L'occupazione della Ruhr

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Un soldato francese sorveglia un carico di carbone nella Ruhr, 1923

Nel gennaio 1923, le truppe francesi e belghe attraversarono il confine e occuparono numerosi punti nella valle tedesca della Ruhr. L'occupazione della Ruhr durerà più di due anni e mezzo. Si è svolto un ampio dibattito sul motivo per cui la Francia ha deciso di occupare la Ruhr, oltre alla questione se un’occupazione fosse giustificata. L’opinione convenzionale è che Parigi abbia ordinato alle truppe di entrare nella Ruhr con riluttanza perché il governo di Weimar non aveva onorato i termini del Trattato di Versailles e della Commissione per le riparazioni. Ci sono anche alcune prove che suggeriscono che il primo ministro francese Raymond Poincaré e il suo governo stavano complottando per occupare la Ruhr dal 1919. La Francia aveva i suoi ingenti debiti di guerra e soffriva di una carenza di risorse industriali, in particolare di carbone. C'era molto da guadagnare occupando la Ruhr, che ospitava tre quarti della produzione tedesca di acciaio e carbone.

Qualunque fossero le sue motivazioni, l’occupazione della Ruhr fu realizzata rapidamente e metodicamente. Una volta che le truppe francesi e belghe ebbero attraversato il confine, isolarono la Ruhr dal resto della Germania e iniziarono a far marciare 150,000 civili e lavoratori non essenziali fuori dall'area. I lavoratori dell’industria tedesca rimasero nella Ruhr e in alcuni casi gli fu impedito di andarsene. A luglio i francesi avevano istituito una zona di esclusione, limitando il traffico in entrata e in uscita dalla Ruhr. Gli occupanti iniziarono a confiscare materie prime e manufatti, che furono caricati su vagoni ferroviari per essere rispediti in Francia e Belgio – pagamento in natura per le mancate rate delle riparazioni.

L'occupazione francese della Ruhr suscitò indignazione in tutta la Germania. Diversi ministri di Weimar dichiararono che si trattava di un atto deliberato di aggressione francese, commesso contro un popolo a cui erano stati negati i mezzi per difendersi. In tutta la Germania circolavano notizie di stampa, la maggior parte esagerate se non del tutto fittizie, di soldati francesi che giustiziavano o picchiavano lavoratori e civili tedeschi nella Ruhr. Il giornale nazionalista Deutsche Allgemeine Zeitung avvertito:

La stessa Francia ha infranto i dettami di Versailles. Ma Parigi non deve pensare che la furia tedesca sia un'apparizione che appartiene così completamente al passato come i francesi immaginano, o che abbia bisogno di pistole o baionette per apparire nuovamente sulla scena. Qualsiasi grande nazione portata alla disperazione ha sempre trovato i modi e i mezzi per vendicarsi.

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Un poster tedesco del 1923 che mostra la Ruhr: "Attenzione al cane, la bestia ha punte"

La Zeitung's la previsione inquietante divenne presto realtà. Una piccola banda di nazionalisti tedeschi iniziò a prepararsi a infiltrarsi nella Ruhr, intenta ad atti di sabotaggio e alla distruzione delle attrezzature francesi. Hanno fatto deragliare treni che trasportavano rifornimenti ai reggimenti francesi, scorte di cibo contaminate e altri atti di piccolo sabotaggio. Il più noto dei sabotatori era Albert Schlageter, un ventinovenne che aveva combattuto nella prima guerra mondiale e poi prestato servizio con la Freikorps. I soldati francesi colsero Schlageter in flagrante mentre interferiva con una linea ferroviaria, dopo che uno dei suoi soci lo aveva tradito per una ricompensa. Schlageter fu arrestato, processato dalla corte marziale e condannato a morte. I nazisti in seguito celebrarono Schlageter come un eroe nazionale, un patriota e un martire dell'aggressione francese. L'uomo che tradì Schlageter ai francesi fu rintracciato e assassinato da una banda guidata da Rudolf Höss (futuro comandante del famigerato campo di sterminio di Auschwitz).

Il cuore industriale della Germania ha praticamente smesso di battere. Quasi nessuno lavorava, quasi nulla correva… La popolazione della zona della Ruhr – 2 milioni di lavoratori, 6 milioni di anime – doveva essere sostenuta dal resto del paese. L’economia tedesca, tuttavia, chiamata a sovvenzionare uno sciopero generale a tempo indeterminato, non solo si è vista negare i suoi prodotti nazionali e le materie prime più importanti – carbone, coke, ferro e acciaio in particolare – ma è stata derubata dei suoi enormi guadagni esteri dal Reno. -Esportazioni della Ruhr. L'erario fu privato di tutte le entrate fiscali normali di una grande parte dell'industria nazionale, nonché dell'imposta sul carbone e dei proventi delle ferrovie della Ruhr.
Adam Fergusson, storico

La posizione ufficiale del governo di Weimar sull'occupazione della Ruhr era di "resistenza passiva". Dietro le quinte, gli agenti governativi hanno incoraggiato i sindacati a organizzare uno sciopero generale nella Ruhr, per congelare la produzione industriale e ostacolare la confisca delle risorse da parte della Francia. Tuttavia, questa politica non fece altro che prolungare l’occupazione francese e sabotare l’economia nazionale. Oltre a ciò, il governo di Weimar offrì sostegno ai sindacati in sciopero promettendo di onorare i pagamenti ai loro lavoratori e dipendenti pubblici nella Ruhr. Si trattava di una promessa generosa ma irrealizzabile: il tesoro nazionale tedesco era quasi vuoto e le riserve di liquidità erano insufficienti per pagare due milioni di lavoratori dell’industria in sciopero per un periodo di mesi, forse più di un anno. L’ultima risorsa del governo fu quella di pagare questi stipendi ordinando la stampa di banconote extra, una politica che contribuì alla dilagante iperinflazione del 1923.

punti chiave della repubblica di weimar

1. Situata nella parte occidentale del paese, vicino al confine con Francia e Belgio, la regione della Ruhr era il cuore industriale della Germania, sede della maggior parte della sua produzione di carbone e acciaio.

2. Dopo che il governo di Weimar non è stato in grado di adempiere pienamente agli obblighi di riparazione, i governi francese e belga hanno inviato truppe per occupare la Ruhr a gennaio 1923.

3. Una volta stabilita, questa forza occupante sequestrò merci e materie prime dalle industrie e dalle imprese tedesche. Ha anche eliminato la Ruhr espellendo cittadini non essenziali.

4. Spogliati della loro potenza militare, i tedeschi organizzarono una campagna di resistenza passiva, resistendo all'occupazione con scioperi generali, insieme a qualche sabotaggio e disgregazione.

5. Il governo di Weimar ha protestato con forza contro l'occupazione. Il governo ha promesso di sostenere la sfida nella Ruhr pagando gli stipendi degli scioperanti.

fonti della repubblica di Weimar

Un rapporto sull'occupazione della Ruhr francese (gennaio 1923)
L'ambasciatore britannico sull'occupazione della Ruhr (gennaio 1923)
Il leader sudafricano Jan Smuts condanna l'occupazione della Ruhr (ottobre 1923)


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Questa pagina è stata scritta da Jennifer Llewellyn, Jim Southey e Steve Thompson. Per fare riferimento a questa pagina, utilizzare la seguente citazione:
J. Llewellyn et al, “The Ruhr occupation”, Alpha History, 2014, consultato [data odierna], http://alphahistory.com/weimarrepublic/ruhr-occupation/.