Europa del dopoguerra

La prima guerra mondiale e i trattati che l'hanno portata a termine hanno avuto un profondo effetto sul continente europeo. L'Europa del dopoguerra era un luogo molto diverso dall'Europa che diede origine alla guerra nel 1914.

Cambiamenti drastici

La guerra portò all'abolizione di tre delle monarchie più potenti del continente: la dinastia degli Hohenzollern in Germania, i Romanov in Russia e la Casa degli Asburgo-Lorena in Austria-Ungheria.

La mappa dell'Europa del dopoguerra è stata radicalmente ridisegnata. I confini furono ridefiniti e si formarono nuovi paesi, scolpiti dagli imperi russo e austro-ungarico. Ad alcuni gruppi etnici e nazionalisti, che avevano a lungo sognato la nazionalità e l'autogoverno, fu finalmente data l'opportunità.

La ricostruzione dell'Europa del dopoguerra non ha soddisfatto tutti né ha sradicato vecchi pregiudizi o presunzioni su chi avrebbe dovuto governare. La nuova Europa era una costruzione idealistica, ma non sarebbe stata abbastanza forte per resistere all'estremismo e al nazionalismo fanatico che apparvero una dozzina di anni dopo.

Indipendenza polacca

Una nazione che è emersa dopo la prima guerra mondiale è stata la Polonia. Prima del 1914, il popolo polacco era stato suddito dell'Impero russo, sebbene nutrisse da tempo il desiderio di autogoverno.

Poiché la Polonia era inserita tra la Germania e la Russia, vi si svolse una buona parte dei combattimenti sul fronte orientale. La situazione cambiò nel marzo 1918, quando i russi si ritirarono dalla guerra, lasciando la maggior parte della Polonia nelle mani dei tedeschi. La sconfitta della Germania nel novembre di quell'anno fece sì che la Polonia, per la prima volta da secoli, non avesse più un padrone imperiale.

Il penultimo dei Quattordici Punti di Woodrow Wilson richiedeva "uno stato polacco indipendente ... abitato da popolazioni indiscutibilmente polacche ... la cui indipendenza politica ed economica e integrità territoriale dovrebbero essere garantite dal patto internazionale".

La firma del Trattato di minoranza polacca (chiamato anche il Piccolo Trattato di Versailles perché firmato lo stesso giorno, il 28 giugno 1919) ha creato lo stato sovrano indipendente della Polonia.

Scioglimento austro-ungarico

Dieci settimane dopo, gli Alleati finalizzarono il Trattato di Saint-Germain-en-Laye, che sciolse l'impero austro-ungarico e riallocò gran parte del suo territorio.

I regni di Austria e Ungheria furono separati e stabiliti come nazioni indipendenti, mentre si formarono tre nuovi stati nazionali: Polonia, Cecoslovacchia e Jugoslavia.

L'Austria si è sentita la più grande perdente di questo rimpasto, con qualche giustificazione. La leggenda narra che dopo che i negoziatori avevano diviso e assegnato i migliori terreni agricoli e risorse industriali dell'Europa centrale, il leader francese Georges Clemenceau si fece beffe "Le reste, c'est l'Autriche"(" Il resto è l'Austria "). 

Austria un 'residuo'

Un tempo il cuore pulsante di un impero di 30 milioni, l'Austria era ora un residuo senza sbocco sul mare. Si ridusse di popolazione a circa sei milioni, perdendo tre milioni di cittadini di lingua tedesca nei Sudeti (ora parte della Cecoslovacchia) e in Alto Adige (ceduti all'Italia).

L'Austria si è ridotta di dimensioni a soli 84,000 chilometri quadrati, perdendo importanti terreni agricoli e risorse industriali. All'Austria fu vietata qualsiasi futura unificazione politica con la Germania, e il nome che aveva adottato alla fine della guerra - Deutsch-Osterreich, o l'Austria tedesca - fu anch'essa messa fuori legge.

L'esercito austriaco era limitato a un massimo di 30,000 volontari; la sua intera forza aerea e la maggior parte delle sue navi militari furono cedute agli Alleati. Come la Germania, l'Austria è stata costretta a pagare le riparazioni, sebbene questo fosse limitato a 30 anni.

Il destino dell'Europa orientale

I trattati successivi incorniciati a Parigi risolvono anche il destino di Bulgaria, Ungheria e impero ottomano:

  • Il trattato di Neuilly (firmato 27th 1919 di novembre) costrinse la Bulgaria a cedere la sua costa del Mar Mediterraneo alla Grecia; riconoscere l'indipendenza della Jugoslavia; per pagare riparazioni di 100 milioni di sterline; e mantenere un esercito non più grande degli uomini 20,000. I bulgari furono fortemente offesi dai termini di questo trattato, sebbene fosse indulgente rispetto al trattamento accordato a Germania e Austria.
  • Il trattato di Trianon (June 4th 1920) ha finalizzato il destino dell'Ungheria. Come l'Austria, l'Ungheria ha perso oltre la metà della sua popolazione, diverse città importanti e vaste aree di territorio prezioso. La maggior parte finì con la Cecoslovacchia di recente formazione, mentre alcuni territori orientali passarono in Romania. L'esercito ungherese era limitato agli uomini 35,000 e gli era proibito acquisire aerei, carri armati o artiglieria pesante.
  • Il trattato di Sevres (August 10th 1920) si occupò dell'Impero Ottomano. Ha ridotto l'ex sultanato da 614,000 chilometri quadrati a 175,000. Alcuni territori ottomani furono assegnati alla Grecia e all'Armenia, mentre alle potenze alleate Gran Bretagna (Palestina e Iraq) e Francia (Libano e Siria) furono assegnati mandati in Medio Oriente. Questi termini sono stati rivisti nel trattato 1923 di Losanna, che è stato formato dopo la guerra d'indipendenza turca.

Chiede un organo multilaterale

Un fumetto che raffigura il fragile stato della neo costituita Società delle Nazioni

Il sentimento contro la guerra del 1919 vide molti cercare modi migliori per risolvere controversie e tensioni internazionali. Un suggerimento era la creazione di un'organizzazione multilaterale, dove i delegati delle nazioni sovrane potessero discutere, discutere e arbitrare le controversie tra i loro stati membri.

Il presidente degli Stati Uniti Woodrow Wilson fu il più importante sostenitore di questa idea, toccandola in un discorso al Congresso degli Stati Uniti nel gennaio 1918. I Quattordici punti di Wilson chiedevano una "associazione generale di nazioni" per "offrire garanzie reciproche di indipendenza politica e territoriale integrità". Anche il sudafricano Jan Smuts ha scritto molto su una "lega di nazioni" e su come potrebbe funzionare.

Alla conferenza di pace di Parigi nel giugno 1919, 44 paesi hanno ratificato il Patto della Società delle Nazioni. Il nuovo corpo è stato istituito nel gennaio 1920.

La lega delle nazioni

La prima assemblea della Società delle Nazioni consisteva in un'assemblea di tutti i paesi membri, insieme a un consiglio esecutivo di otto nazioni. Gran Bretagna, Francia, Stati Uniti, Italia e Giappone dovevano sedere come membri permanenti dell'esecutivo.

In totale, la Lega aveva 42 membri fondatori. Nessuna delle potenze centrali ha ricevuto inviti per l'adesione alla Lega, anche se non hanno atteso a lungo. Austria e Bulgaria si unirono entrambe nel dicembre 1920, l'Ungheria nel settembre 1922 e la Germania nel settembre 1926.

Opposizione americana

Fin dall'inizio, la Società delle Nazioni ha fatto affidamento sul sostegno degli Stati Uniti. Quando Woodrow Wilson tornò in America a metà del 1919, tuttavia, scoprì che gli atteggiamenti verso la Lega erano contrastanti.

Tra i politici americani vi era un tiepido consenso sul fatto che un organismo multinazionale fosse necessario, più per la pace e la stabilità dell'Europa che per qualsiasi altra ragione, ma c'era anche una forte opposizione ad alcuni aspetti del patto.

Di particolare interesse per i membri del Partito Repubblicano era l'articolo X, che vincolava i membri della Lega a "rispettare e preservare ... l'integrità territoriale e l'indipendenza politica" degli altri membri. Hanno interpretato questo come un trattato a tempo indeterminato che potrebbe ostacolare la politica estera americana vincolandola a proteggere altre nazioni dall'aggressione.

Gli americani più cospiratori vedevano la Società delle Nazioni come un "nuovo ordine mondiale" globalista, una forma di governo sovranazionale che potrebbe scavalcare la sovranità e gli interessi nazionali degli Stati Uniti.

Gli Stati Uniti fanno un passo indietro

Nonostante la vigorosa campagna di Wilson a sostegno della Lega, non è stato in grado di raccogliere abbastanza sostegno nel Senato degli Stati Uniti, dove era necessaria una maggioranza di due terzi per ratificare il patto. Una fazione repubblicana, guidata dal senatore Henry Cabot Lodge, rifiutò di sostenere la Lega a meno che il Congresso degli Stati Uniti non avesse mantenuto il potere di impegnarsi in una guerra.

Di conseguenza, gli Stati Uniti non si sono mai ufficialmente uniti alla Società delle Nazioni. Washington ei suoi diplomatici lavorerebbero a stretto contatto con la Lega, tuttavia, mentre numerosi gruppi e individui americani contribuirono attivamente alla Lega e alle sue varie agenzie.

Con questo disimpegno americano, la Lega finì per fare affidamento su altre nazioni alleate vittoriose, come Gran Bretagna e Francia. La durata della vita di 25 anni della Lega è stata contrassegnata da una serie di successi e una manciata di fallimenti notevoli, più ovviamente l'incapacità di evitare la seconda guerra mondiale. In mancanza di qualsiasi forma di forza militare e con gli stati membri riluttanti a dispiegare i propri, l'unico mezzo di coercizione della Lega erano le sanzioni economiche. Questi erano efficaci in alcune situazioni ma non in altre.

Nell'ottobre 1919, Woodrow Wilson ricevette il Premio Nobel per la Pace per il suo ruolo nell'avvio della Società delle Nazioni. Quasi subito dopo, Wilson ha subito due colpi debilitanti che lo hanno lasciato cieco e paralizzato su un lato del suo corpo. Wilson ha servito gli ultimi 18 mesi della sua presidenza immobile e nascosto alla vista del pubblico. Morì nel febbraio 1924.

“Alla fine, Versailles si è rivelata un colossale fallimento per Woodrow Wilson, per gli Stati Uniti e per il futuro di un mondo che sperava potesse essere governato da principi di libertà e autodeterminazione. Come osservò Harold Nicolson, le alleanze di pace non furono concluse apertamente. La libertà dei mari non era assicurata. Il libero scambio non è stato stabilito in Europa; furono eretti muri tariffari, più alti e più numerosi di quelli conosciuti. Gli armamenti nazionali non furono ridotti. Le colonie tedesche e le terre dei suoi alleati furono distribuite tra i vincitori come bottino, gli interessi delle loro popolazioni furono palesemente ignorati ".
David Andelman, storico

Europa del dopoguerra

1. La prima guerra mondiale determinò la fine delle secolari monarchie e degli imperi europei e la riorganizzazione dei confini e delle sovranità europee.

2. I trattati del dopoguerra portarono alla formazione di uno stato-nazione indipendente della Polonia, alla dissoluzione dell'Austria-Ungheria e alla formazione della Cecoslovacchia e della Jugoslavia.

3. Le conferenze di pace di Parigi hanno anche formato la Società delle Nazioni, un organismo multilaterale per la risoluzione delle controversie internazionali e la prevenzione della guerra.

4. Nonostante i tentativi concertati del presidente Woodrow Wilson, una campagna politica ha visto la Società delle Nazioni respinta dal Congresso degli Stati Uniti, che temeva gli impatti della Lega sulla sovranità e l'indipendenza americana.

5. La Società delle Nazioni si è riunita per la prima volta nel 1920 ed è durata 25 anni. A parte le sanzioni economiche, mancava di potere coercitivo contro gli stati-nazione. La Lega ha prodotto diversi successi ma anche alcuni notevoli fallimenti.

Titolo: "Europa del dopoguerra"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/post-war-europe/
Data di pubblicazione: 21 settembre 2017
Data di accesso: 20 Novembre 2022
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