Il costo umano della prima guerra mondiale

La prima guerra mondiale ha avuto un impatto profondo su tutti i suoi partecipanti, militari e civili. Il costo umano della prima guerra mondiale è difficile da quantificare ma

La morte pedaggio

Stime prudenti riportano le vittime della prima guerra mondiale a 12 milioni di morti e 20 milioni di feriti gravi. In realtà, entrambe le cifre sono probabilmente molto più alte.

Comprese le morti in combattimento, malattie e soldati dispersi, ciascuna delle maggiori potenze ha avuto perdite a milioni. La Germania e la Russia hanno perso di gran lunga la maggior parte del personale, anche se la tenuta dei registri russa era così inetta che le sue perdite non saranno mai conosciute con precisione, anche con i 100,000 più vicini.

L'Italia, che entrò in guerra a metà del 1915 e non fu coinvolta in modo significativo sul fronte occidentale, perse un numero enorme di uomini, in particolare nel 1917. Le perdite subite dai domini britannici come Canada, Australia e Nuova Zelanda furono in totale molto inferiori ma più profonde, date le loro piccole popolazioni.

Dolore e commemorazione

Questi allarmanti numeri di vittime hanno provocato un'ondata di dolore e introspezione in tutta Europa, poiché i governi cercavano modi per commemorare i morti e le famiglie cercavano di piangerli.

Anni di tristezza caddero sulla società europea dopo l'armistizio. Come ha affermato lo storico Jay Winter, i cittadini europei si immaginavano “come sopravvissuti, arroccati su una montagna di cadaveri”.

I governi hanno cercato di curare le ferite con gettoni e spettacoli di commemorazione. Enormi monumenti ai caduti furono commissionati nelle principali città per onorare i morti. Memoriali più piccoli furono eretti in ogni città e villaggio, con i nomi di coloro che avevano prestato servizio e di coloro che non erano tornati.

Cimiteri di guerra

Nel 1916, i governi alleati iniziarono a finanziare cimiteri militari dove i corpi dei caduti potevano essere sepolti in terre straniere. In realtà, solo alcuni caduti in guerra furono onorati così.

Madri e mogli che potevano permetterselo fecero pellegrinaggi in tutto il continente per localizzare le tombe dei loro cari. Molti di loro non hanno trovato nulla. I loro figli e mariti erano semplicemente scomparsi, seppelliti in qualche anonimo fazzoletto di terra o cancellati oltre l'identificazione da artiglieria o mine.

L'Ossario di Douaumont, un monumento ai caduti nel nord della Francia, contiene le ossa di 100,000 uomini alleati, la maggior parte dei quali sono stati ridotti in mille pezzi e non è stato possibile identificarli.

Feriti e disabili

Coloro che sono tornati vivi hanno affrontato le proprie sfide. Anche l'artiglieria, le schegge, le mine e i mortai hanno lasciato una generazione permanentemente mutilata e sfigurata.

Le vittime più comuni sono state gli arti. Braccia e gambe distrutte o mutilate da armi esplosive non potevano essere ripristinate sul campo di battaglia. Nella maggior parte dei casi, sono stati rapidamente amputati negli ospedali da campo.

In Gran Bretagna, un'ondata di 240,000 soldati amputati ha imposto nuovi sviluppi nella scienza della fabbricazione di arti protesiche. Prima del 1914, la produzione di arti artificiali era poco più di un'industria da cortile. La maggior parte degli arti artificiali sono stati realizzati su ordinazione da sellai e lavoratori del cuoio.

Arti protesiche

Il governo ha presto commissionato strutture mediche specialistiche e unità di riabilitazione per lo sviluppo, il montaggio e la manutenzione di arti protesici per i soldati feriti.

Il Queen Mary's Hospital di Roehampton, Londra, è stato fondato nel 1915 come ospedale militare di convalescenza ed è specializzato in protesi e riabilitazione di amputati. Quasi la metà dei soldati senza arti della Gran Bretagna è stata curata lì a un certo punto.

Gli Stati Uniti erano più avanzati, avendo affrontato migliaia di amputati durante la guerra civile (1861-65), combinati con un picco di incidenti sul lavoro alla fine del 1800. Circa 200 aziende americane hanno prodotto arti protesiche. Alcuni dei maggiori produttori, come JE Hanger, furono chiamati da Londra per fornire attrezzature e supporto tecnico.

'Shell shock'

Le ferite di guerra spesso si estendevano oltre il semplice fisico. Alcune delle immagini più durature della Grande Guerra sono di uomini che soffrono di "shock da conchiglia" o, come la chiamavano gli esperti medici, di nevrosi di guerra.

Lo shock da conchiglia era una forma di esaurimento nervoso che influiva sulla capacità di muoversi e funzionare. Nei casi peggiori, gli uomini si sono trasformati in relitti tremanti, spasmi, convulsi, incapaci di eseguire movimenti di base come camminare in linea retta.

È difficile dire quanti soldati siano stati colpiti da shock da granata. Le richieste di pensione del governo collocano la cifra tra i 50,000 ei 60,000, ma senza dubbio era molto più alta.

Trattamenti neurologici

Le prime diagnosi e atteggiamenti nei confronti dello shock da conchiglia erano in gran parte antipatici. Inizialmente è stato attribuito a "nervi deboli". Le sue vittime, alcuni sostenevano, erano semplicemente non equipaggiate per la guerra e nel fervore del combattimento, le loro menti erano implose.

Fortunatamente, questi atteggiamenti sono cambiati nel tempo, quando i medici si sono resi conto che qualsiasi soldato poteva soffrire di esaurimento nervoso nelle giuste condizioni. È stata utilizzata una serie di trattamenti, anche se alcuni erano inefficaci e altri pericolosi. Un metodo meno efficace era il "trattamento Turvey", utilizzato prima del 1914 per "curare" alcolisti e tossicodipendenti.

Altri "trattamenti" prevedevano l'uso di scosse elettriche, disciplina fisica, farmaci depressivi o costringere i soldati a confrontarsi con le loro paranoie (come chiudere la claustrofobia in stanze piccole). Alcuni ospedali e medici hanno praticato la psicoterapia e la consulenza, che ha avuto molto più successo ma più costoso e richiedeva tempo.

Sentimento contro la guerra

Gli anni del dopoguerra hanno anche prodotto un crescente pacifismo e un contraccolpo contro la guerra e gli atteggiamenti che l'hanno provocata. Il decennio che seguì la prima guerra mondiale vide molte espressioni culturali di sentimenti contro la guerra.

Probabilmente il più noto di questi era quello di Erich Maria Remarque Niente di nuovo sul fronte occidentale (Tedesco, In Westen Nichols Neues), pubblicato in Germania nel 1928. Remarque era egli stesso un coscritto e un veterano di diverse battaglie del fronte occidentale fino a quando non fu ferito e reso invalido fuori combattimento a metà del 1918.

Niente di nuovo sul fronte occidentale viene raccontata attraverso gli occhi di Paul Baumer, un giovane soldato che viene convinto ad arruolarsi dai discorsi patriottici del suo maestro di scuola. Spinto in battaglia con un addestramento o una preparazione minimi, Baumer si ritrova sopraffatto dalla violenza della guerra e dalla natura brutale e casuale della morte sul campo di battaglia.

Addio alle armi

Altri trattati contro la guerra includono quello di Ernest Hemingway Addio alle armi (1929), vagamente basato sulle esperienze dell'autore combattendo con gli italiani nel 1917. La rappresentazione della guerra di Hemingway è desolante, provocatoria e inutile. Gli uomini che la combattono non vogliono essere lì e non credono alle sue cause, mentre i civili desiderano semplicemente che finisca.

CS Forester's Il Generale (1936) conteneva un commento sulla leadership militare durante la prima guerra mondiale. Il suo personaggio principale, Curzon, era un generale onesto e leale, ma dedito all'inflessibilità, all'aderenza alla routine e alla mancanza di iniziativa.

Un libro meno noto è Il buon soldato Svejk, un romanzo illustrato creato dal socialista ceco Jaroslav Hasek. Satira e ridicolizza la guerra attraverso le azioni del suo personaggio principale, un soldato austro-ungarico che riesce a sopravvivere in virtù della sua incompetenza e del suo fraintendimento degli ordini, forse deliberatamente.

Film di guerra

La prima guerra mondiale è stata rapidamente esplorata anche nel film. Il regista francese Abel Gance ha iniziato a lavorare J'accuse nel 1918, settimane prima della fine della guerra (in effetti alcune delle "scene di battaglia" di Gance contenevano filmati autentici delle accuse del fronte occidentale).

Il messaggio di Gance in J'accuse è contro la guerra e pacifista. In una scena memorabile, un plotone di soldati morti torna in vita e torna al loro villaggio, affrontando i sopravvissuti con domande sul loro patriottismo e sul sostegno alla guerra.

Tale fu l'impatto di Remarque Niente di nuovo sul fronte occidentale che una versione cinematografica americana - diretta da Lewis Milestone e interpretato da Lew Ayres nei panni di Paul Baumer - è entrata in produzione appena un anno dopo la sua pubblicazione.

Ad oggi, il film di Milestone del 1930 rimane uno dei film contro la guerra più significativi della storia. In una scena memorabile, Baumer è intrappolato in un cratere di conchiglia durante la notte con un soldato francese morente, dove si trova di fronte alla realtà che c'è poca differenza tra lui e il suo "nemico".

Una versione cinematografica di Hemingway Addio alle armi è stato anche prodotto in fretta, solo un anno o due dopo l'uscita del libro.

“Né i popoli né i governanti hanno tracciato una linea per qualsiasi atto che pensavano potesse aiutarli a vincere ... Ogni oltraggio contro l'umanità o il diritto internazionale è stato ripagato da rappresaglie - spesso di portata maggiore e di durata più lunga. Nessuna tregua o colloquio mitigò il conflitto degli eserciti. I feriti sono morti tra le righe; i morti caddero nel terreno. Navi mercantili e navi neutrali e navi ospedale furono affondate nei mari e tutti a bordo furono abbandonati al loro destino ... Fu fatto ogni sforzo per affamare intere nazioni alla sottomissione, senza riguardo all'età o al sesso. I monumenti e le città furono distrutti dall'artiglieria. Le bombe vennero lanciate dall'aria indiscriminatamente. I gas velenosi hanno soffocato o bruciato i soldati. Fu proiettato un fuoco liquido sui loro corpi. Gli uomini caddero dall'aria in fiamme o furono soffocati negli oscuri recessi del mare ".
Winston Churchill

perdite umane prima guerra mondiale

1. L'impatto umano della prima guerra mondiale fu enorme. Le stime variano considerevolmente, ma almeno 12 milioni di persone sono state uccise e 20 milioni sono state gravemente ferite.

2. L'alto bilancio delle vittime ha portato a un profondo e diffuso dolore pubblico. Governi e gruppi comunitari hanno lavorato per commissionare cimiteri di guerra, memoriali e cenotafi.

3. L'uso frequente di artiglieria e shrapnel ha lasciato decine di migliaia di uomini disabili o senza arti. Ciò ha portato a nuovi sviluppi e una rapida crescita degli arti e dei dispositivi protesici.

4. Migliaia di ex soldati di trincea sono stati colpiti da "shock da granata", una forma debilitante di trauma psicologico per la quale c'erano pochi trattamenti efficaci.

5. La guerra fu anche ricordata e spesso criticata dalla letteratura e dal cinema, a volte da uomini che l'avevano vissuta in prima persona. Un esempio è il classico 1930 Tutto tranquillo sul fronte ovest.

Titolo: "Il costo umano della prima guerra mondiale"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/human-cost/
Data di pubblicazione: 22 settembre 2017
Data di accesso: Giugno 28, 2022
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