Ernest Hemingway sul basso valore del marchio (1922)

Il famoso autore Ernest Hemingway ha lavorato come corrispondente europeo per il Toronto Daily Star dopo la seconda guerra mondiale. Durante una visita alla Germania sud-occidentale nel settembre 1922, Hemingway osservò gli studenti francesi che descriveva come "pirati dello scambio" che attraversavano il confine tedesco per sfruttare il basso valore del marchio:

“A Strasburgo non c'erano marchi da pagare: lo scambio crescente aveva ripulito i banchieri giorni fa, quindi abbiamo cambiato dei soldi francesi nella stazione ferroviaria di Kehl.

Per 10 franchi ho ricevuto 670 marchi. 10 franchi ammontavano a circa 90 centesimi in denaro canadese. Quei 90 centesimi sono durati a me e alla signora Hemingway per una giornata di spese pesanti e alla fine della giornata ci sono rimasti 120 marchi!

Il nostro primo acquisto è stato da un chiosco di frutta... Abbiamo scelto cinque mele molto belle e abbiamo dato alla vecchia una banconota da 50 marchi. Ci ha restituito 38 marchi in cambio. Un vecchio signore dalla barba bianca dall'aspetto molto carino ci ha visto comprare le mele e ha alzato il cappello.

"Mi scusi, signore, disse, piuttosto timidamente, in tedesco: "Quanto erano le mele?" Ho contato il resto e gli ho detto 12 marchi. Sorrise e scosse la testa. “Non posso pagarlo. È troppo."

Era andato su per la strada camminando proprio come i vecchi gentiluomini dalla barba bianca del vecchio regime camminano in tutti i paesi, ma aveva guardato le mele con molto desiderio. Vorrei avergliene offerto un po'.

Dodici marchi, quel giorno, ammontavano a poco meno di due centesimi. Il vecchio, i cui risparmi di una vita erano probabilmente, come la maggior parte delle classi senza profitto, investiti in obbligazioni tedesche prebelliche e di guerra, non poteva permettersi una spesa di 12 marchi. È il tipo di persone il cui reddito non aumenta al diminuire del valore d'acquisto del marco...

I francesi non possono venire a comprare tutta la merce a buon mercato che vorrebbero, ma possono venire a mangiare... Questo miracolo di scambio fa uno spettacolo da porci dove i giovani della cittadina di Strasburgo si accalcano nella pasticceria tedesca per mangiare da soli ammalati e rimpinzati di soffici fette di torta tedesca ripiene di crema a cinque marchi la fetta. I contenuti di una pasticceria vengono spazzati via in mezz'ora...

Il proprietario e il suo aiutante erano scontrosi e non sembravano particolarmente contenti quando tutte le torte furono vendute. Il segno stava cadendo più velocemente di quanto potessero cuocere.

Intanto, fuori per strada, un buffo trenino passava sobbalzando, portando gli operai con i secchi della cena a casa fino alla periferia del paese, le auto dei profittatori strappavano sollevando una nuvola di polvere che si posava sugli alberi e sulle facciate di tutte le edifici, e dentro la pasticceria i giovani teppisti francesi hanno ingoiato le loro ultime torte appiccicose e le madri francesi hanno asciugato la bocca appiccicosa dei loro figli. Ti ha dato un nuovo aspetto sullo scambio.