Il fronte italiano

fronte italiano
Una mappa che mostra le aree di combattimenti significativi tra forze italiane e austro-ungariche

Il coinvolgimento dell'Italia nella prima guerra mondiale è spesso trascurato ma è stato strategicamente importante. Le battaglie sul fronte italiano furono spesso lunghe, intense e condotte in difficili condizioni montuose. Il coinvolgimento dell'Italia nella guerra ha causato anche notevoli sconvolgimenti, sofferenze e cambiamenti per il suo popolo.

La nazione italiana

Come la Germania, l'Italia del XX secolo era una vecchia cultura ma una nuova entità nazionale. L'aumento del nazionalismo porterebbe alla sua unificazione, alimenterebbe le tensioni con i suoi vicini e contribuirebbe al suo ingresso in guerra.

Per gran parte del 1800, l'Italia è stata un puzzle di piccoli regni, ducati e città-stato. Negli anni venti dell'Ottocento emerse una spinta nazionalista all'unificazione, sebbene nei suoi primi anni rimase relativamente piccola.

Una serie di rivoluzioni in Europa nel 1848, insieme alle attività di uomini come Giuseppe Garibaldi e Giuseppe Mazzini, intensificarono il nazionalismo italiano a metà del XIX secolo. Il Regno d'Italia, con sede a Torino, fu formato nel 19. L'indipendenza e l'unificazione italiana furono compiute dopo che la nuova nazione ottenne il controllo di Venezia (1861, dall'Austria) e Roma (1866, dal Vaticano).

La Triplice Alleanza

Nel 1882 l'Italia divenne firmataria della Triplice Alleanza con la Germania e l'Austria-Ungheria. Ciò ha sorpreso molti perché per gran parte del XIX secolo gli italiani e gli austro-ungarici erano stati nemici tradizionali.

Le tensioni austro-italiane derivavano in gran parte da controversie territoriali. Vienna ha continuato ad occupare e rivendicare la sovranità sul Tirolo e Trieste, aree popolate dalla maggioranza dei popoli di lingua italiana. Anche gli austriaci si erano opposti e si erano adoperati per minare l'unificazione italiana.

Per questo motivo, molti consideravano l'adesione dell'Italia alla Triplice Alleanza come insincera o fragile. Questa alleanza ha fornito all'Italia un po 'di respiro mentre consolidava il suo potere nazionale e la sua capacità militare, ma pochi credevano che sarebbe durata. Molti pensavano che in caso di guerra tra Alleati e Potenze Centrali, Roma avrebbe abbandonato questi ultimi e si sarebbe schierata con gli Alleati.

La risposta dell'Italia alla guerra

Lo scoppio della guerra sembrava confermare questa previsione. Nell'agosto 1914, il governo italiano rifiutò di impegnare truppe a combattere a fianco di quelle dell'Austria-Ungheria. Gli obblighi militari della Triplice Alleanza erano puramente difensivi, sosteneva Roma, e le mosse di Vienna contro la Serbia erano un atto di aggressione.

In realtà, i politici italiani stavano considerando il loro coinvolgimento nella guerra, nonché i relativi vantaggi di schierarsi dalla parte degli alleati e delle potenze centrali.

La maggior parte dei politici italiani credeva che la propria nazione fosse militarmente impreparata e voleva restare fuori dalla guerra. Ma un'influente minoranza - tra cui il primo ministro Antonio Salandra e il ministro degli esteri Sidney Sonnino - ha sollecitato l'intervento.

Attaccare il tradizionale nemico dell'Austria-Ungheria mentre era occupato con la Russia e la Serbia era un appello. Così era anche la prospettiva di espansione territoriale e l'acquisizione di nuove colonie.

Gli inglesi, riconoscendo il desiderio di espansione dell'Italia, promisero a Roma significative ricompense territoriali. Questi guadagni territoriali sarebbero stati ricavati dall'impero austro-ungarico una volta sconfitto. Tra queste promesse c'erano il Tirolo, Trieste, il litorale austriaco, parti della costa dalmata, il protettorato dell'Albania e una parte delle colonie africane e asiatiche della Germania.

L'Italia entra in guerra

Il 26 aprile 1915, i delegati italiani firmarono il Trattato di Londra, un accordo segreto che impegnava la loro nazione in guerra. Il 3 maggio, l'Italia ha rinunciato pubblicamente alla sua adesione alla Triplice Alleanza. Venti giorni dopo, Roma dichiarò guerra all'Austria-Ungheria, ma non alla Germania. Le ostilità sono iniziate pochi giorni dopo.

Tra il giugno 1915 e il marzo 1916, le forze italiane lanciarono cinque attacchi separati contro le posizioni austriache nella regione dell'Isonzo. Mentre i difensori austriaci erano pesantemente in inferiorità numerica, avevano il vantaggio di posizioni elevate. Al contrario, gli italiani erano guidati da ufficiali inesperti ed eccessivamente aggressivi che sprecavano uomini con infruttuose offensive.

Alla fine del 1915, più di 60,000 italiani, o un quarto del loro esercito, erano stati uccisi. La lotta per l'Isonzo proseguì per quasi due anni, con numerose controffensive e ripiegamenti. In totale, ci sono state 11 diverse battaglie nella regione, costando più di 130,000 vite italiane.

Opposizione alla guerra

In Italia, la situazione di stallo nell'Isonzo fece precipitare il morale interno e il sostegno alla guerra. Nel giugno 1916, il fallimento di queste campagne militari costrinse il primo ministro Salandra a dimettersi; è stato sostituito dal 78enne Paolo Boselli, un politico senza talento o iniziativa evidente.

Papa Benedetto XV è stato un critico schietto della guerra, definendola un "massacro inutile" e una "orribile carneficina che disonora l'Europa". Colpiti dall'elevato tasso di mortalità e dalle parole del Papa, un gran numero di contadini e operai evitarono la guerra, rifiutandosi di arruolarsi o di attenersi agli ordini di coscrizione. Le diserzioni nell'esercito italiano aumentarono costantemente, raggiungendo il picco di 60,000 nel 1917.

La situazione è peggiorata dopo le rivoluzioni in Russia del 1917. Questi hanno allentato la pressione sul fronte orientale e hanno permesso a un gran numero di forze austro-ungariche di trasferirsi nelle regioni di confine italiane. A loro si unirono alcune unità tedesche, Roma che aveva dichiarato guerra a Berlino nell'agosto 1916.

Il disastro di Caporetto

fronte italiano
Un poster che raffigura l'alto tasso di vittime italiane nella battaglia di Caporetto

Nell'ottobre 1917, circa 400,000 truppe tedesche e austro-ungariche attaccarono l'esercito italiano a Caporetto, 60 miglia a nord di Trieste. Nonostante fossero in inferiorità numerica di oltre due a uno, le linee italiane furono penetrate quasi immediatamente. I tedeschi e gli austro-ungarici si mossero rapidamente, aggirando e circondando gran parte dell'esercito italiano.

Quando la battaglia ebbe termine, a metà novembre, 11,000 italiani erano morti e più di XNUMX erano stati fatti prigionieri. Un gran numero di questi si arrese volontariamente.

Caporetto fu un disastro assoluto, una delle peggiori sconfitte in qualsiasi teatro della prima guerra mondiale. Il governo italiano crollò di nuovo e il primo ministro e diversi comandanti militari furono sostituiti.

Con il nemico che minacciava il territorio italiano, Roma adottò strategie militari più difensive. Riuscirono a respingere un'altra offensiva austro-ungarica molto più piccola a metà del 1918, quindi contrattaccarono di nuovo quando la doppia monarchia si sgretolò nell'ottobre 1918.

Risultati della guerra

Il coinvolgimento dell'Italia nella prima guerra mondiale fu disastroso in ogni caso. Più di 650,000 soldati italiani sono stati uccisi mentre più di un milione sono rimasti gravemente feriti. Più di mezzo milione di civili morirono, la maggior parte a causa della scarsità di cibo e dei cattivi raccolti nel 1918.

La nazione era effettivamente in bancarotta, il suo debito pubblico aumentava da 15.7 miliardi di lire (1914) a 85 miliardi (1919). Questo debito, insieme a sconvolgimenti economici e carenze, ha visto aumentare l'inflazione del 400%.

Per spargere sale su queste ferite, l'Italia ricevette quasi pochissime promesse nel 1915. Il Trattato di Saint-Germain (1919) conferì a Roma le regioni di lingua italiana del Tirolo, Trieste e l'Istria, ma la sovranità sulla costa dalmata fu concessa a la neonata Jugoslavia, mentre le colonie tedesche furono rivendicate principalmente da Gran Bretagna e Francia.

Molti italiani credevano che il loro paese avesse sacrificato troppo per un ritorno troppo piccolo. Uno di questi era il demagogo fascista Benito Mussolini, che in seguito acquisì sostegno e salì al potere sulla scia di questi sentimenti nazionalisti.

Il punto di vista di uno storico:
“Gli obiettivi di guerra non suscitarono un ampio sostegno popolare in Italia, a differenza di molti altri paesi che si unirono alla guerra con entusiasmo. Così le differenze interne italiane non furono nascoste allo scoppio delle ostilità. A destra, la chiesa era fermamente contraria alla guerra, specialmente quella contro un'altra potenza cattolica, l'Austria. A sinistra, gli obiettivi nazionalisti della guerra erano derisi come vuoti, o come un premio da pagare per il proletariato ... Durante la guerra, le spaccature politiche hanno diviso il paese in modo ancora più aspro ".
Francesco Galassi

1. Come la Germania, l'Italia era una nazione recentemente unificata il cui ingresso in guerra era in gran parte guidato da ideali nazionalisti.

2. L'Italia era in precedenza un cauto alleato di Germania e Austria-Ungheria, ma a maggio 1915, decise di schierarsi con gli alleati.

3. L'Italia fu attirata nella guerra dalla prospettiva di significativi guadagni territoriali da un sconfitto impero austro-ungarico.

4. Gli italiani erano militarmente ed economicamente impreparati alla guerra, quindi subirono alti tassi di vittime e diserzioni.

5. Il culmine dello sforzo bellico italiano fu una disastrosa sconfitta a Caporetto, che fece cadere il governo e pose fine alle ambizioni italiane di conquistare il territorio dagli austro-ungarici.

Titolo: "Il fronte italiano"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/italian-front/
Data di pubblicazione: 29 Agosto 2017
Data di accesso: 30 Novembre 2022
Copyright: Il contenuto di questa pagina non può essere ripubblicato senza la nostra espressa autorizzazione. Per ulteriori informazioni sull'utilizzo, consultare il nostro Condizioni d'uso.