Una vera guerra mondiale

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Truppe australiane montate su cammelli in Medio Oriente, 1917

Il conflitto del 1914-18 è considerato la prima vera guerra mondiale per una buona ragione. Sebbene la maggior parte dei combattimenti si svolse sul fronte occidentale e su quello orientale, la prima guerra mondiale non fu limitata all'Europa.

Guerra in quattro continenti

Poiché è stato combattuto tra imperi, il conflitto è stato esportato in tutto il mondo, spesso in luoghi in gran parte non influenzati dalle tensioni in Europa.

Ci furono battaglie e scaramucce in tutti e quattro gli angoli del continente africano, in alcune parti dell'Asia e nelle remote isole e atolli del Pacifico. C'erano combattimenti in luoghi remoti come l'India, il Cile, le Isole Falkland e il Monte Kilimanjaro.

Alla fine del 1918, azioni ostili si erano verificate in più di 40 paesi in quattro diversi continenti. Più di 100 nazioni hanno rilasciato dichiarazioni di guerra tra il luglio 1914 e il novembre 1918. Quasi 45 milioni di uomini avrebbero indossato un'uniforme durante questo periodo.

Il fronte serbo

La prima azione aggressiva della guerra fu l'invasione della Serbia da parte dell'Austria-Ungheria alla fine di luglio 1914. Quando l'artiglieria austriaca iniziò a bombardare la capitale serba Belgrado, più di un quarto di milione delle truppe dell'impero si mobilitarono per un'invasione.

Gli eserciti dell'Austria-Ungheria erano molto più grandi, meglio equipaggiati e meglio armati di quelli della Serbia. Ma molti ufficiali e soldati serbi erano veterani delle due guerre balcaniche. Avevano un'esperienza di battaglia più recente e più ampia rispetto alle loro controparti austro-ungariche.

Vienna ha lanciato un'invasione su vasta scala della Serbia da ovest, per evitare ammassate difese serbe lungo il confine settentrionale. Il terreno nella Serbia occidentale era tuttavia collinoso e ondulato e rallentò l'avanzata austro-ungarica. Le divisioni serbe furono portate nella zona e respinsero l'invasione.

Sconfitti nella battaglia di Cer (agosto 1914) e nella battaglia di Kolubara (dicembre 1914), i comandanti austro-ungarici furono costretti a rivalutare la loro strategia. L'ottimismo di Vienna che la Serbia potesse essere sconfitta in poche settimane era stato abbattuto. I combattimenti nella zona imperversarono fino alla fine del 1915, quando la Serbia fu finalmente conquistata.

Guerra nell'Asia-Pacifico

Alcuni dei primi combattimenti della guerra si sono verificati in lontani avamposti coloniali. Questo perché queste colonie non avevano grandi forze da mobilitare, quindi potevano agire in tempi relativamente brevi.

Nell'agosto 1914, una piccola forza neozelandese invase le Samoa occidentali, una colonia tedesca dal 1900. Trovarono l'isola indifesa e rapidamente arrestarono il contingente tedesco.

Il mese successivo, una compagnia di truppe australiane si trasferì nella Nuova Guinea tedesca, o Kaiserwilhelmland. Trovarono appena 200 soldati e poliziotti tedeschi, che si arresero senza molta resistenza. Anche diverse piccole isole occupate dalla Germania - tra cui la Micronesia, le Isole Caroline, le Isole Marshall e le Marianne - caddero nelle mani degli Alleati.

I tedeschi abbandonarono il loro contingente navale nella provincia di Shandong, in Cina, temendo un attacco dal Giappone (allora alleato britannico). Le loro navi attraversarono il Pacifico, bombardando e molestando le posizioni britanniche e francesi lungo la strada.

Una nave tedesca, l'incrociatore SMS Emden, rimasero nell'area e attaccarono le navi alleate in India, Malesia e nel sud-est asiatico. Il Emden fu sconfitto in battaglia da una nave australiana, la HMAS Sydney, nel novembre 1914.

La ricerca africana

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Paul von Lettow-Vorbeck, il colonnello tedesco che ha combattuto l'intera guerra in Africa

Il continente africano era un altro luogo in cui le colonie tedesche, britanniche e francesi si impegnarono rapidamente nei combattimenti. Nell'Africa occidentale, la colonia tedesca del Togoland era difesa da soli 650 poliziotti nativi comandati da una dozzina di tedeschi. Fu rapidamente occupata dalle forze coloniali alleate. Tedesco Camerun (Camerun) è stato anche leggermente difeso e rapidamente invaso.

La situazione era diversa nell'Africa sudoccidentale tedesca (Namibia) e nell'Africa orientale tedesca (Tanzania). Queste colonie ospitavano diverse migliaia di soldati tedeschi e indigeni, insieme a una consistente popolazione di coloni tedeschi che agivano come riservisti.

Una grande forza dal Sud Africa (allora una colonia britannica) entrò nell'Africa sudoccidentale tedesca all'inizio del 1915. Dopo cinque mesi di schermaglie, catturarono la capitale Windhoek.

Nell'Africa orientale tedesca, un reggimento tedesco guidato dal colonnello Paul von Lettow-Vorbeck combatté con le forze britanniche e coloniali per quasi tutta la durata della guerra. La brigata di guerriglia di Von Lettow-Vorbeck non fu mai catturata o sconfitta in battaglia e non si arrese fino a tre giorni dopo l'armistizio del novembre 1918. Più di 10,000 soldati britannici, sudafricani e indiani morirono nel tentativo di assicurarsi il controllo dell'Africa orientale tedesca.

Il Medio Oriente

La guerra fu combattuta anche in Medio Oriente, dove le truppe alleate lottarono con l'esercito ottomano per il controllo della Palestina e del Canale di Suez. Alcuni dei combattimenti più feroci al di fuori dell'Europa hanno avuto luogo in questa regione.

I tedeschi incoraggiarono i loro alleati ottomani ad avanzare nella penisola del Sinai nell'Egitto orientale, quindi a spostarsi a ovest verso Suez. L'obiettivo era creare roccaforti ottomane lungo il Canale di Suez. Da queste posizioni fortificate, i turchi ei tedeschi potevano bombardare le navi alleate che passavano attraverso il canale.

Le truppe alleate nella regione erano principalmente coloniali britannici e britannici (australiani, neozelandesi, indiani e piccoli contingenti di Hong Kong e Singapore). Tra il 1915 e il 1916, si impegnarono in una serie di operazioni di successo che fermarono il movimento ottomano verso il Suez, quindi ricacciarono il nemico ad est attraverso il Sinai.

Nel 1917, i combattimenti si erano spostati in Palestina, dove ci furono grandi battaglie a Gaza e Beersheba. Gli ottomani furono spinti più a nord nel 1918, respinti ai confini della Turchia moderna.

Il teatro mediorientale ebbe successo per gli alleati, che combattevano in condizioni difficili e in un terreno inospitale. Questa campagna non solo ha assicurato il Canale di Suez, ma ha portato a un mandato britannico del dopoguerra nella regione e alla creazione di stati-nazione moderni come Israele, Giordania e Siria.

Spionaggio della Grande Guerra

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'Mata Hari', l'attore olandese impiccato per presunta spionaggio per conto della Germania

La prima guerra mondiale non fu combattuta solo in prima linea. Spionaggio e agenti segreti furono impiegati da tutte le principali nazioni combattenti, per ottenere informazioni sui piani e le attività del nemico.

Probabilmente la spia più famosa fu la ballerina esotica olandese Margaretha Zelle, meglio conosciuta come "Mata Hari", che fu fucilata dagli inglesi nel 1917 per aver trasmesso informazioni a Berlino. Londra manteneva anche un'ampia rete di spie, principalmente in Medio Oriente e in Russia.

In Gran Bretagna, 11 persone sono state processate dalla corte marziale e condannate ai sensi del Defense of the Realm Act per aver trasmesso segreti alla Germania. Tutti sono stati giustiziati dal plotone di esecuzione presso la Torre di Londra.

Spie tedesche negli Stati Uniti

Le spie tedesche operavano persino negli Stati Uniti prima della dichiarazione di guerra dell'aprile 1917.

Nel luglio 1916, agenti tedeschi non identificati sbarcarono sull'isola di Black Tom a New York, dove erano immagazzinate più di un milione di tonnellate di munizioni, in attesa di essere spedite in Gran Bretagna e Francia. Hanno acceso le munizioni, innescando un'esplosione che ha scosso la città, causando 20 milioni di dollari di danni e uccidendo sette persone.

Ci furono molti altri tentativi di sabotare le ferrovie americane o le spedizioni in Europa. Alcuni hanno avuto successo mentre altri hanno fallito o sono stati scoperti. Un piano mirava a infettare cavalli, muli e bovini destinati all'Europa con malattie infettive come l'antrace e le ghiandole.

Il punto di vista di uno storico:
“Nelle circostanze [di stallo nell'Europa occidentale] i combattenti, non a caso, hanno cercato strategie diverse, cercando invece di attaccare un punto debole. Le operazioni in un'area in cui non si trovava la forza principale del nemico sarebbero state difficilmente decisive, ma avrebbero seminato disorganizzazione, avrebbero potuto mettere fuori combattimento un alleato e aprire nuove strade alla vittoria. Entrambe le parti ci hanno provato, anche se entrambe hanno esitato ad indebolire le loro linee principali per concentrarsi su quelle meno importanti. I leader erano divisi: era saggio dividere le forze, deviare le truppe, diciamo alla Turchia, quando i tedeschi erano a Noyon? "
Marco Ferro

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1. La prima guerra mondiale fu combattuta in molti teatri al di fuori dell'Europa continentale, principalmente nelle colonie delle nazioni europee.

2. I primi combattimenti significativi furono nei Balcani, dove le forze austro-ungariche impiegarono mesi per invadere la Serbia.

3. Piccoli contingenti di coloniali tedeschi furono anch'essi sfollati dalle forze britanniche e alleate in Asia e nel Pacifico.

4. Una milizia tedesca nell'Africa orientale, guidata da Lettow-Vorbeck, fornì una forte resistenza fino alla fine della guerra.

5. Anche le forze imperiali britanniche furono dispiegate in numero considerevole in Medio Oriente, dove lottarono contro gli ottomani per il controllo del canale di Suez e altre posizioni importanti.

Titolo: "Una vera 'guerra mondiale'"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/world-war/
Data di pubblicazione: 30 Agosto 2017
Data di accesso: Giugno 28, 2022
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