Billy Hughes (Australia)

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William "Billy" Hughes (1862-1952) è stato un politico australiano e primo ministro della nazione dalla fine del 1915 all'inizio del 1923.

Hughes nacque in Inghilterra da una famiglia operaia gallese ed emigrò in Australia nel 1884. Lì svolse una serie di lavori umili prima di diventare un leader sindacale, un avvocato e poi un membro del primo parlamento federale australiano.

Hughes ha servito tre mandati come procuratore generale della nazione. Secondo i suoi contemporanei, era un politico efficace ma anche difficile da lavorare e incline alla testardaggine.

Hughes divenne primo ministro dopo le dimissioni di Andrew Fisher nell'ottobre 1915. Forte sostenitore dello sforzo bellico, Hughes fece una campagna per un maggiore impegno australiano e coloniale nei combattimenti in Europa.

Hughes visitò l'Inghilterra nel 1916 e partecipò alle riunioni del gabinetto e dei comitati di guerra. I suoi discorsi agitati che chiedevano un'azione più forte si sono dimostrati popolari tra il popolo inglese, che si stava stancando del loro primo ministro esitante Asquith.

Tornato a casa nel luglio 1916, Hughes cercò di sostituire le cifre sull'arruolamento in calo introducendo il servizio militare obbligatorio, ma le sue richieste per la coscrizione di uomini australiani nelle forze armate furono accolte con notevole opposizione, non ultimo dai ranghi del suo stesso partito.

Nel 1916 e nel 1917, Hughes iniziò i plebisciti (voti generali) per ottenere l'approvazione pubblica della coscrizione. La questione divise l'Australia ed entrambi i plebisciti furono sconfitti.

Billy Hughes ha poi svolto un ruolo importante alle conferenze di pace di Parigi. Rimase primo ministro fino al 1923 e mantenne un seggio nel parlamento australiano fino alla sua morte, all'età di 90 anni.

Titolo: "Billy Hughes (Australia)"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/billy-hughes-australia/
Data di pubblicazione: Luglio 11, 2017
Data di accesso: 27 Novembre 2021
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