Alleanze come causa della prima guerra mondiale

alleanze
Una rappresentazione della Triple Alliance, con l'Italia come partner junior

Sebbene il loro significato sia spesso frainteso o esagerato, le alleanze sono una delle cause più note della prima guerra mondiale. Anche se le alleanze non hanno costretto le nazioni alla guerra nel 1914, le hanno tuttavia portate a scontro e conflitto con i loro vicini.

Cos'è un'alleanza?

Un'alleanza è un accordo politico, militare o economico, negoziato e firmato da due o più nazioni. Le alleanze militari di solito contengono promesse che, in caso di guerra o aggressione, le nazioni firmatarie sosterranno i loro alleati.

I termini di questo supporto sono delineati nel documento dell'alleanza. Possono variare dal sostegno finanziario o logistico, come la fornitura di materiali o armi, alla mobilitazione militare e una dichiarazione di guerra contro l'aggressore.

Le alleanze possono contenere anche elementi economici, come accordi commerciali, investimenti o prestiti.

Origini del sistema di alleanze

Per molti aspetti, la rete di alleanze prebellica come sottoprodotto della geopolitica europea. L'Europa era stata a lungo un crogiolo di rivalità etniche e territoriali, intrighi politici e paranoia.

La Francia e l'Inghilterra erano antagonisti antichi la cui rivalità esplose più volte in una guerra aperta tra il XIV e l'inizio del XIX secolo. Anche le relazioni tra francesi e tedeschi erano problematiche, mentre anche Francia e Russia avevano le loro differenze.

Le alleanze hanno fornito agli stati europei una misura di protezione. Servivano come mezzo per proteggere o promuovere gli interessi nazionali mentre agivano come deterrente alla guerra. Erano particolarmente importanti per gli stati europei più piccoli o meno potenti.

Alleanze anti-napoleoniche

Durante il 1700, re e principi formavano o riformavano regolarmente alleanze, di solito per proteggere i loro interessi o isolare i rivali. Molte di queste alleanze e blocchi di alleanze furono di breve durata. Alcuni sono crollati quando sono emersi nuovi leader; altri furono annullati o sostituiti da nuove alleanze.

L'ascesa del dittatore francese Napoleone Bonaparte all'inizio del 1800 ha inaugurato un breve periodo di "super alleanze". Le nazioni europee si allearono a sostegno di Bonaparte o per sconfiggerlo. Tra il 1797 e il 1815, i leader europei formarono sette coalizioni anti-napoleoniche. In tempi diversi queste coalizioni includevano Gran Bretagna, Russia, Olanda, Austria, Prussia, Svezia, Spagna e Portogallo.

Dopo la sconfitta di Napoleone a Waterloo nel 1815, i leader europei lavorarono per ripristinare la normalità e la stabilità del continente. Il Congresso di Vienna (1815) istituì un sistema diplomatico informale, definì i confini nazionali e cercò di prevenire guerre e rivoluzioni. Il sistema congressuale ha funzionato per un po 'ma ha iniziato a indebolirsi a metà del 1800.

La fine del XIX secolo

Gli interessi imperiali, i cambiamenti di governo, una serie di rivoluzioni (1848) e crescenti movimenti nazionalisti in Germania, Italia e altrove videro aumentare nuovamente le rivalità e le tensioni europee a metà del 1800.

Durante la fine del XIX secolo, i leader europei continuarono a formare, annullare e ristrutturare alleanze su base regolare. Il sistema di alleanze durante questo periodo è spesso attribuito al cancelliere tedesco Otto von Bismarck e al suo atteggiamento di realpolitik.

Alcuni accordi individuali firmati durante questo periodo includono:

Il trattato di Londra (1839)

Sebbene non sia un'alleanza formale, questo trattato multilaterale ha riconosciuto l'esistenza del Belgio come stato indipendente e neutrale. Molte delle grandi potenze europee, tra cui Gran Bretagna e Prussia, furono firmatarie di questo trattato.

Il Belgio aveva guadagnato la statualità nel 1830 dopo la separazione dall'Olanda meridionale. Il trattato di Londra era ancora in vigore nel 1914, quindi quando le truppe tedesche invasero il Belgio nell'agosto 1914, gli inglesi lo considerarono una violazione del trattato.

La Lega dei Tre Imperatori (1873)

La Lega dei Tre Imperatori era un'alleanza a tre tra i monarchi al potere di Germania, Austria-Ungheria e Russia. Fu progettato e dominato dallo statista prussiano Otto von Bismarck, che lo vide come un mezzo per garantire l'equilibrio del potere in Europa.

Il disordine nei Balcani minò l'impegno della Russia nei confronti della Lega, che crollò nel 1878. La Lega dei Tre Imperatori, senza la Russia, formò le basi della Triplice Alleanza.

The Dual Alliance (1879)

La Dual Alliance era un'alleanza militare vincolante tra la Germania e l'Austria-Ungheria. Richiedeva che ogni firmatario sostenesse l'altro se uno fosse stato attaccato dalla Russia. Fu firmato dopo il crollo della Lega dei Tre Imperatori e durante un periodo di tensione austro-russa nei Balcani. 

La Dual Alliance è stata accolta dai nazionalisti in Germania, che credevano che l'Austria di lingua tedesca dovesse essere assorbita nella grande Germania.

The Triple Alliance (1882)

Questa complessa alleanza a tre tra Germania, Austria-Ungheria e Italia era motivata principalmente da sospetti e sentimenti antifrancesi e anti-russi.

Ognuno dei tre firmatari della Triplice Alleanza era tenuto a fornire supporto militare agli altri, se uno fosse stato attaccato da altre due potenze - o se la Germania e l'Italia fossero state attaccate dalla Francia.

L'Italia, una nazione di recente formazione che era militarmente debole, era vista come un partner minore in questa alleanza.

L'Alleanza franco-russa (1894)

Questa alleanza militare tra Francia e Russia ristabilì cordiali rapporti tra le due potenze imperiali. Era, in effetti, una risposta alla Triplice Alleanza, che aveva isolato la Francia.

La firma dell'Alleanza franco-russa è stato uno sviluppo inaspettato che ha ostacolato i piani tedeschi per l'Europa continentale. L'alleanza fece arrabbiare Berlino e innescò un cambiamento più aggressivo nella sua politica estera.

L'Alleanza franco-russa ha anche fornito vantaggi economici a entrambe le nazioni firmatarie. Ha dato alla Russia l'accesso ai prestiti francesi e ha fornito ai capitalisti francesi l'accesso all'estrazione mineraria, all'industria e alle materie prime russe. Questo è stato un fattore importante nell'industrializzazione della Russia nei due decenni successivi.

I Intesa Cordiale (1904)

Significa "accordo amichevole", il Intesa Cordiale fu una serie di negoziati e accordi tra Gran Bretagna e Francia, conclusi nel 1904.

I Intesa finì un secolo di ostilità tra i due vicini di canale. Ha anche risolto alcuni disaccordi coloniali e altre controversie minori ma persistenti.

I Intesa non era un'alleanza militare poiché nessuno dei firmatari era obbligato a fornire supporto militare all'altro. Tuttavia, è stato visto come il primo passo verso un'alleanza militare anglo-francese.

L'anglo-russo Intesa (1907)

Questo accordo tra Gran Bretagna e Russia ha allentato le tensioni e ripristinato buoni rapporti tra Londra e San Pietroburgo.

Gran Bretagna e Russia avevano trascorso gran parte del XIX secolo come antagoniste. Andarono in guerra in Crimea (19-1853) e in seguito si avvicinarono due volte sull'orlo della guerra.

L'anglo-russo Intesa risolto diversi punti di disaccordo, compreso lo status dei possedimenti coloniali in Medio Oriente e in Asia. Non ha comportato alcun impegno o sostegno militare.

La tripla Intesa (1907)

Questo trattato ha consolidato il Intesa Cordiale e l'anglo-russo Intesa in un accordo a tre tra Gran Bretagna, Francia e Russia.

Ancora una volta, The Triple Intesa non era un'alleanza militare, ma le tre Ententes di 1904-7 erano importanti perché segnarono la fine della neutralità e dell'isolazionismo britannici.

alleanze
Un diagramma di Venn che raffigura la rete di alleanze nell'Europa 19 e 20 secolo

Segretezza e clausole nascoste

A differenza della maggior parte degli accordi multilaterali odierni, queste alleanze e ententes sono stati formulati a porte chiuse e rivelati al pubblico solo dopo la firma.

Alcuni governi hanno persino condotto negoziati senza informare gli altri partner dell'alleanza. Il cancelliere tedesco Bismarck, ad esempio, ha avviato negoziati di alleanza con la Russia nel 1887 senza informare il principale alleato della Germania, l'Austria-Ungheria.

Alcune alleanze contenevano anche "clausole segrete" che non erano state annunciate pubblicamente o registrate. Molte di queste clausole segrete divennero note al pubblico solo dopo la fine della prima guerra mondiale. La natura segreta delle alleanze non fece che aumentare i sospetti e le tensioni continentali.

alleanze
Una rappresentazione dei due blocchi di alleanza, ciascuno che tira contro l'altro

Clausole segrete

Un ulteriore fattore nello scoppio della guerra furono le modifiche alle alleanze europee negli anni precedenti al 1914. Una clausola inserita nella Dual Alliance nel 1910, ad esempio, richiedeva alla Germania di intervenire direttamente se l'Austro-Ungheria fosse mai stata attaccata dalla Russia.

Queste modifiche erano apparentemente piccole ma hanno ulteriormente rafforzato e militarizzato le alleanze. È discutibile se questi cambiamenti abbiano aumentato le possibilità di guerra o semplicemente riflettessero le crescenti tensioni del periodo.

L'impatto del sistema di alleanze come causa di guerra è spesso sopravvalutato. Le alleanze non hanno reso inevitabile la guerra, come spesso viene suggerito. Questi patti e trattati non privarono di potere i governi sovrani né trascinarono le nazioni in guerra contro la loro volontà.

L'autorità e la decisione finale di mobilitare o dichiarare guerra spettava ancora ai leader nazionali. Era il loro impegno morale nei confronti di queste alleanze il fattore determinante. Come disse lo storico Hew Strachan, il vero problema era che nel 1914 "nessuno era pronto a combattere con tutto il cuore per la pace fine a se stessa".

Il punto di vista di uno storico:
“I modelli della causalità della guerra hanno spesso espresso le relazioni internazionali contemporanee. Durante la Guerra Fredda e la divisione del mondo in due, c'era una tendenza a considerare le relazioni internazionali prima del 1914 come bipolari, e divise tra due blocchi rigidamente separati e rivali in cui potere, prestigio e sicurezza erano determinanti chiave; e in cui l'accento è stato posto sul sistema di alleanze nelle cause della guerra ... L'analisi si è concentrata su quanto la guerra fosse accidentale (o "generata dal sistema") e quanto fosse voluta dai governi ".
Giovanni Horne

sistema di alleanze

1. Il sistema di alleanze era una rete di trattati, accordi e ententes che sono stati negoziati e firmati prima di 1914.

2. Le tensioni e le rivalità nazionali hanno reso le alleanze una caratteristica comune della politica europea, tuttavia, il sistema di alleanze è diventato particolarmente esteso alla fine degli 1800.

3. Molte di queste alleanze furono negoziate in clausole segrete o contenute, aumentando il sospetto e la tensione che esistevano nell'Europa prebellica.

4. La Triplice Alleanza (Germania, Austria-Ungheria e Italia) costituì la base delle Potenze Centrali, il blocco di alleanza dominante nell'Europa centrale.

5. La Gran Bretagna, la Francia e la Russia hanno superato i loro conflitti storici e le tensioni per formare una tripla accordo nei primi 1900.

Titolo: "Alleanze come causa della prima guerra mondiale"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/alliances/
Data di pubblicazione: 9 Agosto 2017
Data di accesso: October 26, 2021
Copyright: Il contenuto di questa pagina non può essere ripubblicato senza la nostra espressa autorizzazione. Per ulteriori informazioni sull'utilizzo, consultare il nostro Condizioni d'uso.