La campagna di Gallipoli

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I soldati turchi hanno fotografato l'attesa nelle trincee in Gallipoli

La campagna di Gallipoli fu un'audace offensiva alleata contro l'Impero Ottomano, lanciata nell'aprile 1915. L'obiettivo della campagna era quello di prendere il controllo della penisola dei Dardanelli e del Bosforo, dando alle marine alleate e alle navi mercantili il passaggio tra il Mediterraneo e il Mar Nero.

La campagna di Gallipoli fallì a causa di errori di calcolo, errori tattici e una sottostima delle forze ottomane. Dopo aver subito pesanti perdite e un lungo periodo di stallo, le forze alleate furono ritirate alla fine del 1915.

La posizione ottomana

L'Impero Ottomano occupava una posizione di grande importanza strategica, stretto tra l'Impero Austro-Ungarico, i Balcani, il Medio Oriente e l'Africa settentrionale. Il potere ottomano stava diminuendo, tuttavia, a causa di problemi interni e dei crescenti movimenti nazionalisti nel loro impero.

Prima della guerra, i governanti ottomani avevano cercato un'alleanza militare per rafforzare il loro regime. La Gran Bretagna era il loro alleato preferito. Costantinopoli lanciò tre tentativi successivi di stringere un'alleanza con Londra (1908, 1911 e 1913) ma ognuno fu respinto.

Per la Gran Bretagna, i vantaggi strategici di un'alleanza con gli ottomani furono superati dalla necessità di sostenere l'impero in rovina. La Gran Bretagna aveva anche firmato un'alleanza con la Russia, tradizionale rivale degli Ottomani.

L'alleanza tedesca

La Germania era più interessata a un'alleanza ottomana, in particolare quando le nuvole di guerra si addensavano.

Dal 1904, Berlino ha costruito una ferrovia attraverso il territorio ottomano fino a Baghdad. Una volta completata, questa ferrovia fornirebbe un facile accesso da e verso i porti e i giacimenti petroliferi in Mesopotamia (Iraq). Un'alleanza con il sultanato ottomano aiuterebbe a proteggere questa ferrovia Berlino-Baghdad. Darebbe alla Germania una misura di controllo sul Bosforo, uno specchio d'acqua che collega il Mediterraneo con il Mar Nero. Fornirebbe anche accesso terrestre al Nord Africa e al Medio Oriente.

I negoziati tedesco-ottomani si sono intensificati durante la crisi di luglio. Un'alleanza segreta fu finalmente firmata il 2 agosto 1914, appena cinque giorni dopo la prima dichiarazione di guerra. Gli ottomani non entrarono formalmente nella prima guerra mondiale fino alla fine di ottobre, quando la loro flotta entrò nel Mar Nero e bombardò i porti russi lì.

Strategia alleata

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Winston Churchill, che fu una delle forze motrici dietro un assalto agli ottomani

La spinta per un assalto all'Impero Ottomano emerse alla fine del 1914. Con il fronte occidentale che scivolava rapidamente in una situazione di stallo, alcuni comandanti alleati sostenevano la creazione di un "secondo fronte" contro i più deboli ottomani e austro-ungarici.

In Gran Bretagna, uno dei principali sostenitori di questa strategia era Winston Churchill, un giovane aristocratico che era stato nominato Primo Lord dell'Ammiragliato prima del suo 37 ° compleanno. Churchill aveva una bassa opinione della capacità militare ottomana. Considerava le forze di terra ottomane mal equipaggiate, disorganizzate e scarsamente ufficiali, mentre la marina ottomana faceva affidamento principalmente su navi decrepite del XIX secolo.

Nel febbraio 1915, una forza navale anglo-francese tentò di far saltare in aria i Dardanelli. Le loro navi hanno subito gravi danni da mine e artiglieria terrestre.

La decisione è stata presa per un atterraggio anfibio in aprile o maggio. Questo assalto avrebbe preso il controllo della costa dei Dardanelli e lo avrebbe ripulito dall'artiglieria. Ciò darebbe alle navi alleate una corsa libera verso il Mar di Marmara e il Bosforo, dove potrebbero attaccare la capitale ottomana, Costantinopoli.

La campagna prende forma

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Una mappa dei Dardanelli, con posizioni di atterraggio alleate evidenziate da cerchi

Fu organizzata frettolosamente una forza di invasione alleata. Poiché i generali erano riluttanti a rilasciare uomini dal fronte occidentale, la forza di sbarco era composta principalmente da unità britanniche di stanza in Medio Oriente, forze dell'Impero britannico (australiani, neozelandesi, indiani e canadesi) e 80,000 truppe francesi dall'Africa.

Pienamente consapevoli delle intenzioni alleate, gli ottomani iniziarono i preparativi per respingere un'invasione. Furono assistiti dal generale Otto Liman von Sanders, un inviato militare tedesco, che diede loro consigli sulla probabile strategia alleata e su come preparare le difese.

Mentre le truppe ottomane venivano addestrate e addestrate, furono costruite posizioni difensive lungo i punti critici della penisola dei Dardanelli. Questa zona era nota ai locali come Gelibolu, o Gallipoli. La costa è stata minata, le spiagge sono state recintate con filo spinato, sono stati installati nidi di mitragliatrici su posizioni elevate.

Mentre gli alleati erano fiduciosi della vittoria, l'interregno di sei settimane tra il loro assalto navale di febbraio e lo sbarco di aprile si sarebbe rivelato fatale. Le forze ottomane, sebbene ancora poco disperse e scarsamente equipaggiate, erano ben preparate.

I piani alleati vanno male

Il piano alleato mirava a bombardare le difese ottomane con l'artiglieria navale, quindi disorientare le loro forze con atterraggi coordinati in diversi punti della penisola.

Quando l'invasione iniziò il 25 aprile, tuttavia, il piano andò rapidamente storto. In due punti di sbarco, gli alleati incontrarono un'opposizione molto più forte del previsto. A 'V Beach', le truppe britanniche che si avvicinavano alla spiaggia in barca furono mitragliate con il fuoco delle mitragliatrici.

Dall'altro lato della penisola, i soldati alleati raggiunsero "W Beach" ma la trovarono disseminata di filo spinato e mine. I nidi ottomani di mitragliatrici in posizioni elevate aprirono il fuoco su di loro una volta a terra. Il bilancio delle vittime in queste due spiagge ha superato il 50%.

Nel frattempo, le forze di sbarco in altre parti della penisola sono arrivate a riva con appena una vittima. I soldati alleati a "S Beach" l'hanno trovata difesa da soli 15 soldati ottomani. A "Y Beach", la costa era deserta ei soldati britannici stavano in piedi sulla spiaggia, riflettendo su cosa fare.

Gli sbarchi del 25 aprile

L'errore più famoso della campagna di Gallipoli è avvenuto più a nord, a "Z Beach", a nord di Gaba Tepe.

L'obiettivo qui era un ampio tratto di costa piatta di quattro miglia, ma quando la missione iniziò prima dell'alba del 25 aprile, le barche si disorientarono nella notte nera come la pece e atterrarono un miglio a nord del loro obiettivo. Invece di "Z Beach", gran parte del contingente australiano e neozelandese sbarcò in una piccola insenatura, in seguito chiamata ANZAC Cove.

Quando gli Alleati sbarcarono, Mustafa Kemal, uno degli ufficiali più talentuosi dell'Impero Ottomano, si trasferì e stabilì posizioni difensive intorno all'insenatura. Circondata da alte colline e fitta macchia, ANZAC Cove era facilmente difesa da cecchini e mitraglieri ottomani, la maggior parte operanti da posizioni elevate.

I tentativi alleati di evadere dall'area e di spostarsi nell'entroterra furono respinti. Entro una settimana, la situazione ad ANZAC Cove aveva raggiunto una situazione di stallo.

La situazione di stallo dei Dardanelli

Sebbene incapaci di avanzare, gli alleati mantennero le loro posizioni sulle spiagge della penisola dei Dardanelli per quasi otto mesi.

Ulteriori tentativi di evasione furono lanciati in agosto a Lone Pine, Chunuk Bair e The Nek, ma tutti fallirono con un alto numero di vittime. Non sono state previste ulteriori offensive.

Altrove, le forze britanniche e francesi non riuscirono più a guadagnare terreno o a risalire la penisola.

Il ritiro

All'inizio di dicembre, Londra aveva deciso di abbandonare la campagna di Gallipoli. La baia ANZAC fu evacuata via mare nel dicembre 1915, un'operazione considerata da molti l'elemento di maggior successo della campagna. Il resto della penisola fu evacuato a metà gennaio 1916.

Il tentativo di catturare i Dardanelli fu un disastro militare assoluto, pieno di false supposizioni e scarsa pianificazione. È costato oltre 44,000 vite alleate.

Al contrario, la difesa di Gallipoli fu l'operazione militare di maggior successo della guerra dell'Impero Ottomano.

La data dello sbarco, il 25 aprile, è oggi conosciuta come ANZAC Day, un giorno del ricordo della guerra in Australia e Nuova Zelanda.

Il punto di vista di uno storico:
“Dal punto di vista britannico, poche operazioni militari possono essere iniziate con un disprezzo così sprezzante per i principi elementari della guerra. Gallipoli è stata una campagna guidata dall'appagamento dei desideri piuttosto che da una valutazione professionale della strategia e delle tattiche richieste. Fin dall'inizio, è stata una distrazione da quella che avrebbe dovuto essere l'attività principale della guerra: concentrare le scarse risorse militari per sconfiggere i tedeschi sul fronte occidentale ".
Peter Hart

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1. La campagna di Gallipoli fu un tentativo alleato di catturare la penisola dei Dardanelli, al fine di ottenere l'accesso al Mar Nero e mettere fuori guerra l'Impero Ottomano.

2. La campagna fu ideata dopo che gli ottomani entrarono in guerra come alleati tedeschi. Fu sostenuto dai comandanti britannici come Winston Churchill, che percepiva gli ottomani come militarmente deboli.

3. Gli sbarchi di Gallipoli sono andati storto in anticipo a causa di errori di pianificazione, intelligence e navi alleate che atterravano nei siti sbagliati. Anche le truppe ottomane erano consapevoli dell'offensiva e quindi in grado di prepararsi.

4. Gli alleati incontrarono una forte resistenza da parte dei soldati turchi e subirono pesanti perdite. Rimasero impantanati nei Dardanelli per otto mesi.

5. Nel dicembre 1915 i comandanti alleati decisero di ritirarsi da Gallipoli, operazione portata a termine con successo. La campagna non è riuscita a raggiungere il suo obiettivo, ma è costata oltre 44,000 vite.

Titolo: "La campagna di Gallipoli"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/gallipoli-campaign/
Data di pubblicazione: 28 Agosto 2017
Data di accesso: 29 Novembre 2022
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