Il trattato di Versailles

La prima guerra mondiale fu formalmente conclusa dal Trattato di Versailles, negoziato a Parigi e firmato a Versailles nel giugno 1919.

Il Trattato di Versailles ha cercato di ridurre la capacità della Germania di fare la guerra contro i suoi vicini. Ha anche tentato di risolvere controversie in sospeso su confini, sovranità e possedimenti coloniali e fornire un mezzo per risolvere futuri disaccordi che potrebbero portare alla guerra.

Conferenza di pace di Parigi

Il trattato fu negoziato e redatto alla Conferenza di pace di Parigi, che iniziò le sue prime sessioni nel gennaio 1919, poche settimane dopo l'armistizio di novembre.

Alla conferenza di Parigi hanno partecipato delegati di 25 nazioni. Gli assenti più notevoli furono la Germania sconfitta e la Russia controllata dai bolscevichi (entrambi non ricevettero inviti).

Ambizioni nazionaliste

Ai principali combattenti della guerra si unirono anche rappresentanti di nazioni minori, alcune delle quali speravano di ottenere l'indipendenza, il territorio o il riconoscimento internazionale.

I cinesi, ad esempio, speravano di riprendere il controllo della penisola di Shandong, un avamposto coloniale della Germania che fu successivamente invaso dai giapponesi. Uno studente vietnamita, Nguyen Sinh Cung (in seguito noto come Ho Chi Minh) desiderava protezione per i diritti delle persone vietate che vivevano sotto il dominio francese.

L'Australia, rappresentata dal primo ministro Billy Hughes, ha cercato il controllo della Nuova Guinea tedesca. I delegati della neo-proclamata Repubblica irlandese hanno cercato il riconoscimento internazionale e l'indipendenza dalla Gran Bretagna.

I sionisti ebrei fecero pressioni sulla conferenza per la formazione di uno stato palestinese e il riconoscimento della Palestina come loro patria. Gli italiani, che erano entrati in guerra principalmente per acquisire territorio dagli austro-ungarici, volevano terre a nord e ad est.

Trattare con la Germania

Queste richieste da parte di nazioni più piccole furono oscurate dalla questione principale delle conferenze di pace: cosa fare della Germania sconfitta.

Questa domanda è stata dominata dai cosiddetti "Big Three": il presidente americano Woodrow Wilson, il primo ministro britannico David Lloyd George e il leader francese Georges Clemenceau. Ognuno è arrivato con la propria agenda.

La posizione di Wilson

Woodrow Wilson ha avuto la visione più conciliante dei tre leader. Il suo piano di pace, soprannominato i Fourteen Points, è stato sviluppato da un thinktank di 150 esperti di politica estera degli Stati Uniti che hanno esplorato i fattori causali ei punti di crisi del 1914.

Sotto i Quattordici Punti di Wilson, gli armamenti sarebbero ridotti al minimo, le controversie coloniali sarebbero state concluse e la diplomazia segreta e gli attacchi navali in acque internazionali sarebbero stati messi fuori legge.

Esisterebbe un organismo multinazionale, la Società delle Nazioni, per risolvere le controversie internazionali, per garantire la sovranità delle nazioni membri e per proteggere le nazioni più piccole da quelle più grandi.

I Quattordici Punti di Wilson incoraggiavano anche l'autodeterminazione: il principio secondo cui i gruppi nazionali dovrebbero avere il diritto di decidere il proprio destino, governarsi e dichiarare la propria indipendenza, a condizione che ci fosse consenso per questo.

La posizione di Clemenceau

Il leader francese Georges Clemenceau era molto più schietto e punitivo nel suo pensiero. Clemenceau voleva il recupero dell'Alsazia e della Lorena alla Francia e la prevenzione di future aggressioni tedesche contro il suo paese.

Clemenceau parlava regolarmente alla stampa e faceva conoscere le sue opinioni, a volte senza mezzi termini. Ha sostenuto che non è mai stato invaso o conquistato, le sue fabbriche, le miniere e la capacità industriale sono rimaste intatte.

Clemenceau ha sostenuto che la base industriale della Germania fosse smantellata e l'economia tedesca tornasse a concentrarsi sull'agricoltura e sulla piccola produzione. L'esercito tedesco dovrebbe essere di dimensioni limitate solo per obiettivi difensivi.

Clemenceau cercò anche un'alleanza militare vincolante tra Francia, Gran Bretagna e Stati Uniti, come ulteriore assicurazione contro l'aggressione tedesca. Non era interessato ai Quattordici Punti di Wilson perché contenevano protezioni insufficienti contro il militarismo tedesco.

La posizione di Lloyd George

Il primo ministro britannico David Lloyd George ha adottato una posizione più moderata, almeno inizialmente. I quattordici punti di Wilson lui, poiché le nozioni di autodeterminazione potrebbero minare il controllo nelle colonie.

Lloyd George non sostenne immediatamente il desiderio di Clemenceau di paralizzare economicamente la Germania. Considerava i tedeschi come un nemico conquistato ora, ma come partner commerciali in tempo di pace in futuro.

Nelle prime discussioni, Lloyd George si trovò intrappolato tra l'approccio conciliante di Wilson e le richieste di punizione di Clemenceau. Alla domanda su come fosse andato a Versailles, Lloyd George in seguito ha risposto: "Non male, considerando che ero seduto tra Gesù Cristo e Napoleone".

Col tempo, tuttavia, la posizione di Lloyd George sulla Germania si rafforzò. Ciò era in parte dovuto all'influenza di Clemenceau, ma rifletteva anche gli atteggiamenti pubblici. L'opinione pubblica britannica, istigata dalla stampa anti-tedesca, ha chiesto che la Germania venisse punita e resa incapace. Ci sono state chiamate per impiccare il Kaiser e per "spremere la Germania fino a fargli cigolare i semi".

Il trattato finale

Dopo sei mesi di negoziati, i delegati a Parigi hanno raggiunto una serie di scomodi compromessi che sono stati modellati in un trattato. Il documento è stato formalmente firmato nella Sala degli Specchi del Palazzo di Versailles il 28 giugno 1919.

Pochi delegati sono stati pienamente soddisfatti del documento finale. Nessuna nazione era più infelice della Germania. I delegati tedeschi erano stati esclusi dalla conferenza fino a maggio, dopodiché la loro presenza era una formalità, in modo che potessero essere tenuti in conferenza su ciò che era stato deciso per loro conto.

Di maggiore preoccupazione per Berlino era l'articolo 231, la cosiddetta clausola di "colpevolezza di guerra", che obbligava la Germania ad ammettere la piena responsabilità di aver provocato la guerra. Questa clausola è stata redatta da esperti legali americani, i quali sostenevano che la Germania poteva essere ritenuta responsabile per i risarcimenti per la guerra solo se avesse ammesso di averla iniziata.

I tedeschi si erano preparati per un trattamento severo nel trattato, tuttavia, una clausola che attribuiva loro la colpa totale per lo scoppio della guerra si rivelò quasi troppo da sopportare:

"I governi alleati e associati affermano e la Germania accetta la responsabilità della Germania e dei suoi alleati per aver causato tutte le perdite e i danni a cui sono stati sottoposti i governi alleati e associati e i loro cittadini in conseguenza della guerra imposta loro dall'aggressione di Germania e i suoi alleati. "

Il destino della Germania

Le sanzioni territoriali ed economiche imposte dal trattato finale di Versailles furono ampie.

La Germania perse il 13 per cento della sua terra e sei milioni di tedeschi si ritrovarono cittadini di altre nazioni. Circa il 15% dei terreni agricoli tedeschi e il 10% della sua industria furono ceduti, principalmente ai francesi.

La maggior parte della flotta mercantile tedesca fu sequestrata dalla Gran Bretagna. Ha anche perso tutti i suoi beni coloniali. L'Alsazia e la Lorena furono restituite alla Francia, la Renania fu smilitarizzata e occupata, mentre lo Schleswig settentrionale fu ceduto alla Danimarca.

Alla Germania fu vietata l'unificazione politica o economica con l'Austria. Posen e la Prussia occidentale furono cedute alla Polonia, tagliando la Prussia orientale dal resto della Germania.

L'esercito tedesco fu ridotto a 100,000 uomini e fu proibito avere carri armati, aerei da guerra o artiglieria pesante. La sua marina era limitata a 15,000 membri del personale, sei corazzate e nessun sottomarino. La Germania è stata inoltre esclusa a tempo indeterminato dall'appartenenza alla neonata Società delle Nazioni.

Reazione tedesca

Il Trattato di Versailles è stato criticato dalla stampa tedesca come una pace umiliante imposta loro dal diktat. Commentatori, diplomatici e accademici tedeschi l'hanno pubblicamente condannato.

Alcuni tedeschi, compresi i membri dell'alto comando, sostenevano la ripresa della guerra, piuttosto che la sottomissione a termini così costosi e offensivi. I politici civili tedeschi, tuttavia, ne videro la futilità e alla fine accettarono di ratificare il trattato.

L'accettazione del trattato di Versailles da parte del nuovo governo ha scosso la Germania e ha dato origine a una teoria popolare tra nazionalisti e gruppi di destra: che la nazione era stata "pugnalata alle spalle" da politici traditori.

A Scapa Flow, in Scozia, dove la maggior parte della marina tedesca era stata detenuta dopo l'armistizio, il Trattato di Versailles ha provocato un ultimo atto di sfida. Non volendo che le loro navi venissero regalate agli inglesi o ai francesi, gli ufficiali tedeschi ordinarono l'affondamento (affondamento intenzionale) di 52 navi.

A giugno 28th 1919, Deutsche Zeitung, un quotidiano tedesco, ha redatto che “oggi nella Sala degli Specchi si firma il vergognoso Trattato. Non dimenticarlo! Il popolo tedesco, con lavoro incessante, si spingerà in avanti per riconquistare il posto tra le nazioni a cui ha diritto ".

Valutazione

Il trattato di Versailles è considerato dalla maggior parte degli storici un fallimento, in termini di atteggiamento e obiettivi.

Mentre i politici moderati spinsero per un trattato che consentisse la ricostruzione europea e la riconciliazione delle relazioni nazionali, i negoziati furono invece dirottati da populisti che cercavano di punire e vendicare piuttosto che di ricostruire.

Il duro trattamento della Germania ha contribuito alla debolezza della Repubblica di Weimar e all'ascesa del nazismo alla fine degli anni '1920, mentre le sue organizzazioni di recente formazione, in particolare la Società delle Nazioni, si sono dimostrate inefficaci.

Quasi a provare i fallimenti di Versailles, 20 anni dopo la firma del trattato, l'Europa è stata nuovamente immersa nella guerra totale, questa volta con esiti ancora più catastrofici.

“Gli studiosi, pur rimanendo divisi, ora tendono a vedere il trattato come il miglior compromesso che i negoziatori avrebbero potuto raggiungere nelle circostanze esistenti. Le delegazioni a Parigi e il loro entourage hanno dovuto lavorare rapidamente. Le truppe dovevano essere rimandate a casa, le spedizioni di cibo necessarie per entrare nei porti bloccati e i movimenti rivoluzionari richiedevano il contenimento. Nessuno di questi sforzi consentiva ritardi. Il progresso delle deliberazioni ... ha richiesto pesanti capacità organizzative, pazienza, salute mentale e fisica e capacità di sopravvivenza politica dei partecipanti ".
Manfred Boerneke, storico

Trattato di Versailles

1. I trattati che terminarono la prima guerra mondiale furono negoziati a Parigi a metà 1919 da delegati dei vincitori alleati.

2. C'erano molti delegati ma i negoziati erano dominati dai leader di Francia, Gran Bretagna e Stati Uniti.

3. Il leader francese Clemenceau ha sollecitato forti misure punitive contro la Germania, per impedire la prospettiva di un'altra guerra.

4. Il trattato di Versailles, riteneva che la Germania fosse interamente responsabile della guerra e passasse al risarcimento.

5. I termini del trattato erano severi e limitavano la produzione industriale e militare della Germania; questo è stato ampiamente sostenuto in Gran Bretagna e Francia, ma ha causato indignazione in Germania.

Titolo: "Il Trattato di Versailles"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/treaty-of-versailles/
Data di pubblicazione: 17 settembre 2017
Data di accesso: Luglio 02, 2022
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