La Gran Bretagna prima della prima guerra mondiale

Gran Bretagna
Una mappa del mondo, circa 1900, con l'Impero britannico di colore rosso

La Gran Bretagna prima della prima guerra mondiale aveva goduto di quasi un secolo di pace e prosperità senza precedenti.

Una potenza industriale

Nonostante i rapidi progressi di nazioni come gli Stati Uniti e la Germania, la Gran Bretagna è rimasta la nazione tecnologicamente più avanzata sulla Terra. Fu il crogiolo della rivoluzione industriale e sede delle più grandi invenzioni dell'epoca.

Lo sviluppo dei motori a vapore nel 1700 aveva rivoluzionato la produzione, i trasporti, il lavoro e la società britannici. Gigantesche fabbriche erano alimentate da macchinari a vapore, in grado di produrre in serie prodotti precedentemente realizzati solo a mano.

Dopo la rivoluzione industriale, la Gran Bretagna divenne il centro manifatturiero dell'Europa, importando materie prime dalle sue colonie e dai suoi partner commerciali e trasformandole in beni da vendere. I costruttori navali britannici erano i più attivi al mondo, costruendo migliaia di navi per il commercio e la difesa.

All'interno della stessa Gran Bretagna, una vasta rete di canali consentiva alle barche a lunga percorrenza di spostare le merci. A metà del 1800, i battelli furono sostituiti da treni e ferrovie, un altro sviluppo britannico.

L'impero britannico

Al di là delle sue stesse sponde c'era l'Impero Britannico, una vasta distesa di territori e possedimenti su cui "il sole non tramontava mai". Questo impero si estendeva per 35 milioni di chilometri quadrati o un quarto del globo. Le sue colonie di punta di India, Australia, Canada e Sud Africa erano l'invidia del mondo.

Tra la metà e la fine del 1800, la Gran Bretagna acquisì ancora più territorio poiché i suoi colonizzatori e coloni impiegarono nuove tecnologie, come ferrovie e armi migliorate. La maggior parte dei guadagni in questo periodo furono in Africa, dove la Gran Bretagna acquisì nuovi possedimenti coloniali dall'Egitto a nord fino alla Rhodesia (ora Zimbabwe) a sud.

Gli imperialisti sognavano un'Africa controllata dai britannici, dal Cairo a nord al Capo meridionale. Sono stati anche elaborati piani per una ferrovia britannica che percorre l'intera lunghezza nord-sud del continente africano.

Un impero di profitto

grande mostra
La grande mostra, tenutasi a Londra in 1851

Questo vasto impero britannico era, prima di tutto, una preoccupazione economica. Le colonie fornivano una ricchezza di materie prime e prodotti, come oro e argento, altri metalli, diamanti, cotone e lana, carne e grano, legname e tè.

Il dominio britannico del commercio estero è stato pari alla sua potenza navale. La Royal Navy è stata la più grande forza navale del mondo nel 1800.

Il fiore all'occhiello del progresso britannico fu la Grande Esposizione del 1851. Tenuto nel Crystal Palace, un gigantesco edificio di vetro a Londra, la mostra fu frequentata da più di sei milioni di persone e presentò più di 13,000 mostre.

Problemi e sfide

La Gran Bretagna non era priva di problemi, sia in patria che all'estero. La rapida crescita industriale durante il 1800 aveva riempito le tasche delle classi medie e alte, ma i lavoratori dell'industria britannica hanno lavorato per lunghe ore in condizioni difficili, con pochissimi diritti o protezioni e senza rappresentanza politica.

L'industrializzazione della Gran Bretagna e la rapida crescita urbana hanno creato o esacerbato ogni sorta di problemi sociali. La povertà, la criminalità, la prostituzione, il lavoro minorile, le condizioni di vita urbane, le fognature inadeguate, le scarse condizioni igieniche e le malattie dilagavano nelle città britanniche, in particolare a Londra.

Questi problemi e disuguaglianze non sono rimasti incontrastati. Scrittori come Charles Dickens hanno evidenziato i mali sociali dell'epoca. Riformatori come Henry Mayhew e Matthew Arnold hanno sollecitato un cambiamento sociale ed economico fondamentale.

Disordini politici

C'erano anche richieste di riforme politiche. Il parlamento britannico è stato eletto democraticamente, ma solo a quelli con una quantità minima di proprietà è stato concesso il diritto di voto. Entro la metà del 1800, solo un maschio britannico su sette aveva diritto di voto.

Nel 1819, una folla di 70,000 persone si radunò in Piazza San Pietro, Manchester, per chiedere una riforma politica. Furono accusati da soldati a cavallo e più di una dozzina furono uccisi; l'evento divenne noto come il massacro di Peterloo.

Negli anni 1840, un movimento della classe operaia chiamato cartismo iniziò a chiedere il suffragio universale, il voto segreto e altre riforme. Anche il movimento sindacale britannico prese forma negli anni 1850 e cercò di migliorare i diritti dei lavoratori.

Un gruppo di sinistra chiamato Fabian Society emerse verso la fine del 1800. I membri di questo gruppo hanno partecipato alla formazione del Partito laburista britannico nel 1900.

Politica estera

Nonostante la forza industriale e navale della Gran Bretagna, i suoi politici generalmente evitarono la guerra durante il 1800. La politica estera di questo secolo è stata descritta come uno di "splendido isolamento".

Il principale rivale imperiale della Gran Bretagna durante il XIX secolo era la Russia. Londra e San Pietroburgo gareggiavano per il territorio e l'influenza in un certo numero di regioni, in particolare in Cina e in Asia centrale. Nel 19, i due entrarono in guerra in Crimea, nella Russia meridionale, mentre Londra tentava di impedire l'espansione della potenza navale russa nel Mediterraneo.

La Gran Bretagna è emersa come vincitrice. La guerra di Crimea sarebbe stata il suo unico grande conflitto del 19 ° secolo. Le relazioni tra Inghilterra e Russia rimasero aspre per il resto del secolo, la coppia raggiunse più volte l'orlo della guerra. Solo l'emergere di una nuova rivalità ha allentato le tensioni anglo-russe.

Tensioni anglo-tedesche

L'unificazione della Germania nel 1871 concentrò nuovamente il sospetto e la paranoia britannici. Gli analisti di politica estera britannici hanno concluso che la Germania, spinta dal suo forte nazionalismo, potrebbe cercare di dominare l'Europa continentale. L'incoronazione del 1888 del Kaiser Guglielmo II, un giovane dalla testa calda con ambizioni imperialiste, rafforzò questa paranoia.

L'ascesa della Germania e dei suoi obiettivi nazionalisti ed espansionistici coincise con i problemi interni dell'impero britannico. In Sud Africa, i contadini di lingua afrikaans sfidarono l'autorità britannica, portando alla guerra boera (1899-1902). La Gran Bretagna è stata vittoriosa in questo conflitto, anche se a caro prezzo.

La fine del secolo ha visto anche la federazione e l'indipendenza delle colonie australiane britanniche insieme alle crescenti richieste irlandesi di governo interno.

Un approccio in evoluzione

All'inizio del 1900, la Gran Bretagna aveva abbandonato la sua politica di neutralità europea e aveva iniziato a giocare una parte nel "grande gioco dell'alleanza" in corso nel continente.

I diplomatici britannici forgiarono l'Intesa Cordiale con la Francia, un'altra potenza continentale con la quale la Gran Bretagna era in precedenza in condizioni ostili. Nel 1907, Gran Bretagna e Russia raggiunsero un accordo di successo sulle controversie territoriali. Nello stesso anno produsse la Triplice Intesa, un'alleanza a tre vie tra Francia, Gran Bretagna e Russia.

la Germania prima della prima guerra mondiale

1. La Gran Bretagna era al centro del più grande impero del mondo, beneficiaria delle risorse coloniali e del commercio.

2. La Gran Bretagna occupò il territorio in quattro diversi continenti ed era al centro di un vasto impero commerciale e.

3. A livello nazionale, la Gran Bretagna del X secolo XX fu spesso turbata dalle richieste di migliori condizioni e di riforme politiche.

4. I governanti britannici si impegnarono nell'espansione imperiale ma cercarono di evitare la guerra, una politica chiamata "splendido isolamento".

5. Questa politica si avvicinò scemando nei primi 1900, poiché l'interesse britannico fu suscitato da eventi in Europa, in particolare l'unificazione della Germania e le politiche espansionistiche adottate da Kaiser Wilhelm II.

Titolo: "La Gran Bretagna prima della prima guerra mondiale"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/great-britain/
Data di pubblicazione: 5 Agosto 2017
Data di accesso: 27 Novembre 2021
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