Serbia prima della prima guerra mondiale

mappa della Serbia 1914

La Serbia non era affatto una grande potenza europea, tuttavia, gli eventi in corso la collocano all'epicentro delle tensioni europee e sulla strada per la prima guerra mondiale.

sfondo

In mezzo L'Austria-Ungheria, le impero ottomano e molti altri Stati balcanici, La Serbia occupava una posizione di una certa importanza strategica. Il popolo serbo aveva una storia lunga e ricca ma, come la Germania e l'Italia, non divenne una nazione indipendente fino alla fine del XIX secolo.

Per secoli, la vicinanza della Serbia sia all'Europa che all'Asia l'ha resa un bersaglio per gli invasori. I romani occuparono la regione nel II secolo a.C. e la occuparono per secoli. Non meno di 2 imperatori romani, tra cui Costantino il Grande, nacquero sul suolo serbo.

I serbi slavi (noti anche come serbi bianchi) presero gradualmente il controllo della regione durante il Medioevo. Il potente impero ottomano fece irruzione in Serbia durante il XIV secolo e alla fine la conquistò nel 14.

La regione rimase sotto il controllo ottomano per tre secoli e mezzo, fino alla riuscita rivoluzione serba dei primi dell'Ottocento. La Serbia divenne un principato autonomo nel 1800 e uno stato nazionale indipendente e riconosciuto a livello internazionale nel 1830.

Una Serbia indipendente

La Serbia recentemente indipendente è stata soggetta a molte pressioni e influenze. Questi provenivano dalla vicina Austria, dai suoi cugini slavi in ​​Russia, dalle idee liberali occidentali e da gruppi all'interno che predicavano un'intensa forma di nazionalismo.

I primi anni del regno furono anche pieni di intrighi, instabilità, rivalità politica e una guerra fallita con la Bulgaria. Il suo primo re, Milan Obrenovic, era filo-austriaco e allineava il suo paese con Vienna, incoraggiando e facilitando il commercio e gli investimenti austriaci in Serbia.

Durante il regno di Milano, l'Austria divenne il maggior acquirente delle esportazioni agricole serbe, in particolare bestiame, grano e frutta. Il territorio serbo era anche attraversato da ferrovie di proprietà austriaca, mentre le banche austriache si prestavano pesantemente alle imprese serbe.

Nel 1880 la Serbia era diventata economicamente dipendente dall'Austria, mentre molti consideravano il re serbo politicamente obbediente, se non un fantoccio di Vienna. Questa situazione dispiacque agli intellettuali serbi, molti dei quali simpatizzavano con la Russia e temevano le conseguenze dell'espansionismo austriaco.

I monarchi Obrenovic

Il malvagio re serbo Alessandro I

In un primo momento, la nuova nazione serba indipendente era governata dalla dinastia Obrenovic. La maggior parte dei re Obrenovic erano politicamente conniventi ma alla ricerca del piacere, pigri e disinteressati al progresso.

Negli anni 1880, il re Milano fu tormentato dalle critiche, sia sulla sua gestione del paese che sulla sua vita personale. Questa critica contribuì alla sua abdicazione nel 1889, quando Milano consegnò il trono al giovane figlio Alessandro.

Quattro anni dopo, Alexander, probabilmente agendo su istruzioni di suo padre, licenziò i suoi ministri e affermò il dominio autocratico sulla Serbia. Il comportamento irregolare di Alexander, insieme a un matrimonio impopolare con una donna molto più anziana, lo rese presto ancora più impopolare di suo padre.

Nel maggio 1903, il re di 26 anni fu catturato, ucciso a colpi di arma da fuoco e sventrato da una cricca di ufficiali dell'esercito, il suo corpo gettato su un mucchio di composto. L'esercito ha consegnato il trono serbo a Peter, un principe della dinastia rivale Karageorgevic.

Serbia sotto il re Pietro

Serbia
Re Pietro I di Serbia, incoronato in 1903

Educato a Parigi e veterano della guerra franco-prussiana, il neo incoronato re Pietro era più occidentalizzato dei suoi predecessori. Era anche più pratico e laborioso, più interessato alla modernizzazione che alla monarchia.

Il nuovo re ha deciso di trasformare la Serbia in uno stato costituzionale, democratico e in un'economia moderna. Immediatamente dopo aver ricevuto il potere, il nuovo re emanò una costituzione liberale (1903), approvò un'amnistia politica, leggi repressive allentate e abolì la censura della stampa.

Questa liberalizzazione politica si è dimostrata enormemente popolare, non solo tra i serbi nativi, ma anche tra gli altri popoli slavi dei Balcani. Molti slavi vennero a vedere la Serbia come un porto sicuro per l'identità e la cultura slava.

Nazionalismo serbo in aumento

Il movimento della Grande Serbia ha chiesto la bonifica del territorio serbo dagli imperi ottomano e austro-ungarico.

Il pan-slavismo, come era anche noto il movimento, richiedeva la liberazione di milioni di slavi ancora intrappolati sotto il dominio austriaco. Alcuni credevano addirittura che la Serbia dovesse formare il nucleo di una futura Jugoslavia, un'unica nazione per tutti i popoli slavi dell'Europa meridionale.

I cambiamenti in Serbia hanno presentato diversi problemi per l'Austria-Ungheria. La doppia monarchia era abituata a guidare la politica in Serbia, ma questa situazione fu minacciata nei primi anni del 1900.

Un cambiamento nella politica estera

Re Pietro si mosse per riallineare la politica estera della Serbia, allontanando il suo paese dal controllo austriaco e intrattenendo buone relazioni e accordi commerciali con Francia, Russia e Bulgaria. Dopo due decenni come satellite austro-ungarico, la Serbia commercia liberamente e con chiunque scelga.

Ciò fece arrabbiare i ministri austriaci, che nel 1906 avviarono sanzioni commerciali, vietando futuri acquisti di carne di maiale serba (una delle sue principali esportazioni). La "Guerra del maiale", come divenne nota, durò tre anni ma fu una vittoria per la Serbia, la cui economia si diversificò e crebbe rapidamente durante questo periodo.

Con l'indipendenza economica dall'Austria-Ungheria è venuto uno stato d'animo per una maggiore indipendenza politica. Il nazionalismo serbo si intensificò e aumentarono le richieste di liberazione e unità degli slavi. Anche il re della Serbia, Pietro, ha espresso un discreto sostegno per un super stato slavo nei Balcani, con la Serbia come cuore pulsante.

Le guerre balcaniche

Un'immagine francese di 1908 raffigurante rivendicazioni territoriali nei Balcani

Le tensioni tra Vienna e Belgrado furono ulteriormente avvelenate dalla crisi bosniaca (1908-9) e dalle guerre balcaniche (1912-13).

Le province balcaniche della Bosnia ed Erzegovina facevano parte nominalmente dell'Impero Ottomano ma sotto il de facto controllo dell'Austria. Nell'ottobre 1908 Vienna si trasferì per assorbirli nell'impero, annunciando l'annessione della Bosnia ed Erzegovina.

Questa mossa ha indignato la Serbia, che ha visto l'annessione sia come un'espansione del potere austriaco che come una minaccia all'indipendenza slava nei Balcani. La Serbia ha mobilitato le sue forze armate in risposta all'annessione, tuttavia, in seguito hanno fatto marcia indietro dopo aver fallito nel garantire il sostegno russo.

Le vittorie militari della Serbia nelle guerre balcaniche - prima contro l'Impero Ottomano, poi contro la sua ex alleata Bulgaria - fecero cambiare nuovamente l'equilibrio del potere. I trattati di Londra e Bucarest hanno visto la Serbia guadagnare una quantità considerevole di territorio e di persone, quasi raddoppiando le dimensioni (da 48,300 a 87,000 chilometri quadrati) e crescendo di 1.6 milioni di persone.

Questa espansione ha reso la Serbia uno dei più grandi stati dell'Europa meridionale, nonché la nazione più militarmente potente dei Balcani.

Le tensioni aumentano

Ormai, le relazioni serbe e austro-ungariche erano a un livello pericolosamente basso. Gli austriaci consideravano la Serbia una nazione di piantagrane le cui azioni avrebbero potuto destabilizzare il suo fragile impero.

I pianificatori militari a Vienna hanno parlato apertamente di schiacciare il suo insolente vicino. Per i sostenitori della linea dura, l'unico compito era trovare un pretesto per la guerra contro la Serbia, in modo che potesse essere messa in ginocchio.

In Serbia, molti credevano che gli interessi della loro nazione, così come il benessere del popolo slavo nell'Europa meridionale, fossero minacciati da una potenza espansionista e imperialista.

La "mano nera"

In Serbia iniziarono a formarsi e fiorire gruppi nazionalisti pan-slavi. Questi gruppi avevano due obiettivi: proteggere i diritti degli slavi nella regione e, a lungo termine, cacciare l'Austria-Ungheria dai Balcani.

Questi gruppi hanno usato la propaganda e l'agitazione per promuovere il pan-Slavismo e condannare i suoi nemici - non solo l'Austria-Ungheria, ma anche i politici serbi moderati che credono non siano riusciti a resistere a Vienna.

Gruppi come People's Defense (Narodna Odbrana), la mano nera (Crna Ruka) e Young Bosna (Mlada Bosna) ha adottato un approccio più violento. Sebbene fossero composti principalmente da studenti e giovani radicali, questi gruppi militanti godevano del sostegno di burocrati serbi, ufficiali militari e persino membri della famiglia reale.

Nel giugno 1914, una manciata di membri della Mano Nera assassinò l'arciduca Francesco Ferdinando a Sarajevo. È stato questo evento che ha portato l'Europa in una guerra catastrofica.

Il punto di vista di uno storico:
"Finché la Bosnia ed Erzegovina fosse rimasta sotto la presunta occupazione militare 'temporanea' da parte dell'Austria-Ungheria, i nazionalisti serbi potevano ancora nutrire serie speranze [sulla formazione di] una 'Grande Serbia', che comprendesse la Bosnia ed Erzegovina così come la Macedonia, il Kosovo e forse la Dalmazia, dando loro libero accesso al mare. L'annessione formale della Bosnia-Erzegovina [nel 1908] aveva lo scopo di estinguere tali speranze e di costringere la Serbia ad accettare uno status permanente senza sbocco sul mare e semi-dipendente ".
Robert Bideleux

Serbia prima guerra mondiale

1. La Serbia era una nazione balcanica inserita tra Austria-Ungheria e altri stati precedentemente controllati dall'Impero ottomano.

2. Ottenne l'indipendenza nazionale dagli ottomani negli 1800 ma passò sotto il controllo politico ed economico dell'Austria.

3. Sotto il re Pietro I, che salì al trono nel 1903, la nazione serba si modernizzò e liberalizzò, subì una crescita economica e iniziò a liberarsi dal controllo austriaco.

4. La Serbia divenne anche un porto per il nazionalismo e il pan-schiavismo, un movimento che si oppose ai leader austro-ungarici.

5. Le tensioni con l'Austria-Ungheria hanno contribuito all'ascesa di numerosi gruppi nazionalisti serbi. Questi gruppi miravano a difendere la Serbia dall'invasione austriaca e proteggere i diritti degli slavi.

Titolo: "Serbia prima della prima guerra mondiale"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/serbia/
Data di pubblicazione: 3 Agosto 2017
Data di accesso: Dicembre 09, 2021
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