Armi della prima guerra mondiale

La prima guerra mondiale è spesso considerata la prima vera "guerra moderna", un conflitto combattuto tra paesi industrializzati dotati di armi moderne. Ha visto l'ascesa di armi potenti come artiglieria pesante, mitragliatrici e aeroplani e il declino delle armi del XIX secolo come sciabole e baionette. Questa pagina contiene brevi riassunti delle armi più significative della prima guerra mondiale.

baionette

Lo baionetta era un'arma relativamente semplice: un pugnale fissato all'estremità di una canna di fucile. La sua funzione principale era quella di trasformare il fucile in un'arma da spinta, consentendo al suo proprietario di attaccare il nemico senza avvicinarsi troppo.

Si ritiene che le baionette abbiano avuto origine nella Cina medievale, ma alla fine del XVII secolo furono ampiamente utilizzate in Europa. La forma, le dimensioni e il design delle baionette si sono evoluti insieme ai cambiamenti nelle armi da fuoco.

La "carica alla baionetta" era anche un'importante tattica nella guerra moderna. Le cariche a baionetta erano progettate per un impatto psicologico: gli uomini erano addestrati ad avanzare in file, con i volti contorti, i polmoni a tutto volume e le baionette che spingevano.

Sebbene efficaci nel diciannovesimo secolo, queste accuse furono sventate da armi leggere e mitragliatrici a fuoco rapido. Anche le lunghe baionette attaccate a fucili più lunghi rendevano gli scontri ravvicinati difficili e sgraziati. Di conseguenza, le baionette persero rapidamente la loro efficacia come armi durante la prima guerra mondiale.

Quando non venivano impiegate in battaglia, le baionette venivano spesso staccate dai fucili e utilizzate come strumenti per tutti gli usi, per qualsiasi cosa, dallo scavare all'apertura di razioni di cibo in scatola.

“Le ferite alla baionetta erano crudeli, soprattutto perché i soldati britannici erano stati addestrati a 'spingere la baionetta a casa e poi piegarla bruscamente a sinistra, rendendo così la ferita fatale'. Forse il valore shock-and-awe della baionetta è ciò che ha reso quei generali del 19 ° secolo così innamorati di essa. "
Jonathan Bastable, storico

Fucili

fucile

Lo fucile era un problema standard per i fanti di ogni paese. I fucili erano relativamente economici da produrre, ragionevolmente precisi e facili da trasportare.

Quasi tutti i soldati imperiali britannici e britannici ricevettero il Lee-Enfield 303, le truppe tedesche ricevettero un Mauser da 7.92 mm e i soldati francesi Lebel e Berthier da 8 mm. Erano tutti fucili a ripetizione bolt-action, il che significa che ogni colpo veniva inserito manualmente nella camera prima di sparare (a differenza delle moderne armi automatiche e semiautomatiche).

Questi fucili erano noti per la loro durata, lungo raggio e affidabilità in condizioni difficili. Tutti potrebbero sparare con precisione su una distanza di circa 500 metri, mentre l'Enfield potrebbe potenzialmente uccidere un uomo a due chilometri di distanza. Questo lungo raggio è stato in gran parte sprecato sul fronte occidentale, tuttavia, dove le distanze tra le trincee potevano essere fino a 40 metri.

La pulizia, la manutenzione e la perforazione dei fucili occupavano una buona parte della routine quotidiana di un soldato di fanteria. Più di 40 milioni di fucili furono usati sui campi di battaglia della prima guerra mondiale.

"Il Lee-Enfield non era efficace come un semiautomatico, ma con un caricatore da dieci colpi e una rapida azione di otturatore, era di gran lunga migliore per il fuoco rapido rispetto al tedesco Kar 98K Mauser ... Sfortunatamente, l'addestramento del fucile britannico enfatizzava precisione piuttosto che volume di fuoco. "
Allan Converse, storico

rivoltelle

rivoltella

Nella prima guerra mondiale, a mano libera pistole o revolver sono stati rilasciati principalmente agli ufficiali. I soldati arruolati ricevevano pistole solo se erano necessarie per compiti specialistici, come il lavoro di polizia militare o in squadre di carri armati dove i fucili sarebbero stati troppo ingombranti.

La pistola più famosa della guerra era la Luger P08 di fabbricazione tedesca, con la sua forma distintiva, la canna stretta e il caricatore a sette colpi. Gli ufficiali britannici furono rilasciati con il Webley Mark V o Mark VI, che sparò un proiettile .455 da un caricatore da sei colpi.

I Webley erano armi affidabili, anche se un po '"goffe". Molti resoconti suggeriscono che i Webley potevano sparare anche se incrostati di fango o polvere, ma erano anche pesanti e difficili da sparare con precisione. Un ufficiale ha scritto del suo Webley che "dopo un esercizio assiduo, sono finalmente in grado di colpire il lato di una casa abbastanza grande a una distanza di cinque passi - con fortuna". Molti ufficiali britannici ricorsero all'uso di Luger molto più leggeri catturati da ufficiali tedeschi.

Le pistole di solito non erano un'arma significativa durante la prima guerra mondiale, anche se a volte erano importanti come armi nascoste o per il combattimento ravvicinato nelle trincee.

“Circa 1.6 milioni di pistole Luger di tutti i tipi furono prodotte entro la fine della Grande Guerra e si guadagnarono l'affetto delle truppe. Sparavano rapidamente, puntavano facilmente ed erano pistole eccellenti per il loro tempo, offrendo un servizio eccellente se adeguatamente curato. "
Stephen Bull, storico

Mitragliatrici

mitragliatrice

L'immagine di fanti che caricano inutilmente dentro mitragliatrice il fuoco è un motivo comune della Grande Guerra. Le mitragliatrici della prima guerra mondiale non erano comuni, portatili o maneggevoli come le armi moderne, ma il loro impatto fu comunque mortale.

Allo scoppio della guerra, la Germania aveva il sopravvento sia nella qualità che nella quantità delle mitragliatrici. Il Maschinengewehr 08 o MG08 era in grado di sparare centinaia di colpi di 7.92 mm al minuto a distanze superiori a due chilometri. Più di 130,000 MG08 furono prodotti durante la guerra e dispiegati sul campo di battaglia o montati su aerei tedeschi.

Le forze britanniche usarono il vecchio Hotchkiss Mk I e il pesante e ingombrante Vickers Mk I, prima di adottare la più efficiente pistola Lewis nel 1915. Queste pistole erano in grado di sparare fino a 500 colpi al minuto, ma erano ingombranti, molto pesanti (spesso più di 50 chilogrammi) e ha richiesto almeno tre uomini ben addestrati per installarsi e operare in modo efficace. La loro rapida velocità di fuoco ha causato il surriscaldamento rapido delle mitragliatrici, richiedendo elaborati sistemi di raffreddamento ad acqua e ad aria per evitare che si inceppassero o esplodessero.

Le nazioni combattenti riconobbero rapidamente il valore delle mitragliatrici sul campo di battaglia, installando posizionamenti che permettevano loro di respingere le cariche con il fuoco radicale e incrociato.

“Pochi sviluppi tecnici hanno avuto l'impatto della mitragliatrice sul fronte occidentale durante la prima guerra mondiale. I cannoni Maxim dell'esercito tedesco hanno effettivamente posto fine a un'intera strategia di campagna militare basata sull'attrito, anche se i generali alleati hanno impiegato la parte migliore della guerra per realizzarlo ".
Peter Squires, scrittore

granate

granata

granate sono piccole bombe lanciate a mano o lanciate da un attacco per fucile. Vengono fatti esplodere da un berretto a percussione all'impatto con il suolo o dopo la scadenza di un timer.

Le granate della prima guerra mondiale variavano in modo significativo in termini di dimensioni, forma e peso. La Germania ha aperto la strada nello sviluppo delle granate. Sviluppato nel 1913, il Kugelhandgranate era una granata leggera a forma di palla; è stato armato tirando un filo di attrito ed è esploso dopo un ritardo compreso tra cinque e sette secondi. Più comune era il più pesante Bombe a mano d'acciaio o "granata a bastoncino", a volte soprannominata "schiacciapatate".

I primi modelli britannici come il Mark I avevano un design simile ma erano scomodi da usare e soggetti a detonazione accidentale. Questi sono stati sostituiti dalla bomba Mills a forma di ananas, il cui design continua ancora oggi.

Le bombe Mills avevano una spilla da balia e una leva di sparo e sono state progettate per frammentarsi alla detonazione, causando ferite da schegge al nemico. Sono stati prodotti con micce da quattro e sette secondi. Il peso di queste granate (superiore a 750 grammi o mezzo chilo e mezzo) rendeva difficili i lanci lunghi; erano progettati per essere scagliati da dietro un riparo per proteggere il lanciatore dalle schegge.

"La bomba Mills era una bomba a mano semplice, robusta ed efficace ... All'inizio della guerra, la Gran Bretagna mancava di una granata efficace e le truppe spesso ricorrevano all'uso di bombe 'jam tin' fatte in casa."
Roger Lee, storico

Artiglieria

armi

"Anche dopo l'apparizione durante la prima guerra mondiale di mitragliatrici, carri armati e aerei d'attacco, l'artiglieria è rimasta la principale fonte di potenza di fuoco sul campo di battaglia ... La prima guerra mondiale è un esempio di un periodo in cui la tecnologia della potenza di fuoco è andata molto avanti rispetto alla tecnologia di mobilità, e il risultato fu una guerra di trincea. "
Spencer Tucker, storico

Nessun arma ha avuto un impatto maggiore sui campi di battaglia della prima guerra mondiale di artiglieria. Questi cannoni grandi e potenti hanno sparato proiettili esplosivi contro le posizioni nemiche, causando enormi danni a uomini, attrezzature e paesaggio.

L'artiglieria era stata una caratteristica della guerra sin dai tempi dei cannoni pesanti. I miglioramenti tecnici hanno portato a miglioramenti in termini di dimensioni, portata, precisione, velocità di fuoco e mobilità. Artiglieria leggera o artiglieria da campo si riferivano a cannoni di calibro medio-piccolo che potevano essere trasportati da uomini, cavalli o veicoli. L'artiglieria pesante sparava proiettili molto più grandi, spesso su una distanza di diverse miglia, ma era molto meno portatile ed era spostata da camion o treni specializzati.

Non si poteva negare l'impatto mortale dell'artiglieria. Più di un miliardo di proiettili di artiglieria furono sparati durante la prima guerra mondiale e più soldati furono uccisi dall'esplosione di proiettili e schegge di qualsiasi altra arma.

Nella battaglia della Somme nel 1916, quasi 1.8 milioni di proiettili furono sparati sulle linee tedesche nello spazio di una sola settimana. Il pezzo di artiglieria più grande era il "cannone di Parigi" di costruzione tedesca, utilizzato per bombardare la capitale francese da 120 chilometri di distanza.

mortai

armi

A mortaio è essenzialmente un pezzo di artiglieria in miniatura, in grado di lanciare esplosivi di piccolo calibro su brevi distanze. O venivano trasportati sulle proprie ruote o installati su supporti speciali e azionati da uno o due uomini.

I mortai lanciavano granate, piccole bombe o proiettili di calibro da 75 a 250 millimetri. Questi esplosivi sono stati lanciati con traiettorie elevate in modo che cadessero sulle posizioni nemiche dall'alto. Ciò ha reso i mortai un'arma importante sul fronte occidentale, dove potevano lanciare proiettili nelle trincee nemiche, nei nidi delle mitragliatrici o nelle posizioni dei cecchini. I mortai emettevano un caratteristico suono "sibilante" quando venivano lanciati e un fischio quando cadevano a terra; questi nasi erano spesso un segnale per mettersi al riparo.

L'esercito tedesco dispiegò diversi tipi e dimensioni di mortaio mentre gli inglesi si affidarono principalmente al mortaio Stokes, sviluppato nel 1915. Il mortaio Stokes lanciava granate improvvisate e poteva spararne una ogni pochi secondi a distanze superiori a un chilometro.

“Il mortaio di Stokes ... era poco più di un 'tubo di scarico istruito', senza ruote e divisibile in carichi trasportabili dall'uomo. La sua bomba è stata fatta esplodere da un percussore mentre cadeva sul fondo del tubo, e poteva sparare abbastanza velocemente da avere tre colpi in aria contemporaneamente ".
Hew Strachan, storico

serbatoi

armi

serbatoi erano un'altra delle eredità della prima guerra mondiale alla guerra moderna. L'idea di grandi navi corazzate, impermeabili al fuoco di fucili e mitragliatrici, fu sviluppata da un comitato militare britannico nel 1915. Il loro nome ufficiale era "landships" ma la storia di copertina del governo britannico - che stava sviluppando serbatoi d'acqua mobili - portò a il loro nome più accettato.

La Gran Bretagna divenne la prima nazione a schierare carri armati in battaglia a Flers-Courclette nel settembre 1916, con risultati contrastanti. Il primo carro armato britannico, il Mark I, si muoveva solo a passo d'uomo ed era soggetto a guasti e immobilità.

Progettisti e operatori impararono rapidamente da questi problemi, portando allo sviluppo del Mark IV nel 1917. Più di 1,200 di questi carri armati furono costruiti e giocarono un ruolo importante in alcune delle battaglie finali della guerra.

I francesi progettarono e costruirono anche i propri carri armati, utilizzandoli per la prima volta in battaglia nell'aprile 1917. I tedeschi, al contrario, si concentrarono principalmente sulle armi anticarro e costruirono solo una manciata dei propri carri armati.

“L'efficacia del serbatoio fu fortemente ridotta, anche nel 1918, dalla natura in evoluzione della sua tecnologia, dalla sua velocità limitata e dalla sua inaffidabilità meccanica. Il britannico Mark V ... è stato il primo che poteva essere controllato da un solo uomo, ma i fumi di monossido di carbonio potevano avvelenare il suo equipaggio ".
Hew Strachan, storico

Mines

armi

Mines sono grandi bombe o cariche esplosive, piantate sottoterra e fatte esplodere a distanza o quando vengono attivate da soldati o veicoli di passaggio.

L'uso delle mine sotterranee è stato accolto dai combattenti durante la situazione di stallo sul fronte occidentale. Unità specializzate avrebbero scavato tunnel sotto la "terra di nessuno" per piantare enormi mine sotto le trincee e le posizioni nemiche. Queste mine verrebbero fatte esplodere a distanza, di solito in coordinamento con un attacco in superficie.

Il tunneling e la posa di mine sono stati ampiamente utilizzati sulla Somme, Messines Ridge ea Verdun. Un uso notevole delle mine si è verificato a Hill 60 durante la battaglia di Messines (giugno 1917), quando gli specialisti australiani del tunneling fecero esplodere 450,000 chilogrammi di esplosivi sotterranei e uccisero migliaia di truppe tedesche.

La posa di mine sotterranee era un lavoro pericoloso: i tunnel a volte deviavano fuori rotta e finivano per emergere nelle trincee nemiche, mentre entrambe le parti installavano attrezzature speciali e sentinelle per ascoltare gli scavi sotterranei. Anche le mine marine, o bombe galleggianti esplose a contatto con le navi, furono schierate dalle forze navali.

“La campagna delle Fiandre del 1917 iniziò il 7 giugno. Diciannove mine sotterranee furono fatte esplodere dagli inglesi in diversi punti della linea del fronte tedesca, causando il panico tra le truppe tedesche ... Un milione di libbre di esplosivo furono fatte esplodere e il suono fu udito a Londra, a 130 miglia di distanza ".
Martin Gilbert, storico

Filo spinato

Filo spinato è un filo di recinzione contenente spigoli vivi o punte a vari intervalli. È stato sviluppato negli Stati Uniti nel 1870 allo scopo di contenere il bestiame. È stato adottato per scopi militari nella guerra boera (1899-1902) e nella guerra russo-giapponese (1904-5) e utilizzato da tutte le nazioni combattenti nella prima guerra mondiale.

Filo spinato e caltrops (singole punte di ferro sparse sul terreno) erano ampiamente utilizzati sul fronte occidentale, principalmente per fermare o rallentare le cariche nemiche contro la propria trincea.

Il filo spinato veniva installato come schermi, "grembiuli" o intrecci, installati da addetti ai cablaggi che di solito lavoravano di notte. La fanteria avanzata spesso trovava grandi queste difese impossibili da penetrare; molti sono morti lenti e persistenti impigliati nel filo.

Il posizionamento degli intrecci di filo è stato fatto strategicamente: poteva tenere il nemico fuori dalla portata delle granate o incanalarlo verso le posizioni delle mitragliatrici. Sul fronte occidentale è stato utilizzato più di un milione di chilometri di filo spinato.

"Se vuoi trovare il vecchio battaglione / So dove sono, so dove sono, so dove sono / Se vuoi trovare il vecchio battaglione, so dove sono / Stanno appesi al vecchio filo spinato."
Canzone da trincea britannica

lanciafiamme

armi

lanciafiamme sono dispositivi per diffondere il fuoco su distanze significative. Solitamente branditi da uno o due soldati che trasportavano uno zaino o un carro armato, i lanciafiamme usavano gas pressurizzato per spruzzare petrolio o benzina in fiamme fino a 40 metri.

La funzione militare dei lanciafiamme era quella di sgombrare le trincee: il combustibile in fiamme riempiva le trincee, atterrando su attrezzature e soldati e costringendoli a ritirarsi. Come le armi chimiche, anche i lanciafiamme erano armi psicologiche: non usate frequentemente ma progettate per incutere terrore nel nemico.

Il primo lanciafiamme fu sviluppato dall'esercito tedesco e utilizzato in battaglia alla fine del 1914. Furono usati più ampiamente nelle Fiandre nel 1915, causando terrore tra i soldati britannici e rivendicazioni di atrocità in tempo di guerra nella stampa britannica. I lanciafiamme erano così temuti e disprezzati che i soldati che li usavano divennero bersagli per fucili e cecchini.

I francesi svilupparono il loro piccolo lanciafiamme monoposto e lo usarono negli ultimi mesi della guerra. Gli inglesi hanno sperimentato un lanciafiamme più grande a posizione fissa sulla Somme, usandolo per scagliare il fuoco contro le posizioni tedesche a 60 metri di distanza.

“Gli effetti psicologici erano paragonabili a quelli del gas, e non era tutto ciò che avevano in comune. Proprio come molti soldati sono diventati vittime del loro stesso gas, il lanciafiamme ha dato una nuova prospettiva al termine "fuoco amico" ... L'arma è diventata estremamente pericolosa per coloro che la usano ".
Leo van Bergen, storico

siluri

armi

siluri sono missili semoventi in grado di essere lanciati da sottomarini e navi o lanciati in mare dal sottocarro di aerei.

I primi siluri, prodotti nel 1870, funzionavano ad aria compressa ed erano lenti e imprecisi. La marina tedesca ha aperto la strada al siluro motorizzato diesel. Nel 1914, i siluri tedeschi potevano viaggiare fino a 75 chilometri all'ora su distanze fino a 10 chilometri. Non erano particolarmente accurati, anche se questo importava poco quando venivano consegnati da U-Boot (sottomarini) a distanza ravvicinata.

Ogni siluro conteneva diverse centinaia di libbre di esplosivo, di solito TNT, che esplodevano a contatto con lo scafo del bersaglio. Con il progredire della guerra, gli inglesi fecero rapidi progressi nei siluri sottomarini e riuscirono ad affondare almeno 18 sottomarini tedeschi con loro.

“La combinazione tedesca di sottomarini e siluri si avvicinò alla vittoria della prima guerra mondiale per la marina tedesca nel 1917. Gli alleati furono terrorizzati dal nemico invisibile. Durante la prima guerra mondiale, i modelli tedeschi pesavano quasi 2,500 libbre e viaggiavano a velocità vicine alle 40 miglia all'ora ".
Jason Richie, storico

Titolo: "Armi della prima guerra mondiale"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/weapons/
Data di pubblicazione: 1 settembre 2017
Data di accesso: 30 Novembre 2022
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