La Russia prima della prima guerra mondiale

Russia sanguinosa domenica
Una rappresentazione di "Bloody Sunday", la sparatoria di civili a San Pietroburgo nel 1905

Quando scoppiò la prima guerra mondiale nell'agosto del 1914, la Russia era una grande potenza europea, se non altro per le sue dimensioni e la sua popolazione. Il sistema politico russo, tuttavia, era arcaico e fragile, e

L'enigma russo

All'inizio del XX secolo, la Russia era un enigma per la maggior parte degli europei. Sapevano della sua esistenza, si meravigliavano delle sue dimensioni e temevano la sua potenza militare, ma pochi vi si recavano e le informazioni affidabili al riguardo erano scarse.

Dall'esterno, la Russia sembrava e si comportava come una superpotenza imperiale. Le sue proprietà terriere e le risorse naturali erano vaste. Il territorio della Russia si estendeva per circa un sesto della massa continentale della Terra, dalla Finlandia a ovest fino alla costa del Pacifico della Siberia a est.

Anche la popolazione dell'Impero russo era enorme, circa 128 milioni di persone nel 1900. La potenza militare russa era temuta in gran parte dell'Europa, soprattutto a causa dei milioni di uomini che i leader russi potevano chiamare in servizio. L'impero russo vantava un esercito permanente in tempo di pace di 1.5 milioni di uomini, il più grande d'Europa, e se poteva aumentare di quattro o cinque volte con riservisti e coscritti lo erano.

Un'economia in via di sviluppo

Economicamente e industrialmente, l'impero russo era molto indietro rispetto al resto dell'Europa. Mentre la rivoluzione industriale ha avuto un profondo impatto su nazioni come la Gran Bretagna, la Francia e la Germania, l'economia russa è rimasta quasi interamente agricola fino alla metà del 1800.

La sconfitta nella guerra di Crimea del 1850 e un cambiamento nella politica del governo produssero una rapida trasformazione nell'economia russa. Gli investitori francesi, attratti da accordi governativi, manodopera a basso costo e agevolazioni fiscali, hanno pompato con entusiasmo denaro in Russia per costruire fabbriche e nuove miniere. Anche con questa iniezione di capitale straniero, tuttavia, la Russia ha ancora pedinato i suoi vicini dell'Europa occidentale per un lungo tratto.

L'industrializzazione aveva anche creato una serie di nuovi problemi in Russia, tra cui crescita urbana, sconvolgimenti sociali, rivendicazioni per i diritti dei lavoratori e agitazione politica. I contadini che si erano trasferiti nelle città per lavorare in fabbriche di recente apertura si sono trovati a sopportare lunghe giornate lavorative (spesso fino a 15 ore) in condizioni spaventose e pericolose.

Un governo arcaico

Russia
Cosacchi russi - soldati fedeli allo zar

Politicamente, l'impero russo era assediato da idee e valori arretrati, disfunzioni e insoddisfazione. Questo lo rese un terreno fertile per rivoluzionari e anarchici.

Mentre l'economia russa aveva iniziato a modernizzarsi alla fine del 1800, il sistema politico russo languiva ancora nel tardo Medioevo. Il monarca russo, lo zar, mantenne tutto il processo decisionale politico e tutto il potere sovrano. Il suo potere, si credeva, era stato ordinato da Dio.

Non c'era una costituzione per definire e limitare l'autorità dello zar; non c'era nessun parlamento eletto in grado di esercitare il potere. I ministri furono nominati e licenziati dallo zar e dovettero rendere conto solo a lui.

Una società gerarchica

La rigida struttura sociale della Russia divideva i suoi cittadini in 14 ranghi: reali, aristocratici, proprietari terrieri, burocrati, ufficiali militari, soldati e marinai, classi lavoratrici industriali e agricole.

Più di quattro quinti della massiccia popolazione russa erano contadini: contadini poveri che lavoravano in piccoli appezzamenti di terra; erano ignoranti, analfabeti, non mondani, religiosi, superstiziosi e sospettosi riguardo al cambiamento.

L'industrializzazione della fine del 1800 aveva dato origine a una nuova classe operaia industriale. Sebbene comprendesse meno del cinque per cento della popolazione, il proletariato industriale era un movimento significativo nelle grandi città come San Pietroburgo e Mosca.

Nicola II

Russia
Zar Nicola II

Lo zar russo allo scoppio della prima guerra mondiale - e l'ultimo zar della nazione, come si è scoperto - era Nicola II.

Uomo intelligente ma timido, Nicholas salì al trono nel 1894. Si impegnò a mantenere il potere autocratico, resistendo alle richieste di riforma politica, ma gli mancavano il giudizio, la forza e la determinazione per governare in modo autocratico.

La guerra russo-giapponese

Come i suoi predecessori, Nicola II attribuiva grande importanza alla forza dell'esercito russo. Ha spinto per l'espansione, sia nell'Europa orientale che nella regione russa del Pacifico.

Le ambizioni territoriali della Russia nella Corea dei giorni nostri portarono a una guerra con il Giappone (1904-5), un conflitto che Nicholas ei suoi consiglieri pensavano sarebbe stato semplice e facilmente vincibile.

Invece, i giapponesi inflissero una sconfitta umiliante ai russi, la prima volta in secoli una grande potenza europea era stata conquistata da una nazione asiatica. L'esercito e la marina russa furono smascherati come scarsamente equipaggiati e comandati e la sua flotta baltica fu decimata nella battaglia di Tsushima. Era evidente anche la carenza di infrastrutture industriali e ferroviarie dell'impero.

La rivoluzione 1905

La sconfitta del 1905 provocò disordini che sfociarono in una rivoluzione. Era guidato da gruppi liberali e di sinistra, lavoratori industriali scontenti e altri che cercavano la modernizzazione politica. Gli scioperi paralizzarono il paese, mentre molti parenti e consiglieri dello zar furono uccisi da assassini politici. Nicholas si è aggrappato al trono facendo marcia indietro, pubblicando un manifesto che prometteva i diritti civili liberali e una Duma (parlamento) democraticamente eletta. Ma l'anno successivo (1906) rinnegò queste promesse: la Duma divenne un impotente "bottega dei discorsi", mentre gli agitatori politici radicali venivano radunati per essere impiccati, imprigionati o esiliati.

Il punto di vista di uno storico:
“Oggettivamente parlando, l'entrata in guerra della Russia è stata la più improbabile di tutte. La Russia aveva il minimo da guadagnare dal conflitto continentale e il massimo da perdere ... Da parte sua, il pubblico russo aveva ricordi molto amari di una recente sanguinosa guerra, era sempre più antagonista nei confronti del suo governo e vedeva poco di buono venire da uno scontro titanico con la Germania e l'Austria-Ungheria. È importante sottolineare che tutti questi motivi per non entrare in guerra erano visibili all'epoca ed erano chiaramente articolati prima della dichiarazione di ostilità ".
Holger Afflerbach

All'estero, l'interesse principale della Russia era nell'Europa orientale, in particolare il futuro dei Balcani e dell'Impero ottomano. San Pietroburgo sperava di trarre vantaggio dalla disintegrazione ottomana, per aumentare la sua influenza e promuovere le sue ambizioni imperiali nella regione. La Russia era anche un alleato, anzi una specie di "protettore" della Serbia, il cui popolo condivideva legami religiosi ed etnici con i russi slavi. I diplomatici e gli agenti dello zar incoraggiarono il nazionalismo serbo, fornendo supporto segreto ai gruppi che si agitavano per l'autonomia serba. Ciò mise la Russia in contrasto con gli austro-ungarici, che avevano molto da temere da una Serbia forte ed espansionista.

I mastini della guerra, una vignetta britannica che ridicolizza l'influenza della Russia sulle nazioni balcaniche

Al contrario, le relazioni russo-tedesche durante il 1800 erano state relativamente amichevoli. Il cancelliere tedesco Bismarck aveva lavorato duramente per coltivare buoni rapporti con la Russia, soprattutto per evitare che il suo paese venisse bloccato tra due potenze ostili. I pianificatori militari russi durante il 1800 avevano previsto una futura guerra con l'Austria-Ungheria piuttosto che con la Germania. L'ascesa al trono del Kaiser Guglielmo II non sembrava sconvolgere questo equilibrio. Dopo tutto, il nuovo Kaiser e il nuovo zar russo non erano cugini, nei termini più amichevoli? Questa valutazione non ha tenuto conto delle opinioni private di Guglielmo II. Mancando la lungimiranza di Bismarck, il Kaiser aveva scarsa considerazione per l'influenza politica e il potere militare russo, e non aveva alcun interesse a tenere i russi dalla parte.

la Russia prima della prima guerra mondiale

1. La Russia copriva un sesto del globo ed era di gran lunga la più grande nazione d'Europa, sia per dimensioni che per popolazione.

2. Il governo e la struttura sociale della Russia hanno mantenuto elementi medievali; il potere assoluto spettava allo zar (monarca).

3. Nonostante un netto aumento della crescita industriale alla fine del 1800, l'economia russa è rimasta indietro rispetto all'Europa occidentale.

4. In 1904-5 la Russia ha subito una umiliante sconfitta militare per mano del Giappone, che ha scatenato una rivoluzione interna.

5. Le relazioni della Russia con la Germania erano state relativamente buone, in parte perché lo zar russo e il Kaiser tedesco erano cugini - ma questo si è evoluto durante i primi anni del 1900.

Titolo: "La Russia prima della prima guerra mondiale"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/russia/
Data di pubblicazione: 7 Agosto 2017
Data di accesso: Dicembre 09, 2021
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