La Costituzione di Weimar

La progettazione e l'attuazione della costituzione di Weimar iniziarono alla fine del 1918, con l'abdicazione del Kaiser e il crollo della monarchia. Il nuovo governo, guidato dal cancelliere Friedrich Ebert e dall'SPD, credeva che la Germania dovesse diventare una repubblica democratica. Ciò rifletteva i loro valori politici. Sebbene Ebert e i suoi seguaci fossero nominalmente socialisti, in realtà l’SPD era dominato da moderati che preferivano il gradualismo e il progresso piuttosto che il cambiamento radicale. Credevano anche che trasformare la Germania in una democrazia rappresentativa fosse importante per il processo di pace. Se gli alleati vittoriosi potessero vedere segnali autentici e duraturi di riforma politica, la Germania se la passerebbe meglio con il conseguente trattato di pace.

Nel novembre 1918, Ebert e il suo gabinetto decisero di convocare le elezioni per un'assemblea nazionale, che avrebbe avuto il compito di formulare un nuovo sistema politico. Queste elezioni si tennero il 19 gennaio 1919, pochi giorni dopo la repressione della rivolta spartachista a Berlino. L'SPD ha ottenuto il maggior numero di voti tra tutti i partiti, i suoi rappresentanti hanno occupato il 38% dei seggi nell'assemblea. Altri partiti con una rappresentanza significativa includevano il partito cattolico di centro (20%), il partito liberale democratico tedesco (18%) e il partito popolare nazionale tedesco di destra (11%). Con Berlino ancora a rischio di rinnovata violenza, l’Assemblea nazionale si è riunita nella città di Weimar il 6 febbraio. Nel giro di una settimana, l’assemblea formò un governo di coalizione composto dall’SPD e da altri partiti di sinistra o liberali. Ebert fu eletto primo presidente della Repubblica di Weimar, con Philipp Scheidemann come suo cancelliere.

L'Assemblea nazionale di Weimar si è riunita per quasi 18 mesi. Durante questo periodo portò a termine due compiti importanti: la stesura della Costituzione di Weimar e la ratifica del Trattato di Versailles. Nessuno di questi si è rivelato facile o comunemente accettato dal popolo tedesco. Il quadro generale per una costituzione venne da Hugo Preuss, un avvocato poco conosciuto che fu portato d'urgenza nel gabinetto di Scheidemann come ministro degli Interni. Preuss suggerì un sistema politico modellato su quello degli Stati Uniti. Sarebbe federalista ma dovrebbe garantire la continuazione di un’unica nazione tedesca; sarebbe democratico ma conterrebbe forti poteri esecutivi per affrontare le emergenze. Soprattutto, la nuova costituzione sarebbe liberale: proteggerebbe i diritti e le libertà dell’individuo.

Il progetto di costituzione fu preparato nella primavera del 1919. Alcune delle sue caratteristiche principali includevano:

C'erano dei difetti. La Costituzione non aveva un preambolo entusiasmante che delineasse la visione di una Germania democratica. Il sistema di voto proporzionale contribuì fortemente alla frammentazione politica di Weimar. La legge elettorale che seguì [la costituzione] autorizzò la rappresentanza nella Reichstag per ogni partito con 60,000 voti. I poteri concessi al presidente in situazioni di emergenza erano troppo estesi. Ma i difetti della Costituzione avevano meno a che fare con il sistema politico da essa istituito, quanto con il fatto che la società tedesca era così frammentata. Una società meno divisa e con un impegno più espansivo nei confronti dei principi democratici avrebbe potuto far funzionare tutto ciò.
Eric D. Weitz, storico

Federalismo. La Costituzione di Weimar riconosceva i diciassette Länder tedeschi e ne consentiva la continuazione. Il potere legislativo sarebbe condiviso tra i federali Reichstag e stato Landtags. Il governo nazionale avrebbe il potere esclusivo in aree di relazioni estere, difesa, valuta e alcune altre aree.

il Reichstag. Il parlamento tedesco (Reichstag) veniva eletto ogni quattro anni, o prima in caso di necessità. Tutti i cittadini tedeschi di età pari o superiore a 20 anni potranno votare Reichstag elezioni, indipendentemente dallo status, dalla proprietà o dal sesso. Tutte le elezioni utilizzerebbero uno scrutinio segreto. Reichstag i deputati verrebbero scelti utilizzando un sistema di rappresentanza proporzionale, il che significa che i partiti riceverebbero seggi in proporzione ai loro voti totali.

Il cancelliere. L’equivalente generale di un primo ministro in stile Westminster, il Cancelliere era responsabile della guida del governo dell’epoca. Il Cancelliere veniva scelto, nominato e destituito dal Presidente e guidava un gabinetto di ministri. Il Cancelliere non doveva essere un membro in carica del Reichstag, anche se per approvare la legislazione avevano certamente bisogno del sostegno all’interno del corpo legislativo.

Il presidente. Il presidente tedesco veniva eletto dal popolo e restava in carica sette anni. Il presidente era capo di stato e non faceva parte del Reichstag. In linea di principio, il presidente non era destinato ad esercitare grandi poteri o prerogative personali, oltre alla nomina del cancelliere e dei ministri. Tuttavia l'articolo 48 della Costituzione conferiva al presidente considerevoli poteri in caso di "emergenza", permettendogli di governare per decreto e di ignorare il potere Reichstag, di sospendere i diritti civili e di impiegare le forze armate.

Questa costituzione ha reso la Repubblica di Weimar uno dei sistemi politici più democratici e liberali del suo tempo. Ha previsto il suffragio universale, conteneva una distinta dei diritti e offriva un metodo proporzionale per eleggere il Reichstag. Ma questo si sarebbe rivelato un esperimento rischioso, dare una democrazia liberale così espansiva a una nazione e a un popolo che in precedenza aveva conosciuto solo un rigido dominio monarchico e aristocratico. A questo punto di vista fa eco lo storico Klaus Fischer, il quale suggerisce che “è dubbio che una costituzione così democratica possa funzionare nelle mani di un popolo che non è né psicologicamente né storicamente preparato per l’autogoverno”. Persino Hugo Preuss, l’uomo che ha redatto gran parte della Costituzione, si è chiesto ad alta voce se un sistema così progressista non dovesse essere concesso a un popolo che “resisteva ad esso con ogni fibra del suo corpo”.

1. I politici tedeschi si sono incontrati nella città di Weimar per formare un nuovo governo poiché gli scontri di strada hanno reso Berlino insicura.
2. A quel tempo redassero, accettarono, discussero e approvarono una delle costituzioni più liberali del mondo.
3. Ha sostituito il re con un presidente, che non faceva parte del Reichstag, anche se potrebbe esercitare poteri di emergenza.
4. il Reichstag fu mantenuto come organo parlamentare, sebbene il suo sistema elettorale consentisse ai partiti minori di ottenere seggi.
5. La nazione era effettivamente governata da un cancelliere, che operava all'interno del Reichstag ma è stato nominato dal presidente.


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Questa pagina è stata scritta da Jennifer Llewellyn, Jim Southey e Steve Thompson. Per fare riferimento a questa pagina, utilizzare la seguente citazione:
J. Llewellyn et al, “The Weimar Constitution”, Alpha History, 2014, accesso [data odierna], http://alphahistory.com/weimarrepublic/weimar-constitution/.