Guerra di trincea

guerra di trincea
Un soldato alleato a riposo in una trincea del fronte occidentale

La guerra di trincea ei suoi orrori - artiglieria, fango, acqua, malattie, topi e morte - sono diventati la caratteristica più iconica della prima guerra mondiale.

Origini

La guerra di trincea è una forma di guerra statica e difensiva.

La guerra di trincea non era di per sé un'invenzione della prima guerra mondiale. Era stata utilizzata nella guerra civile americana (1861-65), nella guerra boera (1899-1902) e in altri conflitti. Sono state le armi industrializzate della prima guerra mondiale a rendere la guerra di trincea la norma piuttosto che una strategia occasionale.

La guerra di trincea ha preso forma sul fronte occidentale alla fine del 1914. È emersa quando entrambi gli eserciti hanno scavato per prevenire attacchi di fianco dall'altro. Alla fine del 1916, il fronte occidentale conteneva più di 1,000 chilometri di trincee di prima linea e di riserva.

pericoli

I pericoli della guerra di trincea erano abbondanti. Gli attacchi nemici alle trincee o ai soldati che avanzano potrebbero provenire da proiettili di artiglieria, mortai, granate, mine sotterranee, gas velenosi, mitragliatrici e fuoco di cecchino.

I soldati nelle trincee hanno sopportato condizioni che andavano da appena tollerabili a assolutamente orribili. Esposte alle intemperie, le trincee si riempirono d'acqua e diventarono pantani fangosi. Una delle peggiori paure del comune soldato del fronte occidentale era il "piede da trincea": cancrena dei piedi e delle dita, causata dalla costante immersione in acqua. 

I soldati di trincea hanno anche combattuto con zecche, pidocchi, topi, mosche e zanzare. Malattie come il colera, il tifo e la dissenteria prosperavano a causa di parassiti, scarso liquame e smaltimento dei rifiuti, acqua stagnante, cibo avariato e corpi insepolti.

'Terra di nessuno'

Se il fronte occidentale era un terreno fertile per la malattia, allora il territorio tra le sue linee del fronte opposte - ampiamente definito "terra di nessuno" - era un vero incubo.

Masticati nel fango e nei crateri dal fuoco delle granate, cosparsi di filo spinato, rifiuti abbandonati, corpi e parti del corpo in tutte le fasi di decomposizione, i soldati lo temevano. Un ufficiale inglese ha visitato la "terra di nessuno" e ha riferito:

“Sono entrato nel campo, che ovviamente è costituito da fori di granata, e mi sono guardato intorno. Lungo le alte sponde delle trincee giacciono migliaia di barattoli: manzo prepotente, marmellata, minestra, sigaretta, salsiccia, ecc. Pezzi di ferro e pezzi di conchiglia sono ovunque, e qua e là sono micce, la nostra e quella del nemico poiché questo terreno era una volta in mano tedesca). Ho trovato una panchina che si era persa e ne ho tolto delle stoviglie. I cadaveri erano stati scoperti così ho chiesto ad alcuni uomini di seppellirli. Ogni granata che cade qui disturba qualche miserabile soldato mezzo decaduto. Più indietro, dall'altra parte del filo tedesco, tutto fatto a pezzi, c'erano una dozzina di morti, due dei quali luogotenenti. Ho un gruppo di uomini e ho seppellito i poveri ragazzi. Erano tutti anneriti e le mani erano quasi senza carne. Sopra la cavalcatura di ogni uomo, abbiamo infilato un fucile e una baionetta, con il suo berretto sul calcio del fucile ".

Storia della guerra di trincea

I soldati precedentemente equipaggiati con baionette e fucili imprecisi si ritrovarono ora con artiglieria pesante, mitragliatrici capaci di 400 colpi al minuto e armi leggere di precisione.

Tuttavia, nonostante tutti questi progressi, gli eserciti della prima guerra mondiale furono costituiti come un secolo prima: per lo più fanteria (fanti) con qualche cavalleria (soldati a cavallo). Indipendentemente dalle dimensioni o dalla strategia, erano in gran parte indifesi contro questa nuova potenza di fuoco, in particolare quando avanzavano.

I generali che non avevano soluzioni tattiche efficaci ricorsero presto alla guerra di trincea, dove potevano almeno mantenere la loro posizione.

Contrariamente all'opinione popolare, c'erano pochissimi generali che uccidevano deliberatamente soldati ordinando futili accuse contro mitragliatrici e posizioni pesantemente difese. La forza lavoro non era così abbondante che qualsiasi generale avrebbe preso in considerazione lo spreco di soldati in attacchi inutili.

Gli errori del fronte occidentale erano più comunemente causati da un antico errore militare: sottovalutare la forza degli uomini del nemico o sopravvalutare la propria.

Zig-zag e reti

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Una fotografia aerea che mostra i sistemi di trincea alleati (a sinistra) e tedeschi

Lo stesso fronte occidentale non era una lunga trincea ma un complicato sistema di trincee. Sia gli alleati che le potenze centrali facevano affidamento su una rete a tre trincee, ciascuna parallela al nemico e collegata da trincee di comunicazione.

Questo schema è visibile in una fotografia aerea di una rete di trincee (vedi immagine sopra) che mostra trincee tedesche a destra, trincee alleate a sinistra e "terra di nessuno" tra di loro.

Avere più linee di trincea permetteva ai soldati di ritirarsi se la trincea del fronte veniva invasa o distrutta dal nemico. Le trincee di riserva fornivano anche relativa sicurezza per i soldati a riposo, i rifornimenti e le munizioni. 

Le trincee erano generalmente scavate a zig-zag piuttosto che in linea retta; ciò ha impedito la proiezione di proiettili o schegge lungo la lunghezza di una trincea, se un proiettile o un soldato nemico fosse mai atterrato all'interno.

Altre caratteristiche comuni delle trincee del fronte occidentale erano le panchine (rifugi o uffici sotterranei) e i "fori dei bulloni" o "fori funk" (cavità dormienti, incise nelle pareti delle trincee). La maggior parte dei lavori di scavo e manutenzione nelle trincee avveniva di notte, al riparo dell'oscurità, quindi i soldati spesso trascorrevano le ore del giorno rannicchiati e dormendo in questi piccoli spazi.

Routine di trincea

Contrariamente alle supposizioni popolari, i soldati del fronte occidentale non trascorrevano tutto o anche la maggior parte del loro tempo in trincee in prima linea.

A meno che non fosse imminente una grande offensiva, il roster aveva la maggior parte degli uomini che trascorrevano sei giorni nel sistema di trincea e sei giorni ben indietro dalla linea del fronte. Solo due o tre giorni di questa rotazione di sei giorni furono trascorsi nella stessa trincea del fronte; il resto è stato speso in trincee di riserva o di appoggio.

I compiti di un soldato di trincea variavano ampiamente. La manutenzione - scavare nuove trincee, riparare quelle vecchie, drenare l'acqua, riempire sacchi di sabbia, costruire parapetti e dispiegare il filo spinato - non ha avuto fine (i resoconti di alcuni soldati parlano di più lavoro massacrante che combattimenti reali).

Catering

L'approvvigionamento alimentare nelle trincee fu adeguato fino alla fine del 1915, dopodiché le carenze e le interruzioni delle spedizioni crearono problemi. La carne fresca scarseggiava, quindi la maggior parte dei soldati faceva affidamento sul "bully beef" (carne in scatola in scatola).

Il pane impiegava 6-8 giorni per raggiungere le trincee, quindi era invariabilmente raffermo; un sostituto comune era "hardtack", un biscotto insapore che rimaneva fresco per anni ma era così duro come un mattone che doveva essere messo a bagno in acqua o zuppa.

Nel 1917 il cibo era così scarso che alcune unità venivano nutrite con tutto ciò che poteva essere scroccato a livello locale. Un reggimento alleato ricevette una zuppa acquosa prodotta con erba, erbacce e sottili strisce di carne di cavallo.

Il punto di vista di uno storico:
“In molti punti lungo la linea di trincee opposta, si è evoluto un sistema 'vivi e lascia vivere', basato sulla consapevolezza che nessuna delle due parti avrebbe comunque cacciato l'altra. Il risultato è stato quello di non bombardare le latrine o attaccare durante la colazione. Alcune parti hanno persino elaborato accordi per fare rumore prima di incursioni minori in modo che i soldati avversari potessero ritirarsi nei loro bunker ".
Jackson J. Spielvogel

guerra di trincea

1. La guerra di trincea fu ampiamente utilizzata sul fronte occidentale da entrambe le parti, dopo la battaglia della Marna in 1914.

2. Alla base, la guerra di trincea era una forma di guerra difensiva intesa a fermare gli attacchi e gli avanzamenti dei nemici.

3. I sistemi di trincea erano estesi e complessi, intesi a ostacolare un assalto nemico consentendo posizioni di fallback.

4. Questo tipo di guerra era difficile e pericoloso, sia a causa dei combattimenti che delle condizioni avverse nelle trincee.

5. L'area tra le trincee era soprannominata "terra di nessuno" ed era disseminata di mine, crateri, fango, ordinanze inesplose, filo spinato e innumerevoli corpi.

Titolo: "Guerra di trincea"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/trench-warfare/
Data di pubblicazione: 31 Agosto 2017
Data di accesso: 20 Novembre 2022
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