sviluppi, progredisca e progredisca.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Che cos'è una rivoluzione?"
Autori: Michael McConnell, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/vcehistory/what-is-a-revolution/
Data di pubblicazione: Giugno 20, 2018
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